‘Een prettige jongen, goed voor Groningen’

Vele namen gonsden rond. Maandagavond kwam het verlossende woord. De leden van de vertrouwenscommissie dragen unaniem Peter Rehwinkel (44) voor als nieuwe burgemeester van Groningen.

Rehwinkel werd geboren in de stad en groeide op in Oost-Groningen. Hij studeerde rechten aan de Rijksuniversiteit en studeerde af in staatsrecht en bestuursrecht. In 1991 promoveerde hij op de staatsrechtelijke positie van de minister-president. Datzelfde jaar werd hij particulier secretaris van onderwijsminister Jo Ritzen. In 1994 kwam hij in de Tweede Kamer, waar hij bleef tot hij in 2002 burgemeester werd van Naarden.

Een man met een neus voor politiek en nieuws, zegt Thom de Graaf, burgemeester van Nijmegen. ‘Een prima collega. Toegankelijk, vriendelijk, intelligent, vasthoudend zonder vervelend te worden. Ook niet als je tegenover elkaar staat.’

Ferd Crone, burgemeester van Leeuwarden, zat destijds met Rehwinkel in de Kamerfractie. Straks zullen samen opkomen voor de noordelijke zaak. Crone heeft er zin in. Hij noemt Rehwinkel ‘een degelijke, rustige man die tegelijk heel gedreven voor zijn principes staat. Als het om rechtvaardigheid of rechtstatelijkheid gaat, zelfs geëmotioneerd.’

Saai is hij zeker niet, zegt Crone. ‘Dat beeld hebben mensen vaak wel, maar Peter kan genieten van gezelligheid.’

Een andere voormalige fractiegenoot, Rob Oudkerk, vindt het jammer dat Rehwinkel standaard ‘van stal’ wordt gehaald als het over het koningshuis gaat. ‘Kapitaalvernietiging. Hij kan veel meer.’

Hij noemt zijn oud-collega onopvallend maar betrouwbaar. ‘Sommige mensen waaien met alle winden mee. Hij niet. Ik verdenk hem er soms van dat hij een beetje ouderwets is, minzaam in de goede zin van het woord. Een prettige jongen.’

‘Hij ademt Groningen’, zegt voorzitter Arjan de Rooij van de vertrouwenscommissie. ‘Een ras-Groninger, hartstikke blij dat hij terug kan.’

Volgens Jeltje van Nieuwenhoven vergat Rehwinkel nooit waar hij vandaan komt. ‘In Groningen ligt een stukje van zijn hart.’ Zij noemt hem een uiterst geschikte burgemeester, die het bestuur ondergeschikt vindt aan de mensen die het aangaat.

Van Nieuwenhoven vertelt dat Rehwinkel Groningen vaak bezocht om ‘spreekbeurten’ te houden. Als zij zelf een spreekbeurt hield in Groningen, kwam vader Rehwinkel vaak luisteren. ‘Hij vroeg dan altijd even naar Peter.’

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden