Een ‘rookmagiër’ als jongste dirigent bij het EK

Coach Bilic heeft met kunstzinnig positiespel Kroatië eennieuw gezicht gegeven...

KLAGENFURT Vele gezichten heeft de jongste bondscoach op het EK, maar van zijn frivole kant wenst Slaven Bilic zich in Klagenfurt niet te laten zien. De 39-jarige Kroaat schrijft poëzie en is in zijn vaderland ook bekend geworden als zanger en leadgitarist van de rockband Rawbau, die zelfs de Kroatische hymne voor Euro 2008 heeft gecomponeerd. Maar over muziek weigert Bilic te praten in het Wörthersee-stadion.

Tien jaar geleden behoorde Bilic tot de Kroatische ploeg die bij het WK in Frankrijk geschiedenis schreef door Duitsland in de kwartfinale met 3-0 te verslaan en als derde te eindigen. Zou hij er een strak rocklied over willen schrijven of toch een meer gevoelige ballad om te illustreren hoe een destijds nog jonge republiek op de wereldkaart werd gezet?

Bilic schudt zijn hoofd en constateert dat het een vraag voor een schoolkrant is. In Klagenfurt doceert de voetbaltrainer Bilic, een trainer met een missie sinds zijn ploeg Engeland in rouw dompelde na een sensationele triomf op Wembley. De Kroaten waren al verzekerd van kwalificatie en lieten met de galavoorstelling in Londen vooral hun hart spreken.

Door die stunt op Wembley namen de Kroaten het Rusland van Guus Hiddink mee naar het EK, waar ze in hun openingsduel een zuinige 1-0-zege boekten op gastland Oostenrijk. Slechts een keer schoten de Kroaten op doel, in de vierde minuut vanaf elf meter en je zou er bijna de hand van de verdediger Bilic in herkennen.

De trainer Bilic denkt echter veel offensiever dan de stoere libero van West Ham United en Everton in de jaren negentig. Met kunstzinnig positiespel heeft Bilic het Kroatische elftal een nieuw gezicht geven. Ondanks die modernisering is een aloude traditie in stand gebleven. Niet veel sporters kunnen zo hartstochtelijk voor volk en vaderland vechten als de Kroaten.

Vraag het tennisser Goran Ivanisevic die na zijn ontroerende triomftocht op Wimbledon in 2001 door maar liefst 200 duizend uitzinnige landgenoten in Split werd begroet. Of Daniël Pranjic, de middenvelder van Heerenveen die bij Kroatië ook als linksback speelt.

Ze zullen vertellen over de burgeroorlog in het voormalige Joegoslavië en hoe ze dankzij de sport hun land een nieuw bewustzijn schonken. Bilic doet het nu als trainer, sinds hij als een van de aandeelhouders van Hajduk Split de club in 2000 overnam.

‘We besloten de trainer te ontslaan en omdat niemand het wilde overnemen, besloot ik vijf duels te coachen’, zei Bilic onlangs in een openhartig interview met de Britse krant Observer. Hij was begin 30, maar het trainersvirus had hem meteen te pakken. De Duitse teamchef Löw uitte woensdagavond in Klagenfurt zijn bewondering voor ‘een trainer die op zo jonge leeftijd al zo succesvol is’.

Maar de zelfbewuste Bilic zei van oudere collega’s als Wenger en Ferguson niets nieuws te hebben vernomen. ‘Hoe oud je als trainer ook bent: je hebt te maken 25 spelers die zichzelf geweldig vinden en de media die verwachten dat je elke wedstrijd wint.’

Bilic laat zich graag inspireren door wereldburgers als Hiddink. ‘Ik bewonder zijn werkwijze’, aldus Bilic. ‘Hiddink doet alles stijlvol en met een glimlach, alsof hij een sigaar rookt.’

Daarmee verwees Bilic naar zijn grootste hobby, want reeds als speler was hij een ‘rookmagiër’ als ex-FC Groningen-speler Djurovski. Roken is geen taboe in de Kroatische selectie. ‘Ik heb twee spelers die roken’, zegt Bilic. ‘Zolang ze het niet in de kleedkamer doen, vind ik het prima. Aan de bar rook ik gezellig met ze mee.’

Toen Bilic in Engeland speelde, vonden zijn teamgenoten het maar niks dat ze een roker in hun midden hadden. ‘Toen werd ik pissig en zei: ja, ik rook en jullie drinken, wat is erger?’

Door het succes kan Bilic zich veel permitteren in Kroatië. ‘Nu zeggen de bestuurders dat ze mij wilden hebben na het WK in 2006. Maar ik weet dat ze coaches als Gentile of Trapattoni wilden aanstellen. Nu mag ik blijven tot het WK in 2010. Maar het noodlot van de bondscoach is dat hij ooit wordt ontslagen.’

Tot dat moment wil de trainer Bilic de speler Bilic hebben overtreffen. Natuurlijk heeft hij zijn selectie verteld hoe mooi die ene zege op Duitsland in 1998 was. Bilic, in het het Wörthersee-stadion: ‘Sommige spelers waren toen nog kinderen. Ze wilden weten hoe dat voelde.’

Meer dan een mooie herinnering is het niet, aldus Bilic. En glimlachend: ‘Deze keer hoeven we ook niet te winnen van Duitsland om een ronde verder te komen.’

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden