'Eén schutter winkelcentrum Kenia gearresteerd'

Eén schutter betrokken bij de schietpartij in het winkelcentrum Westgate in de Keniaanse hoofdstad Nairobi is gearresteerd door de Keniaanse politie. Dat meldt persbureau AFP. Het winkelcentrum werd aan het begin van de middag belaagd door gewapende mannen die het vuur openden. Het gaat mogelijk om een terroristische aanval van de Somalische extremistische islamitische beweging al-Shabaab. De politie en het leger proberen de aanvallers uit te schakelen. Het Rode Kruis meldt ten minste 22 doden.

In een winkelcentrum in de Keniaanse hoofdstad Nairobi zijn doden gevallen bij een schietpartij. Beeld ap

Een Nederlandse ambassademedewerker was met zijn gezin aanwezig in het winkelcentrum toen de schutters het vuur openden. Ze bleven ongedeerd. Het is niet bekend of er nog meer Nederlanders in of bij het winkelcentrum Westgate zijn. Het centrum is populair bij expats in Nairobi. Volgens ambassadeur Joost Reintjes zijn er ongeveer 4000 Nederlanders die zich bij de ambassade hebben geregistreerd. De meesten wonen in Nairobi.

De Nederlandse ambassademedewerker en diens vrouw zaten op een terras in het winkelcentrum toen de aanval losbarstte, vertelt Reintjes. 'Volgens onze medewerker is er geschoten en met handgranaten gegooid. Ze hebben een half uur, samen met de andere aanwezigen, op hun buik gelegen en konden toen ontsnappen.' Of er nog Nederlanders in het winkelcentrum zitten, weet hij niet. 'Er is nog veel onduidelijk, we horen verhalen over een gijzeling, maar dat kan ik nog niet bevestigen.' De ambassade ligt op 10 minuten rijden van het winkelcentrum.

Hevig vuurgevecht, mogelijk gijzeling
Gewapende agenten hebben bezoekers van het winkelcentrum naar buiten gestuurd. Getuigen spreken van een hevig vuurgevecht, explosies en rook. Mogelijk is er met granaten gegooid. Mogelijk hebben de aanvallers mensen gegijzeld. In ieder geval één ander winkelcentrum is uit voorzorg gesloten.

De aanval is nog bezig, de politie speurt de winkels af naar daders en wordt bijgestaan door het Keniaanse leger. Er zijn nog geweerschoten te horen. Getuigen zeggen vijf mannen met Kalasjnikovs te hebben gezien. Het incident leek volgens hen meer op een aanval dan een roofoverval. Volgens een politieagent begonnen de mannen willekeurig te schieten.

Het gaat mogelijk om een terroristische aanval van de Somalische extremistische islamitische beweging al-Shabaab. Volgens een ooggetuige zeiden de schutters voordat ze het vuur openden dat moslims snel moesten vertrekken en dat ze het hadden gemunt op niet-moslims. 'Ze zeiden dat moslims moesten opstaan en weglopen. Zij waren veilig, niet-moslims waren het doelwit', zei hij.

Het Somalische en Keniaanse leger werken sinds 2011 samen aan een offensief tegen de islamisten. Al-Shabaab heeft gedreigd met aanvallen.

Beeld ap
Beeld ap
Beeld REUTERS
Beeld reuters
Beeld REUTERS
Beeld REUTERS
Een moeder en haar kinderen schuilen voor het vuurgevecht. Beeld REUTERS
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.