Een natuurtalent met oerkracht

Kim Polling prolongeerde vrijdag haar Europese judotitel in het Zuid-Franse Montpellier, na een finale die slechts 9 seconden duurde. Een portret aan de hand van haar vier EK-partijen.

EK JUDO - Eerste ronde. Kim Polling begint de weg naar haar tweede Europese titel vrijdag met wachten, vanwege een vrijstelling. Het lijkt een martelgang voor een judoënde stuiterbal die haar ADHD alleen dankzij Ritalin onder controle weet te houden.

In haar telefoon heeft ze alle handelingen tot haar eerste partij uitgetypt. Negen uur opstaan, half tien ontbijten en zo verder. Maar van haar mogelijke tegenstanders wil ze niets weten. Polling (23) vermijdt elke blik op het wedstrijdschema en zelfs haar Facebookvrienden en Twittervolgers vraagt ze haar in het ongewisse te laten. Waar ploeggenoten als Marhinde Verkerk de beelden van hun mogelijke tegenstanders uit en te na analyseren, ziet Polling wel wie ze treft. Ze weet: te veel informatie kan kortsluiting in haar hoofd geven. Nerveus van de opwinding is ze vrijdag toch al.

Tweede ronde. Valeria Ferrari blijft roerloos liggen, nadat Kim Polling haar favoriete wapen - een tiltechniek - heeft ingezet. Geschrokken stapt ze op de Italiaanse af. Coach Marjolein van Unen typeert haar pupil als een beest, maar wel één dat nooit iemand opzettelijk blesseert en zelfs compassie toont met haar opponenten. Het kostte Polling vorig jaar moeite haar eerste Europese titel te vieren, juist doordat ze landgenote Linda Bolder in de finale had verslagen. Op Twitter stelt ze vrijdag iedereen gerust over Ferrari: 'Het Italiaanse meisje leeft nog.' Haar kracht geeft Polling iets onbeholpens. Ze oogt uit de kluiten gewassen, zeker sinds ze met halters in de weer is. Ze was 13 toen ze met haar vader in de tuin stoeide. 'Ik ga je gooien', riep ze. 'Doe maar', zei hij. Polling sr. kwam tegen een schommel terecht en onderging twee meniscusoperaties.

Kwartfinale. Kim Polling kent geen angst. Dat is geen grootspraak. Ze lanceerde haar carrière ooit door in een volgepakte Parijse sporthal toernooifavoriete Lucie Décosse op haar rug te smijten. Tegenstanders met wie ze moeite heeft, kan ze voor de EK niet aanwijzen. 'Ze zijn eerder bang voor mij, denk ik.'

Ze zegt te hopen dat de beste judoka's van Europa in Zuid-Frankrijk verzameld zijn. Van Unen schudt lachend haar hoofd: 'Anderen zouden juist denken: mooi dat al die tegenstanders ontbreken.'

Onbevreesd neemt Polling de Zwitserse Robra in een houdgreep, net zo lang tot de klok stopt. Ze betoont dat ze, behalve bruut werpen, ook op de grond haar wapenarsenaal op orde heeft gebracht in haar gewichtsklasse tot 70 kilo. Volgens coach Van Unen is ze als judoka 'completer dan ooit tevoren'.

Halve finale. Maria Bernabeu weet niet hoe snel ze op de mat moet aftikken, als het been van Kim Polling om haar arm geklemd zit. De Groningse reageert vliegensvlug wanneer zij met de Spaanse op de grond belandt. Ook in de halve eindstrijd helpt haar intuïtie haar aan de overwinning. Polling is naar eigen zeggen zover gekomen in haar nog jonge judoleven doordat ze luistert naar wat haar hart haar vertelt. Haar strijdplan past ze zelden op anderen aan. Zoiets zou ook niet werken, vermoedt Van Unen. 'Kim gaat altijd voor een vol punt. Dat moet je niet afremmen. Het gevoel moet prevaleren.' De vergelijking met Henk Grol valt. Ook hij propageert het spectaculaire alles-of-niets-judo. Maar waar Grol zich volgens Van Unen nauwelijks laat stoppen bij zijn spartaanse trainingsregime, is Polling volgens haar gemakkelijker voor rede vatbaar.

De finale. De beste van de wereld wil Polling worden. Dat is ze, ook als de onbetwiste nummer 1 van de wereldranglijst, niet. Vorig jaar stelde ze zichzelf bij de WK tevreden met brons. Ze mocht blij zijn, nadat ze door een knieblessure amper had kunnen judoën in de voorbereiding. Maar in Montpellier lijkt ze de Europese top ontgroeid. Langer dan 9 seconden duurt het niet of ze springt uitgelaten de lucht in. De Duitse Laura Vargas-Koch, toch de nummer 2 van de wereld, is als in een training opgetild en op haar rug gelegd. Van Unen snapt de vraag: hoe houdt ze Polling gretig als winnen zo makkelijk gaat? 'Er valt nog een hoop voor haar te winnen', vindt de coach. Polling wil later dit jaar wereldkampioen worden en goud winnen bij de Spelen van 2016. Dat klinkt planmatig, erkent Van Unen. Lachend: 'Maar soms denk ik: hoe kan dit allemaal?'

undefined

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden