Een nachtje slapen en hij staat er weer

In de Giro d'Italia onderstreept wielertalent Steven Kruijswijk (23) de stelling dat alles wat goed is, snel komt.

BART JUNGMANN

Slecht één jaar was Sjef Kisters de trainer van Steven Kruijswijk, het wielertalent dat dezer dagen van zich doet spreken in de Giro. Noodgedwongen moest Kisters zijn werkzaamheden overdragen. 'Ik kon hem gewoon niet meer bijhouden.'

Vijftien jaar oud was Kruijswijk toen hij begon met wielrennen. Acht jaar later onderstreept hij in het Italiaanse hooggebergte de stelling dat alles wat goed is, snel komt. Zondag was Steven Kruijswijk op de Passo Fedaia zelfs zo goed dat hij een demarrage van Alberto Contador kon pareren. Na twee weken fietsen in de Ronde van Italië staat hij dertiende in het klassement.

Steven Kruijswijk komt uit het Brabantse Nuenen. Hij was een behoorlijk goede voetballer die het niet langer kon verkroppen voor prestaties afhankelijk te zijn van teamgenoten. Vader Kruijswijk legde contact met wielervereniging Trap Met Lust uit het naburige Geldrop en zo kwam hij onder de hoede van Kisters.

'Hij had nog nooit op een racefiets gezeten, maar kon al meteen goed meekomen. Steven wil zich niet laten kennen, nu niet en toen ook niet. Hij had een kop zo rood als een tomaat, maar hij bleef er bij.'

Het is volgens Kisters niet per se een nadeel om laat met fietsen te beginnen. 'Het enige probleem kan de stuurvaardigheid zijn. Ik heb het nu ook weer gezien met Steven in de Giro, dat hij zich verremde in een bocht. Dat is echt een beginnersfout.'

Kruijswijks talent voerde hem na enkele jaren naar Westland Wil Vooruit, een vooraanstaande amateurvereniging. In 2006 eindigde Kruijswijk als zevende op het NK beloften in Maastricht. De renners voor hem zaten allemaal al op de talentenschool van Rabo met Kai Reus als winnaar en Robert Gesink als nummer zes. Aan het eind van dat seizoen werd Kruijswijk hun ploeggenoot.

Duidelijk was toen al dat Kruijswijk een man was van de lange adem. Hij komt het best tot zijn recht in etappewedstrijden van een week of langer. Kisters: 'Een nachtje slapen en hij staat er weer.' Daarom speelde zijn ontwikkeling zich vooral af in buitenlandse ronden door bergachtig terrein.

Als de grote onbekende maakte Kruijswijk vorig jaar zijn opwachting in de Ronde van Italië, waarvan de start in Amsterdam veel publiciteit trok. Aan de vooravond was de Raboploeg te gast in De Wereld Draait Door. De eerstejaars prof, die op het laatste moment aan de ploeg was toegevoegd, zat blozend op de eerste rij. Presentator Matthijs van Nieuwkerk probeerde het ijs te breken: 'En sinds wanneer zit jij op de fiets?'

Kruijswijk bleef het antwoord schuldig, maar na drie weken Giro had hij met een achttiende plaats zijn naam gevestigd als beloftevol klassementsrenner. Intern zoemde die belofte al rond. Veelzeggend is de anekdote van Oscar Freire die met de onbeduidende ploeggenoot ging trainen en hem bij terugkeer een glorierijke toekomst in het hooggebergte voorspelde.

Dit jaar lag het verwachtingspatroon dus een stuk hoger. Kruijswijk, inmiddels de buurman van Robert Gesink in het Spaanse Girona, mocht zijn seizoen op de Giro afstemmen. Vooral de zevende plaats in een tijdrit in de Ronde van Romandië gaf de burger moed. Kisters: 'Steven was opgetogen. Eindelijk had hij de goede houding op de tijdritfiets gevonden.'

Vandaag staat in de Ronde van Italië een klimtijdrit op het programma. Sjef Kisters is vol vertrouwen. 'Vaak hebben jonge renners het zwaar in de laatste week van een grote ronde, maar Steven staat zo sterk in zijn schoenen. Hij wordt gewoon elk jaar 10, 20 procent beter. Als dat in dit tempo doorgaat, zit Rabo straks met een probleem. Hebben ze naast Robert Gesink en Bauke Mollema nog een coureur voor het algemeen klassement.'

undefined

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden