Een panda zwanger maken valt niet mee

Na de dood van zijn lieve Rongrong, zes jaar geleden, was Zhaizhai niet meer de oude. Hij hing maar zo'n beetje rond....

JAN VAN DER PUTTEN

aangevreten.

Zhaizhai begon voedsel te weigeren en over te geven. Hij leek een leverziekte onder de leden te hebben. Ook het bloed in zijn urine wees daarop. Bloedtransfusies, zuurstof, injecties, alles werd geprobeerd, niets hielp. Het afgelopen weekeinde is hij op 28-jarige leeftijd gestorven.

Bijna twintig jaar is Zhaizhai de grootste attractie geweest van de dierentuin van de Chinese stad Tianjin. Opnieuw een reuzenpanda minder. En er waren er al zo weinig.

In het wild zijn er waarschijnlijk nog maar duizend over, allemaal in

de provincie Sichuan in Midden-China. Even buiten de zwaar vervuilde provinciehoofdstad Chengdu bevindt zich in een oase van groen het enige pandapark van de wereld. Zo chaotisch als Chengdu is, zo stil is het hier. Bezoekers zijn er bijna niet. De treurige prullariakraampjes bij de ingang zijn niet op massatoerisme berekend.

Het park zelf ook niet. Er is een centrum gevestigd voor reuzenpanda-onderzoek. De zeldzame beesten zelf verblijven in niet al

te riante kooien. Daar zitten ze gezellig onderuit hun bamboe op te peuzelen. Verder doen ze niets, laat staan kindertjes maken.

Zich voortplanten doet het dier niet graag, en in een dierentuin al helemaal niet. Het was dan ook groot nieuws toen eind vorig jaar een reuzenpanda in de zoo van Peking een tweeling kreeg. En het is nog groter nieuws dat beide baby's het goed maken. Een pandamoeder heeft immers aan één jong haar handen vol en verstoot daarom het andere. Eén pandaatje van de tweeling krijgt bijvoeding, het andere wordt gevoed met kunstmatige pandamoedermelk.

De Amerikaanse dierentuinen zijn jaloers op het Chinese succes. Nog nooit is het daar gelukt de reuzenpanda's te verleiden tot het krijgen van een kind. De enige uitzondering was een in 1983 geboren baby van een pandapaar dat president Nixon bij zijn bezoek aan China in 1974 cadeau had gekregen. Dit minireuzenpandaatje heeft echter maar een paar dagen geleefd.

Deze hardnekkige onvruchtbaarheid is de zo"logen van de dierentuin van de Amerikaanse stad Atlanta hun eer te na. Ze zijn erin geslaagd exemplaren van vijftien zeldzame diersoorten, waaronder rode panda's,

ratelslangen en Sumatraanse tijgers, te verleiden tot het krijgen van

kleintjes. Vooral met de gorilla's hebben ze veel succes. Maar met de

reuzenpanda's, ho maar.

Vorige week is in deze dierentuin de bouw begonnen van een speciaal pandaverblijf, bestemd voor een mannetje en een vrouwtje die China voor tien jaar zal uitlenen. De specialisten hopen de twee tot elkaar

te brengen en er eindelijk achter te komen waarom reuzenpanda's zo onvruchtbaar zijn.

De beesten zijn in China wettelijk beschermd. Een paar dagen geleden werd in de noordelijke kuststad Dalian een man betrapt op het verkopen van een pandahuid voor een kleine vijftigduizend gulden. Het

was volgens hem het vel van een panda die door ziekte was gestorven. Vreemd dus dat het vel twee kogelgaten vertoonde.

Jan van der Putten

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden