'Een pre-olympisch EK is een raar EK'

Een judotitel is niet iets om je schouders over op te halen. Maar drie maanden voor de Spelen is het EK slechts bijzaak.

NIEUWEGEIN - Anderhalve dag zijn de Nederlandse judoka's onderweg geweest voor een EK dat na een seconde alweer voorbij kan zijn. Er was zelfs een overnachting in Moskou voor nodig om Tsjeljabinsk te bereiken, waar de klok vier uur vooruit tikt en thuis 4.300 kilometer weg is.


Vandaag begint het EK. Geen sporter of coach die de onderneming naar Rusland zag zitten. In de laatste maanden voor de Olympische Spelen telt elke inspanning dubbel en is een rust goud waard. Maar protesteren is zinloos, want ook het zuiden van de Oeral behoort tot Europa. Cor van der Geest, technisch directeur van de judobond: 'Daar kunnen wij weinig aan veranderen.'


Over de waarde van de te vergeven titels valt niet te twisten. Wie deze week Europees kampioen wordt, drijft op een wolk richting de belangrijkste afspraak van het jaar. De euforie mag alleen niet de overhand krijgen, op weg naar de Spelen.


'Daarom is een voor-olympisch EK altijd een raar EK', zegt Edith Bosch. Drie maakte ze er mee, in 2000, 2004 en 2008. 'En je zag er altijd mensen die achteraf weinig aan hun EK-medaille hadden, omdat het bij de Spelen helemaal niks werd voor ze.'


Over drie maanden is alles weer vergeven en vergeten. Dan beginnen alle judoka's met een blanco erelijst in het Londense Excel-complex. Henk Grol kan er sinds 2008 over meepraten. Hij stapte als Europees kampioen het vliegtuig in naar Peking en hield aan het brons een troostprijs over. Met verstandiger judo was hij olympisch kampioen geworden.


Wie eerder iets te verliezen heeft in plaats van te winnen, kijkt daarom wel uit in Tsjeljabinsk. Het risico gehavend van de mat te stappen, weegt niet op tegen de beste zijn van het continent. In het judo is elk toernooi dat pijnvrij wordt afgesloten, al een zegen.


Van Guillaume Elmont en Elisabeth Willeboordse was al bekend dat ze het toernooi uit voorzorg laten schieten. En Grol en Bosch dubden tot ze het vliegtuig in stapten over hun afzegging. De eerste koos er op de valreep voor zijn olympische missie niet in gevaar te brengen.


Een lastige beslissing was het niet, verklaarde Grol. 'Want ik heb de Spelen in mijn achterhoofd.' Hij wil zich straks de eerste Nederlander kunnen noemen met olympisch goud op zak na Mark Huizinga in 2000. Hij hoopt er al zijn verloren finales op een dag mee recht te kunnen zetten.


Voor Grol stond er in dat opzicht toch al weinig op het spel in de Traktor-ijshockeyarena. En van de negen judoka's die de judobond naar Londen denkt af te kunnen vaardigen, zijn er acht al zeker van plaatsing. Birgit Ente, met haar 47 kilo een zeldzaamheid als Nederlands lichtgewicht aan de top, maakt een goede kans via de achterdeur van de landenranking mee te mogen.


Voor de rest weet Van der Geest wat hij aan zijn judoka's heeft. Degenen van wie dat werd verwacht, doorstonden probleemloos de pre-olympische toets. En dat landen tegenwoordig bij EK's en WK's twee judoka's per gewichtsklasse mogen meenemen, leidde zelfs de doorbraak in van Anicka van Emden.


Zij presteerde beter dan Willeboordse, maar niet volgens de judobond. En dus mag de veterane naar de Spelen en blijft Van Emden thuis. In Londen geldt de olympische opvatting dat meedoen belangrijker is dan winnen. Alle landen krijgen een eerlijke kans hun beste of minst slechte judoka op het vliegtuig naar Engeland te zetten, maar mogen er maar één per gewicht afvaardigen.


Voor Van Emden lijdt het nut van het EK daarom geen twijfel. Ze zal een Europese titel als een hoofdprijs ervaren, nu ze in Londen ontbreekt. Hoe lang ze er ook voor onderweg is, ze doet het met groot plezier.


Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden