'Een strop en dan nog streng doen ook'

Op zoek naar het humeur van het land in de aanloop naar de lokale verkiezingen. Waarover maken burgers zich druk?...

Hij had een prachtige zaak, de 69-jarige Joe Chong. Nero, een espressobar annex broodjeszaak aan de Vijzelgracht: coffee to go en warm rundergehakt met brood. Daar kwam de klad in toen voor zijn deur werd begonnen met de aanleg van de Noord-Zuidlijn, eind 2001.

Er kwam een schutting die hem van zijn terras beroofde, dus een vergunning vroeg hij niet meer aan. Nadat de werkzaamheden naar de overkant van de Vijzelgracht waren verplaatst en de schutting mee verhuisde, zette Chong zijn tafeltjes en stoeltjes weer buiten. Maar zijn vergunning is hij kwijt, en naar een nieuwe kan hij fluiten.

Want de gemeente heeft van die plek een los- en laadplaats gemaakt. Twee bestelauto’s kunnen er terecht, en soms staat er een vrachtauto die Nero aan het zicht onttrekt en de espressobar het licht beneemt. ‘Je kunt hier niet meer je brood verdienen’, zegt Chong. ‘Als er een vrachtauto staat, zie je me niet. En als er geen vrachtauto staat, kijk ik uit op een bouwput met daarachter de verzakte huizen.’

Laatst kreeg hij ‘handhavingsambtenaren’ op bezoek. Ze hielden het bij een waarschuwing. De volgende keer gaat Chong op de bon: zonder vergunning geen terrasje.

Ook de lichtbak met Nero moet van de gevel. ‘Een losse bak mag niet meer. De letters moeten op de muur worden geschroefd. Ze zouden me formulieren sturen om subsidie aan te vragen. Wat schiet ik ermee op? Ik heb een strop aan die metro. En dan gaan ze ook nog streng doen. Ze proberen me helemaal kapot te maken.’

Een klant zegt: ‘Ik ga op de VVD stemmen. Weg met de PvdA en al zijn regeltjes.’

Chong: ‘Ik ga op die partij stemmen van die mevrouw die tegen de metro is.’

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden