Een showman die volop van het leven genoot

De Surinaamse acteur, bekend van Fort Alpha en Costa!, zat nog vol plannen en was vastbesloten het glazen plafond voor zwarte acteurs te slechten.

John Wijdenbosch in 2002. Beeld anp
John Wijdenbosch in 2002.Beeld anp

Hij was goedlachs, innemend en charmant. De laatste jaren was hij actief als postbesteller in Beverwijk. De mensen kenden hem daar, niet omdat hij op televisie was geweest maar omdat hij met een grote lach en kwinkslagen de pakketten bracht.

John Wijdenbosch - bekend van series als Fort Alpha en films als Costa en Monte Carlo - deed zijn tijdelijke werk om het gezin te kunnen verzorgen, maar hij zat nog vol ideeën voor nieuwe televisieseries en films.

Het zal er niet meer van komen. Op zondag 28 mei overleed de 44-jarige Wijdenbosch bij een fataal ongeluk op de A6 bij Lelystad na een bezoek aan Batavialand, waarbij ook zijn 36-jarige vrouw Khadija Oulad Omar en hun vierjarige dochtertje Lujain omkwamen. De auto belandde door onbekende oorzaak in het water en werd pas de volgende morgen gevonden.

John Wijdenbosch, neef van de voormalige Surinaamse president Jules Wijdenbosch, kwam op 16-jarige leeftijd naar Nederland. Zijn ambitie was om hier een carrière als rapper op te bouwen. Samen met de rapgroep Hometeam maakte hij enkele singles. Omdat een vriend die dag niet kon, solliciteerde hij in 1996 naar een rol in de jeugdserie Fort Alpha van de TROS. Hij werd aangenomen en speelde naast onder meer Tatum Dagelet en Robin Rienstra in een serie die zich afspeelde op een middelbare school. Na twee seizoenen besloot de Tros vanwege de hoge kosten met de serie te stoppen.

(De tekst gaat verder onder de video.)

Wijdenbosch was een showman. Hij kon zingen en dansen - zelfs op briljante wijze uit de maat dansen, als dat moest. Scenarioschrijver Wijo Koek die veel met hem werkte, zegt dat hij zeer slim en vaardig was. 'En totaal niet autoriteitsgevoelig. Hij was vast van plan het glazen plafond dat er nog voor zwarte acteurs is, te slechten.'

Bij het grote publiek brak hij in 2001 door met de succesvolle Nederlandse speelfilm Costa over een groep proppers in een Spaans vakantieoord. De film kreeg een vervolg als televisieserie van BNN. Datzelfde jaar speelde hij in een veelgeprezen tragikomedie de hoofdrol van een chauffeur die een lastige rijke dame, gespeeld door Kitty Courbois, naar het casino in Monte Carlo moet rijden.

(De tekst gaat verder onder de video.)

Drie seizoenen was hij samen met Winston Rodriguez te zien in de zelfbedachte NPS-serie Bradaz, een komische op de Surinaamse gemeenschap gerichte serie die zich afspeelde in een Amsterdamse platenzaak. 'In Bradaz zijn we gewoon jonge jongens die in de maatschappij staan in plaats van de drukke, luidruchtige en met goud behangen clichéneger', zei hij in 2000 in een interview met de Volkskrant. Hij presenteerde in die tijd ook enkele televisieprogramma's.

Later droogde het werk op en moest hij naar iets anders uitkijken. Hij raakte daardoor in een moeilijke periode. Zijn huwelijk met Khadija en de geboorte van zijn dochter haalden hem uit de crisis. Af en toe kreeg hij nog wat kleine rollen in films en televisieseries, zoals Moordvrouw. Hij bleef echter ook altijd een levensgenieter die op vrijdagavond met een groep vrienden basketbal speelde en graag meevoetbalde in het familieteam Wijdenbosch United.

(De tekst gaat verder onder de video.)

Hij had nog veel plannen. Hij wilde een nieuwe versie maken van de bekende film Wan Pipel van Pim de la Parra. En hij was een crowdfunding begonnen voor een film met de werktitel Lobi (liefde) over een Surinaams gezin dat weer bij elkaar komt na een dodelijk ongeluk van de ouders. Zonder wrijving geen glans, was het thema.

John Wijdenbosch is begraven op het islamitische gedeelte van de Nieuwe Ooster in Amsterdam. Hij had nog een zoon Jay uit een eerdere relatie.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden