Een nieuwe pin-up, die wél kan tennissen

Ter gelegenheid van het 80-jarige bestaan van Roland Garros poseerde de 17-jarige Tatiana Golovin als een reïncarnatie van de legendarische Franse tennisster Suzanne Lenglen....

Van onze verslaggever Robèrt Misset

De jonge vamps van het vrouwentennis veroveren in ijltempo het professionele circuit. Goedkeurend gefluit klonk van de tribunes op baan 1 van Roland Garros, toen Golovin haar blote schouders toonde. Het uithangbord van Lacoste verbeeldt het lijflied van Edith Piaf, La Vie en Rose, en roze lijkt ook haar toekomst. Jong, fris, een beetje sexy, maar ook een tikje mysterieus, dat imago wil Golovin uitstralen op de tennisbaan.

In navolging van de Russische Wimbledon-kampioene Sjarapova manifesteert Golovin zich als een aristocrate. Vorig jaar sprak ze kort voor haar debuut op het centre court van Wimbledon de wens uit dat de Engelse Prins William in de Royal Box voor haar zou klappen.

Toen Buckingham Palace niet op de avances van Golovin inging, richtte ze zich op Prins Harry. 'Blijkbaar houdt Prins William niet van tennis. Maar Harry is eigenlijk nog leuker en bovendien iets jonger. Welk meisje droomt er niet van dat ze in haar partijen door een prins wordt aangemoedigd?'

Golovin die zich de allure aanmeet van een prinses, waar hebben we dat eerder gehoord? Moe wordt ze niet van de vergelijking met haar Russische vriendin Anna Koernikova. De al twee jaar uit het proftennis verdwenen Koernikova geeft haar geregeld advies.

Als baby van acht maanden verhuisde Golovin mee van Moskou naar Lyon, waar haar vader een baan kreeg als coach van een ijshockeyte am.

In het tennis volgde Golovin - de familie hield direct de Franse spelling aan - dezelfde route als Koernikova. Die liep via de tennisacademie van de Amerikaanse goeroe Bollettieri. Zeven jaar werd Golovin in Florida gedrild tot de Franse bond zich weer over het toptalent ontfermde. Nog altijd fungeert Brad Gilbert - oud-coach van Agassi en Roddick - als mentor.

Ze hield een vet Amerikaans accent over aan die periode. Golovin ratelt tijdens haar persconferenties dan ook net zo gemakkelijk in het Frans als in het Engels. Russisch spreekt ze alleen nog met haar ouders, want pas vorig jaar keerde Golovin met het Franse Fed Cupteam voor het eerst terug naar haar geboortestad Moskou.

Golovin had haar plaats niet alleen verdiend door de afmelding van Mauresmo, de nummer één van Frankrijk. In ruim een jaar nam haar carrière een enorme vlucht. Ze steeg van de 350ste plaats op de ranglijst naar de toptwintig, waarmee ze aanvoerder is van de nieuwe generatie.

In haar spoor volgen de 17-jarige Servische Ivanovic, de 16-jarige Tsjechische Vaidisova - gisteren uitgeschakeld door de Italiaanse Schiavone - en de even jonge Bulgaarse Karatantsjeva, die vandaag Venus Williams treft. Voor de 16-jarige Michaëlla Krajicek zijn haar generatiegenoten een bron van inspiratie, maar ze heeft nog een flinke achterstand in te halen.

Golovin is de subtop allang ontgroeid. De Italiaanse Antonella Serra Zanetti was gisteren kansloos tegen de Russische Française: 6-0, 6-1. Met haar zwiepende forehand dicteerde Golovin het spel en tegen haar zwakke opponente kon ze moeiteloos om haar kwetsbare backhand heenlopen.

De rust in haar slagen vertaalde zich tevens in het geduld waarmee Golovin op het gravel van Roland Garros naar openingen zocht. 'Ik ben sinds mijn debuut op Wimbledon in 2004 een ander mens en een andere tennisster geworden', zei Golovin. 'Ik heb mijn plaats gevonden in het circuit.'

En niet alleen als pin-up, zoals Koernikova .

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden