Een pluim voor sportiviteit is de enige prijs voor FC Twente

VENLO - EREDIVISIE

VVV - FC TWENTE 4-2

Met zijn gezicht op onweer, doorgroefd door zorgen ook, nam Steve McClaren plaats in de kleine persruimte van stadion De Koel. Hij zei sprakeloos te zijn na het schrijnende verlies van Twente tegen VVV. Figuurlijk dan, want uit zijn mond kwamen rake woorden. Beschaamd en verbijsterd over de prestatie van zijn ploeg. Onacceptabel noemde de Engelsman de zwanenzang van Twente in Venlo. 'Dit is een trieste dag voor de club.'


Twente, in maart nog titelkandidaat, eindigt deze competitie in diepe mineur als zesde en is derhalve veroordeeld tot het spelen van de gehekelde play-offs. Ironisch genoeg is Europees voetbal op voorhand al zeker omdat de club via het Fair Play-klassement aanspraak maakt op een ticket. Absoluut geen troost, noemde McCLaren dat. 'We hebben zonet met de voorzitter en de spelers gesproken. We compenseren de meegereisde fans. Naar hen toe schaam ik me nog het meest.'


Twente begon nog hoopgevend aan de wedstrijd in Venlo. Het team moest het doen zonder topscorer Luuk de Jong en revelatie van het seizoen Ola John. Vervangers waren Glynor Plet en Nacer Chadli. Met het nodige opportunisme zochten de Tukkers de aanval en kwamen via Fer en Chadli twee keer op voorsprong. Tussendoor had uitblinker Wildschut nog gescoord voor de Venlonaren.


Maar net als woensdag tegen Heerenveen verloor Twente aan het einde van de tweede helft niet alleen het hoofd, maar ook de punten. Via Holla, Berghuis en Uchebo overblufte VVV de ploeg van McClaren en kwam Twente wederom met lege handen te staan. Sinds de wedstrijd tegen PSV op 4 maart, toen Twente speelde als kampioenskandidaat en de Eindhovenaren met 6-2 te kijk zette, is de balans uiterst droevig. Uit de 11 daaropvolgende duels vergaarde de ploeg slechts 12 punten.


Spraakmakend

Na dat spraakmakende duel in Eindhoven was iedereen die Twente een warm hart toedraagt nog zo hoopvol. Voetbalanalytici voorspelden zelfs een titel voor het team van McClaren, die de boel helemaal op de rit leek te hebben. Maar in de competitie van de onvoorspelbaarheid bleek ook Twente geen stabiele factor.


Typerend is Leroy Fer, met 5,5 miljoen euro de topaankoop van de Tukkers. Na die wedstrijd tegen PSV was hij opgelucht. Scheldkanonnades, fysieke bedreigingen en een rouwkaart met zijn eigen naam erop die hij in zijn brievenbus aantrof. Offers die hij moest brengen om zijn vijandelijke overgang van Feyenoord naar Twente te realiseren. Maar, zo zei hij na die wedstrijd waarin Twente over PSV heen walste, het was het allemaal waard geweest. Nu speelde hij tenminste om de prijzen.


Wat kan de voetbalwereld dan wreed zijn. Twente is veroordeeld tot de play-offs om een betere uitgangspositie in de Europa League te verwerven dan de ploeg krijgt op basis van het Fair Play-klassement , terwijl Rotterdam dronken is van geluk vanwege de tweede plaats van Feyenoord en het daaraan verbonden Champions League-ticket.


'Ik wil ze feliciteren', zei Fer gistermiddag, doelend op zijn oud-teamgenoten van Feyenoord. Een beetje onwerkelijk is de situatie wel, gaf hij toe. 'Toen ik voor Twente tekende stonden ze eerste met 12 punten uit 4 wedstrijden. Toch sta ik nog steeds achter mijn keuze. Al had ik natuurlijk niet verwacht dat het zo'n seizoen zou worden.'


Kamerorkest

Dat werd het wel. Het jeugdige, bij elkaar geraapte, groepje spelers van Feyenoord waar Fer de eerste wedstrijden nog deel van uitmaakte, voetbalde bij vlagen als een ingespeeld symfonieorkest met Ronald Koeman als toegewijde dirigent, terwijl voormalig titelkandidaat Twente veelal overkwam als een kamerorkest waarin de strijkers ontbraken. De dirigent van het Twentse orkest, McClaren, wist af en toe ook niet hoe hij zijn stokje moest zwaaien.


Het Europese ticket dat Twente krijgt op basis van het Fair Play-klassement mag volgens McClaren dan misschien niet worden gezien als een prijs, toch had hij zijn spelers voor de wedstrijd tegen VVV op het hart gedrukt geen kaarten te pakken. Fer: 'De trainer zei dat we sportief moesten zijn. Volgens mij hebben we dat in ieder geval wel gedaan.'


Het was maar goed dat McClaren de teksten van Fer niet hoorde. Briesend liep de trainer na afloop rond. Met zijn gedachten zat hij alweer bij de eerste play-off wedstrijd tegen RKC van aankomende donderdag. 'De komende dagen ga ik gebruiken om spelers te vinden die tegen RKC wel willen vechten voor de club. Spelers die iets van hun trots terugwillen.'


Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.