Een New York waar je bang van wordt

Wat houdt de literaire wereld in het buitenland bezig? Onze correspondenten houden het bij. Deze week Arie Elshout over een New York waar je bang van wordt.

null Beeld null

Waarom besteed je zoveel van je literaire talent aan het schrijven van politieromans? Aldus een vraag aan de Amerikaanse auteur Richard Price. Zijn antwoord: wanneer je lang genoeg om een moord cirkelt, leer je een stad kennen.

Zijn nieuwste boek is The Whites. En inderdaad, het sleept je mee in een goeddeels onbekend New York. Een pikzwart New York. Je leest hoe St. Patrick's, de Ierse feestdag, elk jaar 's nachts ontaardt in een verschrikking voor de politieagenten van de NYPD. Mensen zijn stomdronken, knokken, stompen, steken. Low-tech. Peertjes uit lampen worden steekwapens, scherven steken als minizeiltjes uit ogen.

De roman leert, schreef thrillerauteur en recensent Michael Connelly, hoe moeilijk het werk van een politieman is. Die begeeft zich in een duistere wereld en iets van die duisternis kruipt in hem. 'Hoe te voorkomen dat zij zich als een kanker verspreidt, je menselijkheid wegvreet - dat is de eeuwige worsteling van de politieagent.'

Price schrijft in The Whites over een groep bevriende rechercheurs. Ze verliezen het gevecht. Het is fictie én brandend actueel. Politieagenten doden ongewapende zwarten. Er zijn demonstraties, rellen. In de strijd tegen het kwaad zijn ze voor velen zelf het kwaad geworden.

The Wire

De populaire tv-serie The Wire gaat ook hierover. Actrice Sonja Sohn speelt daarin de zwarte rechercheur Kima Greggs. Er werd gefilmd in de achterstandsbuurten van West-Baltimore. Daar rook zij, schreef ze pas, de stank van verrotting, voelde zij de hopeloosheid en gelatenheid bij mensen die steeds met lege handen blijven staan. Het kwam tot uitbarsting in april, nadat een ongewapende zwarte man was overleden aan verwondingen opgelopen in een politiebusje. De politie is aangeklaagd en verkeert in crisis. Maar nu stijgt het aantal moorden zorgwekkend snel in de stad.

De armoede, de drugscriminaliteit, de overvloed aan wapens, de bereidheid over en weer die snel te gebruiken - alles is zo donker en uitzichtloos dat het alles corrumpeert: bevolking, politie, instanties. 'The Wire' meets 'The Whites'. Ze laten zien hoe de 'darkness' knaagt aan mensen. Misdaadliteratuur als vergrootglas van de maatschappij.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden