Een ondoordringbare verdediging

De Nederlandse voetbalploeg die tot in alle uithoeken van de wereld wordt geprezen om de aanvallende speelstijl, drijft in Europa de tegenstanders op bedachtzame wijze tot wanhoop....

PAUL ONKENHOUT

Van onze verslaggever

AMSTERDAM

Niet één kans, zelfs geen kleintje, kreeg Borussia Dortmund gisteravond in het Olympisch Stadion. De kampioen van Duitsland scoorde zaterdag in Stuttgart vijf maal, maar wist tegen Ajax niet één opening te vinden. Kennelijk was dat waarop het evenals Ajax danig verzwakte elftal had gerekend: de spreekwoordelijke Kampfgeist ontbrak vanaf het begin.

Kennelijk zijn niet alle Duitse ploegen van mening dat de kansen pas na het laatste fluitsignaal zijn verkeken. Het gevolg was een tamme partij die op geen enkele manier kon wedijveren met het gala dat PSV en Barcelona en dag eerder in Eindhoven opvoerden.

Het is voor Ajax een geruststellende gedachte dat de verdediging zich dit seizoen in de Europa Cup moeiteloos staande houdt, ook als, zoals gisteren, hoog aangeslagen spelers als Blind en Reiziger ontbreken. De verdediging bestond ditmaal uit de al bijna afgeschreven Silooy, Frank de Boer, middenvelder Davids en de onstuimige Bogarde.

Negentien wedstrijden is Ajax in Europa nu ongeslagen. Twee jaar geleden werd voor de laatste maal verloren, van Parma. In Europa slaagde daarna alleen Bayern München er nog in meer dan eenmaal te scoren (5-2). Van Gaal lijkt, ondanks de transferperikelen en de reeks blessures, zijn spelers nog steeds aan een touwtje te hebben.

Tegen Borussia Dortmundt schreef hij zijn 31ste Europa Cup-zege bij in de 44 wedstrijden die Ajax sinds 1991 onder zijn leiding speelde. Tien maal werd gelijk gespeeld, drie maal werd verloren, van Auxerre, Hajduk Split en Parma. Het doelsaldo is eveneens indrukwekkend, 82 voor, 21 tegen.

De volgende ploeg die zich stuk zal lopen op de hechte Amsterdamse defensie en zal merken hoe hooggeschoold Ajax is, is Panathinaikos, voor de oudere supporters een oude bekende. Eenmaal eerder troffen beide ploegen elkaar, in 1971 op Wembley waar Ajax (met Michels) Panathinaikos (met Puskas) met 2-0 versloeg in de Europa Cup-finale.

De schatrijke reder Vardinoyiannis, eigenaar/voorzitter van de zeventienvoudige Griekse kampioen, wil oude tijden doen herleven. Dat zijn club voor de eerste maal sinds 1971 toegang krijgt tot de halve finale, zal hij als een stap in de goede richting beschouwen.

Ajax keert volgende maand terug in het Olympisch stadion waar in 1987, tegen Lokomotiv Leipzig, de Europa Cup voor bekerwinnaars werd veroverd en treft onder anderen een doelpuntenmaker van naam, de Poolse international Warzycha. Hij strijdt onder anderen samen met zijn landgenoot Wardzik, een doelman, en de Argentijnse middenvelder Borelli.

Ook de coach is een Argentijn, oud-speler Rocha die in het begin van de jaren tachtig als speler naar Athene kwam er er nooit meer vertrok. Halverwege het seizoen 1993-'94 volgde hij de Joegoslaaf Osim op als hoofdtrainer en sindsdien gaat het Panathinaikos voor de wind.

Rocha zal het in april niet makkelijk krijgen. Sinds 29 augustus had Borussia Dortmund op vreemd terrein niet meer verloren, maar Ajax had geen kind aan de Duitsers. Dortmund-coach Hitzfeld zei gisteravond Ajax één klasse beter te beschouwen dan de rest van Europa. In eigen land mag de concurrentie voor Ajax dan zijn toegenomen, in Europa zijn de Amsterdammers, niet in de laatste plaats dank zij de ondoordringbare verdediging, nog steeds onverslaanbaar.

Paul Onkenhout

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden