Een paarse jurk: ultieme sneer naar Hillary

Wat draagt Melania bij de inauguratie?

Normaal gesproken staan ontwerpers in de rij om de first lady te mogen kleden voor de inauguratie, maar in Melania Trumps geval is de spoeling dun.

Melania Trump. Foto afp

Natuurlijk zullen bij de beëdiging van de 45ste Amerikaanse president, vrijdag, alle ogen op Donald Trump gericht zijn. Toch zal de blik ook geregeld afdwalen naar zijn echtgenote, Melania Trump. En dan met name naar haar jurk. Wat de first lady draagt tijdens de inauguratie in Washington wordt traditiegetrouw door de Amerikanen omarmd als stijltrend, en bovendien gezien als haar - al dan niet politieke - boodschap aan haar landgenoten.

Hoe dan ook, 'The Dress' gaat geschiedenis schrijven. Al was het maar omdat Melania Trumps jurk, net als al die andere gewaden die de first lady's ooit droegen op een presidentsinauguratie, een plekje zal krijgen in het National Museum of American History in Washington.

Maar belangrijker nog is wat op en na 20 januari modecritici en fashionexperts zullen oordelen over haar kledingkeuze. En de vraag of een meerderheid van de Amerikaanse vrouwen - o zo geschoffeerd door haar echtgenoot - wel een band zullen voelen met hun nieuwe first lady. Kortom, geen makkelijke opdracht voor Melania Trump, wier kledingstijl vaak is omschreven als 'smaakvol en tamelijk elegant, maar zeker niet modieus vooruitstrevend'.

1961: Jackie Kennedy in een jurk van Oleg Cassini. Foto getty

Als voormalig model kan de 46-jarige geboren Sloveense vrijwel alles aan. Dat bewees ze in haar jaren op de catwalks in Parijs, Milaan en New York en op talloze covers van modemagazines. Ook tijdens de verkiezingscampagne schitterde Melania in creaties van de Italiaanse merken Fendi, Gucci en Dolce & Gabbana. Toen Trump vorig jaar zomer officieel werd gekozen tot genomineerde van de Republikeinse partij, droeg ze een witte jurk van de Servische ontwerpster Roksanda Ilincic. Op de verkiezingsdag in november had ze een goud-geknoopte camel kleurige jas van het Franse modemerk Balmain om haar schouders hangen.

Veel Amerikanen waren echter not amused door al die kledingstukken van buitenlandse labels. Vooral omdat Trump in zijn patriottistische retoriek juist zo hamert op steun aan Amerikaanse bedrijven en de herrijzenis van de Amerikaanse industrie. Melania Trump leek dat te beseffen: bij de overwinningsspeech van Trump verscheen ze in een wit broekpak van de Amerikaanse ontwerper Ralph Lauren.

Daaruit zou je kunnen opmaken dat Melania Trump voor de inauguratie opnieuw voor een Amerikaanse ontwerper gaat kiezen. Helemaal omdat first lady's in het verleden eigenlijk altijd voor een jurk 'made in the USA' kozen. Maar de komende first lady heeft een probleem: niet alle Amerikaanse modeontwerpers zitten erop te wachten haar te kleden.

1997: Hillary Clinton in Oscar de la Renta. Foto anp
2009: Michelle Obama in Jason Wu. Foto anp

Liever Hillary dan Melania

Dat de modewereld meer van presidentskandidaat Hillary Clinton was gecharmeerd dan van Trump, bleek al tijdens de verkiezingscampagne. Diane von Fürstenberg, voorzitter van de Amerikaanse raad voor modeontwerpers, haalde tijdens fashion weeks forse bedragen op voor de campagne van Hillary Clinton.

Anna Wintour, de baas van Vogue, sprak openlijk haar steun uit voor Clinton. Het was de eerste keer in de geschiedenis dat het modeblad een politieke keuze maakte. Opmerkelijk detail: ruim tien jaar eerder had Melania exclusief op de cover van Vogue gestaan met haar Christian Dior Couture trouwjurk waarin zij met Trump was gehuwd.

Na Trumps verkiezing tot president volgde een open brief van ontwerpster Sophie Theallet, die in het verleden geregeld first lady Michelle Obama kleedde. Theallet schreef dat ze nooit voor Melania Trump zal ontwerpen vanwege het 'racisme, seksisme en de vreemdelingenhaat' van haar echtgenoot. Ook bekende ontwerpers als Tom Ford en Derek Lam spraken zich uit. Marc Jacobs beargumenteerde zijn weigering door te stellen: 'Ik steek liever mijn energie in het helpen van diegenen die zullen lijden door Donald Trump en zijn aanhangers.'

De Vogue-cover uit 2005.

Toch zijn er ook Amerikaanse ontwerpers die positiever staan tegenover Melania Trump. Tommy Hilfiger liet weten dat 'elke ontwerper trots zou zijn om kleding voor haar te ontwerpen'. Carolina Herrera zei dat het 'een eer zou zijn om de first lady te kleden'. En zelfs de eerder genoemde Diane von Fürstenberg gaf aan dat het 'de verantwoordelijkheid van de mode-industrie is om schoonheid, integratie en diversiteit' te bevorderen.

Of daarmee de keuze voor Melania Trump makkelijker is geworden, moet nog blijken. Bovendien staat de nieuwe first lady voor de lastige taak een kleur voor haar jurk te kiezen. De meeste first lady's kozen voor een rood, blauw of wit gewaad. Inderdaad, de kleuren van de Amerikaanse vlag. Maar Melania zou ook voor het schokeffect kunnen gaan, zoals Mamie Eisenhower, die koos voor een bubblegumroze creatie van Nettie Rosenstein.

1981: Nancy Reagan in James Galanos. Foto Hollandse Hoogte

Paarse jurk

Of volgt Melania het voorbeeld van Lady Bird Johnson, die in 1965 een gele outfit aantrok? Een optimistische kleur in de donkere tijden na de moord op John F. Kennedy. Ook nu zouden veel Amerikanen behoefte hebben aan optimisme. Tegenstanders wijzen erop dat Melania Trump zomaar een paarse jurk zou kunnen aantrekken. Een directe verwijzing naar Hillary Clinton, die in 1993 eveneens paars droeg tijdens de inauguratie van haar man Bill Clinton.

Een ultieme sneer naar Clinton, die de eerste vrouwelijke president in het Witte Huis hoopte worden? We zullen tot vrijdag moeten wachten. Maar dat ze tot een stunt in staat is, bleek wel na het uitbreken van het schandaal rond Trumps 'Grab 'm by the pussy'-video: Melania Trump kwam bij een van de verkiezingsdebatten opdagen in een felroze 'pussy-bow blouse' van Gucci. Felle reacties op sociale media volgden, maar binnen enkele dagen was de 1.000 dollar kostende blouse online uitverkocht.

In beraad

Enkele Amerikaanse modebladen hebben aangekondigd dat zij, uit protest tegen het aangekondigde beleid van Trump, minder aandacht zullen schenken aan de first lady. Toch was er onlangs een beraad tussen Vogue-baas Anna Wintour, topfiguren van Vanity Fair, The New Yorker en Donald Trump. Wat er werd besproken, is niet openbaar gemaakt. Aangenomen wordt dat Wintour in elk geval over Melania Trump als first lady wilde praten. Per slot van rekening was het Wintour die Hillary Clinton in 1998 als eerste first lady ooit op de cover van Vogue zette en dat nog eens driemaal deed met Michelle Obama.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.