Een perfecte façade

Het plaatsje Enniskillen maakt zich op voor de G8 op 17 en 18 juni. Levensechte foto's verhullen lege winkels en vervallen panden. Een westernstadje is er niets bij.

De ogen van de hele wereld zijn volgende week gericht op Noord-Ierland. Daar trekken de leiders van de G8 zich op 17 en 18 juni terug in een luxe golfresort in het plaatsje Enniskillen, hoofdstad van het graafschap Fermanagh, voor een topoverleg over zaken als belastingontwijking, vrijhandelsverdragen en ondervoeding.


Op zulke dagen moet er voor die ogen van de wereld ook wat te zien zijn. Nee, niet een herinnering aan die bomaanslag door de IRA op 8 november 1987, waarbij elf doden vielen. Liever goed gevulde restaurants waar gezellig wordt getafeld en aantrekkelijke winkelstraten met luxe schoenen- en interieurwinkels, ambachtelijke slagers, of een kantoorboekhandeltje. Ook handig om nog snel een mapje of een setje ballpoints in te slaan.


Eén klein nadeel: zulke straten zijn er niet. De etalages in de winkelstraten zijn leeg, er is geen winkelend publiek want ook hier heeft de economische recessie toegeslagen.


Maar met een budget van zo'n 350 duizend euro hebben de lokale overheden Enniskillen en het nabijgelegen stadje Belcoo een even creatieve als oppervlakkige facelift gegeven. President Obama, president Poetin, bondskanselier Merkel en de wereld zullen letterlijk tegen een perfecte façade aankijken van levensechte foto's tegen gesloten winkelpuien en vervallen panden. Ook veiligheidshekken zijn behangen met beelden van Noord-Ierse landschappen.


De façades zijn kenmerkend voor het beleid van bezuinigingen, schrijft lokale verslaggever Matthew O'Brien in zijn blog. Cynisch wijst hij erop dat de lokale overheden in hun poging het falen van het bezuinigingsgeloof toe te dekken, zich hebben gewend tot Keynesiaans beleid. Even zorgden de opknapbeurten voor werkgelegenheid bij lokale schilders en bouwvakkers.


Voor dat geld zijn er ook huizen echt opgeknapt en daar zijn de inwoners van de regio blij mee. Maar over de nepetalages fronsen de bewoners van Belcoo hun wenkbrauwen.


'Waar in Noord-Ierland vind je überhaupt dit soort winkels?', vraagt de 62-jarige en werkloze Kevin Maguire zich tegenover persbureau Reuters af. 'Dat is toch meer iets voor de elitaire districten in Londen? De overheid past op de banken in plaats van goede ondernemers te helpen.' De werkloze bouwvakker Jim Leonard (50) is het met hem eens. 'En wat blijft hier straks van over als de leiders weer weg zijn? Wat stukken papier die wegwaaien in de wind.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden