Een ruggegraat van staal, een stropdas van zijde

Cécile Narinx en Arno Kantelberg geven elke week ongevraagd maar gratis stijladvies aan bekende mensen.

Beeld The LIFE Images Collection/Getty/AFP

Cécile Narinx, hoofdredactrice Harper's Bazaar:

Als ik al van iemand een foto op mijn bureau zou zetten, dan was het van Katharine Graham, Kay voor intimi. Nooit van gehoord? Als ik verklap dat ze uitgeefster was van The Washington Post en daar de lakens uitdeelde tijdens de Watergate-affaire, gaat er allicht een belletje rinkelen.

Al was The Post de krant van haar vader Eugene Meyer, logisch dat ze daar als vrouw de scepter zou gaan zwaaien was het allerminst. Pas toen Kays man Philip Graham, door Meyer aangesteld als uitgever, zich in 1963 van kant maakte, besloot ze haar kans te grijpen. 46 was ze, een thuismoeder zonder leidinggevende ervaring, zonder benul en met een buik vol zenuwen. Toen ze vijf maanden na de dood van haar man naar de kerstborrel van The Post moest, oefende ze urenlang om een beetje losjes 'Merry Christmas' te kunnen zeggen.

In 2001 stierf ze als Pulitzerprijswinnaar en een van de machtigste en meest bewonderde vrouwen ter wereld. In haar bomvolle adressenboekje stonden Truman Capote (die in 1966 voor haar het fameuze Black & White Ball organiseerde), Lady Diana, Valéry Giscard d'Estaing, Bill Gates en Jimmy Carter, die zei: 'She was dedicated to principles of fairness and accuracy.' Die accuratesse gold beslist ook voor haar immer smetteloze voorkomen: joekels van oorknoppen, elegante jurken en een stormvast kapsel. Wat Kay ons leert: wie hard werkt, hoeft er niet slonzig uit te zien. En: het is nooit te laat om serieus carrière te maken.

Beeld The LIFE Images Collection/Getty

Arno Kantelberg, hoofdredacteur Esquire:

In de film All the President's Men uit 1976 wordt de man die we hierboven zien, Ben Bradlee, gespeeld door Jason Robards. Die Robards (inderdaad, Cheyenne in Once Upon a Time in the West) was me nogal een présence, tweevoudig Oscarwinnaar bovendien, maar aan het charisma van de man die hij speelde, kon Robards niet tippen.

Ben Bradlee was de larger-than-life-hoofdredacteur van The Washington Post tijdens de onthulling van de Watergate-affaire door die krant, door de hongerige hacks Carl Bernstein en Bob Woodward. All the President's Men doet verslag van dat journalistieke avontuur. Vaderlijk worden de jonge honden Bernstein (Dustin Hoffmann) en Woodward (Redford, in ruitjesoverhemd en corduroypak) langs de valkuilen geleid door hun hoofdredacteur, Benjamin C. Bradlee (Robards), de man met 'the courage of an army'.

Bradlee had een ruggegraat van staal, maar ook een stropdas van zijde. Op de foto zien we hem op de begrafenis in 2001, van Katharine Graham, de grande dame die hiernaast wordt besproken. We zien hem in zijn vertrouwde gestreepte overhemd met witte boord, die hij in Londen op maat liet maken door Turnbull & Asser. Dan draag je dus een gestreept overhemd en een gestreept pak dat kleurt bij je kapsel, en dan strop je daar een das met stippen op! Vorstelijk. Zo breng je een ode aan een vrouw voor wie je diepe bewondering koesterde. Zo, en niet anders. Ben Bradlee overleed eind vorige maand op 93-jarige leeftijd. Weer een held minder.

Beeld AFP
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden