Eén moment van onachtzaamheid

Vanavond is Frankrijk - Duitsland, 32 jaar na De Botsing tussen Schumacher en Battiston. Charles Corver zag het niet.

Ook als Twitter al had bestaan in 1982, en de hele wereld zich via dit sociale medium furieus tegen hem had gekeerd, dan was Charles Corver fier overeind gebleven. Een topscheidsrechter kan kritiek hebben, zegt hij. 'Die incasseert, wetende dat één fout niets afdoet aan zijn klasse.'


Een zeer vitale 78-jarige man tikt met zijn wijsvinger op de tafel om zijn woorden kracht bij te zetten. Hij is de meest gedecoreerde Nederlandse arbiter uit de voetbalhistorie. Corver, Ridder in de Orde van Oranje-Nassau, floot op de WK's van 1978 en 1982. Hij was de eerste Nederlander die floot op een EK, in 1980. Tevens leidde hij vier Europa Cupfinales.


Noem je zijn naam, dan worden deze feiten vrijwel nooit opgedreund. Hij zal voor altijd worden geassocieerd met 'De Botsing' op 8 juli 1982, tijdens de halve finale van het WK tussen Frankrijk en West-Duitsland, in Sevilla.


Doelman Harald 'Toni' Schumacher kwam zijn doel uit om Patrick Battiston van scoren af te houden. Diens lob verdween net naast de paal. De speler bleef bewusteloos liggen na bruut te zijn getorpedeerd door Schumacher. 'Als ik het terug had mogen zien op een monitor, had ik gezegd: meneer Schumacher, naar de tribune. Weg!'


Maar Corver had het incident niet waargenomen. Hij volgde de bal. Geen strafschop dus en ook geen rode kaart. 'Toen ik grensrechter Valentine uit Schotland raadpleegde, zei hij dat de botsing 'not intentional', niet opzettelijk, was. Dus wat moest ik dan?'


Battiston werd per brancard afgevoerd: zware hersenschudding, twee afgebroken tanden en een gebroken kaak. De Fransen verloren de wedstrijd ondanks een 3-1 voorsprong in de verlenging. In de strafschoppenserie stopte Schumacher er twee: van Didier Six en Maxime Bossis.


Schumacher werd gehaat om zijn desinteresse in het lot van Battiston. Corver werd verguisd. Hij had het incident moeten waarnemen. 'Ik heb jarenlang belangrijke jeugdwedstrijden in Nantes gefloten. Maar na 1982 was het ineens gedaan met mijn populariteit', zegt hij.


'Als die botsing er niet was geweest, dan had niemand meer over Charles Corver gesproken, ondanks mijn 700 wedstrijden op het hoogste niveau.' Wanneer hij voor het eerst wist dat hij fout zat? 'Toen ik twee dagen later thuis de beelden terugzag.'


Nu beide landen weer tegenover elkaar staan op het WK, gaan de gedachten van iedereen terug naar 1982. En dat ondanks het feit dat Frankrijk - West-Duitsland ook tijdens het WK van 1986 een halve finale was. Opnieuw wonnen de Duitsers toen.


Mario van der Ende, de troonopvolger van Corver als arbiter op het internationale podium, praat mee over de impact van één cruciale fout op een scheidsrechterscarrière. Van der Ende was actief op twee WK's, die van 1994 en 1998, alsmede op het EK van 1996.


'Ik was 26 en amateurscheidsrechter, toen ik het duel zag', herinnert hij zich. 'Ik vond Corver een topper. Maar ook ik dacht: hoe kan hij dat nou niet zien? Van mij had hij zeker geen 9,4 gekregen, het cijfer dat de FIFA-waarnemer hem gaf. Maar ik had makkelijk praten vanuit mijn luie stoel.'


Corver: 'Zou een scheidsrechter misschien ietsje meer hulp mogen hebben, zoals bij het hockey? Een vierde man die het op een tv bekijkt. Daar voorkom je een hoop ellende mee.'


Corver praat met trots en liefde over het vak dat hij jaren op het hoogste niveau uitoefende. Hij kreeg tijdens de WK's van 1978 en 1982 een dagvergoeding van 275 Zwitserse franken. 'Per wedstrijd kreeg ik nul komma nul. Dat was bij beide toernooien zo.'


Hij was bij Heineken landelijk verkoopleider, moest 95 mensen aansturen. Bij het WK stond hij er alleen voor. 'Ik had niet een heel team dat met me meeging, zoals Björn Kuipers.'


Van der Ende: 'Nestor Pitana, die Frankrijk - Duitsland nu mag leiden, vind ik een kanjer van een scheidsrechter. Maar ook hij zal worden afgemaakt als hij een kapitale fout maakt. Neem zo'n beet van Suárez tegen Chiellini. Dan zeggen mensen: waarom is Suárez er niet uitgestuurd? Maar je moet het wel eerst zelf hebben waargenomen. Anders kan je niks beginnen.'


Corver verbaasde zich over de Japanner Nishimura, die in de openingswedstrijd van het WK, Brazilië - Kroatië, een strafschop cadeau deed aan spits Fred. Een topper vond hij de Japanner toch al niet. 'Dus waarom geen gerenommeerde scheids bij deze wedstrijd?'


Ja, ook hij stoort zich aan de arbitrage. Omdat hij 32 jaar geleden een historische fout maakte, wil dat niet zeggen dat hij beschadigd is. Wat hem wel geraakt heeft, is de opmerking van Michel Platini dat er die dag 'een twaalfde Duitser' in het veld stond.


Corver: 'Mijn vader was een Fransman, werd geboren in Parijs.' Hij voegt er iets aan toe dat niet bestemd is voor publicatie. 'Laat ik zeggen dat Platini omsloeg, nadat hij dat hoorde. Rond de UEFA Cupfinale van Feyenoord in 2002 liep hij bij me te slijmen. Daar moest ik niets van hebben.'


Trots klinkt opnieuw door in zijn stem. 'Ik heb altijd gezegd dat vijf eigenschappen nodig zijn om topscheidsrechter te worden. Je moet de spelregels kennen en die goed interpreteren. Je moet fysiek en psychisch in een goede conditie zijn om een wedstrijd te volgen. Je moet een persoonlijkheid hebben om het respect af te dwingen bij de spelers.


'Je moet de moed hebben om impopulaire beslissingen te kunnen en willen nemen. De vijfde en belangrijkste regel: je moet het geluk hebben dat je geen domme beslissing neemt die invloed heeft op de wedstrijd.'


Dan, lachend: 'Zoals ik in 1982.'


Kwartfinale


Rio de Janeiro, vrijdag 4 juli, 18.00 uur


Frankrijk - Duitsland


Dit is al het zestiende WK op rij waar Duitsland erin is geslaagd de laatste acht te halen. De laatste keer dat dit het eindstation bleek was in 1998.


Frankrijk wisselt sinds 1998 steevast WK-finales en slechte prestaties af. 1998: kampioen, 2002: laatste in groep, 2006: finalist, 2010: laatste in groep.


Miroslav Klose moet nog eenmaal scoren om de Braziliaan Ronaldo te passeren op de lijst van WK-topscorers. Beiden maakten 15 doelpunten.


Zeven Duitse spelers hebben griep. De verschijnselen zijn mild, maar zo begon het ook met Mats Hummels. Hij miste hierdoor de achtste finale.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden