Een nieuwe ijstijd in Heerenveen

Niemann gaf hem een zoen en Romme had het gevoel gehad of hij in Calgary reed. 'Ja, dat zijn leuke reacties', zei Bertus Butter....

Van onze verslaggever Wybren de Boer

Voor het eerst sinds maart 1998 (Niemann 3 km) werd de status van Thialf afgelopen weekeinde weer opgepoetst met twee wereldrecords. En eerlijk gezegd, daar hadden ze in it Heitelân niet meer van durven dromen. Hoe moest een ijsbaan die op zeeniveau ligt nou in vredesnaam concurreren met de wonderpiste van Calgary op 1035 meter hoogte? Nee, de rek was er in Friesland wel zo'n beetje uit.

Tot Thialf-directeur Marijke Migo een jaar geleden dus een keer had gebeld met Butter, voormalig ijsmeester te Haarlem en bovenal vrijdenker.

Zou het nog sneller kunnen in Thialf? 'Tuurlijk', zei Butter.

Bij zijn debuut in februari had de schaatselite al voorzichtig gesproken van een nieuwe ijstijd, maar afgelopen weekeinde heerste dus ronduit euforie. Niemann reed zomaar 6.55 op de vijf kilometer en met een beetje geluk had Romme op de tien kilometer de 13-minutengrens gekraakt. 'Niks bijzonders', zei Butter. 'Het is nog steeds het oude Thialf-ijs, alleen is de baan nu volledig vlak. Even het mes van de Zamboni bijgesteld. Dit is nog maar een pril begin.'

Het zijn abc'tjes voor hem. Samen met Jos de Koning, wetenschapper van de VU in Amsterdam, speurt Butter al jaren naar de geheimen van het ijs. De Koning tracht de perfecte schaats te ontwikkelen, Butter wil ijs maken dat geen weerstand biedt. Zijn kennis is ongeëvenaard, dat weet iedereen. Oud-schaatscoach Gemser noemde hem ooit een tovenaar.

Twaalf jaar terug gaf Butter zijn baan als ijsmeester in Haarlem op en begon een adviesbureau voor energiezaken. 'Kan ik mijn kennis tenminste op meerdere terreinen kwijt.' Mooie projecten gedaan, mag hij wel zeggen. 'Onder andere bij een indoor-skihal. Daar kostte het maken van sneeuw altijd zo'n 250 gulden per kubieke meter; nu kost het ze 4 gulden per kubieke meter.'

Maar ijs, dat is de echte passie van Bertus Butter. Vandaar ook dat hij 'ja' had gezegd toen Thialf-directeur Migo hem had benaderd. Thialf, daar wilde Butter best de snelste baan ter wereld van maken. Geografisch onmogelijk? Butter: 'Welnee, het zijn een paar natuurkundige spelletjes.'

Volgend jaar heeft Thialf een beter koelsysteem, een lichte helling in de bochten en een ingenieuze constructie om de lucht te manipuleren. Moet jij eens kijken hoe hard het dan gaat.

Butter: 'Er gaan hier nog mooie dingen gebeuren.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden