'Een plaatje met hit-potentie'

Single Luck, Eerste deel: Pussycat met Mississippi. Nederland 3, 19.30 uur...

Met kritische blik showt Marianne, ex-zangeres van Pussycat, de kleding die de groep halverwege de jaren zeventig aan had op de bühne. Een luchtig, blommig kleedje doorstaat de toets niet. 'Dit was ook niks, veel te dun, daar keek je dwars doorheen als je op het podium stond', zegt zij nuchter.

In 1975 stonden de Limburgse zusjes Tonny, Betty en Marianne bovenaan in de hitlijsten met het nummer Mississippi. Niet alleen in Nederland, maar ook in Engeland, Australië, Hongarije, Oost-Duitsland, Brazilië en Zuid-Afrika stond de hit lange tijd nummer 1. De meisjes zongen al vijftien jaar samen, toen ze met de groep Pussycat in één klap wereldberoemd werden.

De groep en het nummer staan centraal in de eerste aflevering van Single Luck. Uitgangspunt voor de vijfdelige programmaserie is de Megahit in de jaren zestig en zeventig. Oftewel: die ene hit die zelfs nu nog genoemd wordt als over de groep wordt gesproken.

Maker Tonko Dop gaat in op de herkomst en het begin van het succes. Ook kijkt hij wat er van het succes over is. Ex-discjockey Meta de Vries wist destijds niet zeker of Pussycat een Engelse of een Amerikaanse groep was. 'Maar ik dacht wel: dit is een plaatje met hit-potentie.' Volgens De Vries heeft componist Werner Theunissen het 'goede liedje op het goede moment' geschreven.

Mississippi bracht de drie meiden een jarenlang succes. Maar uit de hele uitzending blijkt dat de zusjes er extreem nuchter onder bleven. Ze hebben nog de grootste lol als ze denken aan de foto, samen met Rod Stewart. Theo Roos van de platenmaatschappij wist de manager van Stewart te overtuigen dat dit goed was voor zijn imago. 'Pussycat waren eenvoudig meiden met niet te veel glamour. Zeg maar the girls from next door.' Dat werd nog eens bevestigd door kranten uit die tijd: Pussycat, band zonder kapsones en Blonde Tonny neemt breiwerkje mee naar optredens.

Niet iedereen was te spreken over het succes. Nadat de single in Engeland na vier weken op de tweede plaats terecht was gekomen, zei een Engelse dj: 'Gelukkig dat die slagersmeisjes eindelijk van nummer 1 zijn verdwenen.'

De megahit heeft hen niet veranderd, vinden ze. Als het succes had vereist dat ze in Amerika moesten gaan wonen, dan hadden ze dat niet gedaan. 'Er gaat tenslotte niets boven Limburg', aldus de zusjes. Ze wonen en werken er nog steeds. Tonny heeft een solo-carrière, Marianne heeft een kroeg en Betty speelt in een band. Maar het grote succes is geweest.

Ellen van den Boomgaard

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden