Een Mercedes telt niet mee in de haven

Bier, klapstoel, barbecue en de allerlaatste trucktrends: het Truckstarfestival op het TT-circuit in Assen is het bedevaartsoord van de ware truckliefhebber....

Een vrachtwagenchauffeur kent twee momenten van groot geluk in zijn leven. Het ene is wanneer hij de Staatsloterij wint, het andere als hij wordt ingeloot voor het jaarlijkse Truckstarfestival in Assen. Aldus Bert Roozendaal, hoofdredacteur van tijdschrift Truckstar, dat het festival dit jaar voor de vijfentwintigste keer organiseert.

Elk jaar geven bijna vierduizend truckers zich op voor een weekend bivakkeren op het TT-circuit in Assen. Onder hen worden vijftienhonderd beschikbare standplaatsen verloot.

Eén van de gelukkigen is Michel Kramer uit Herveld. Zijn truck van het merk Scania, waar hij normaal gesproken containers vol stenen mee vervoert, staat op de paddock, het centrum van het racecircuit. Kramer lijmt nog even een cijfer op zijn vrachtwagen, in afwachting van de jury die hem gaat beoordelen voor de verkiezing van de mooiste truck van het festival.

The Street Judge heet de zijne, de naam staat er met zilveren letters opgespoten. De bestuurderscabine is vanbinnen bekleed met crèmekleurig leer, er hangen gordijntjes en een grote spiegel aan het plafond. Even drukt Kramer het gaspedaal in, om het diepe brommende geluid van zijn motor te laten horen. ‘Dat geluid, dat geeft me een kick’, zegt hij.

‘De Scania V8-sound’, zegt Frank Bakker, ook vrachtwagenchauffeur, uit Voorschoten. ‘Dat hoor je meteen. Zo’n wagen is een jongensdroom. Mercedes heeft mooie trucks, maar die zijn te beschaafd. Daar kun je niet mee aan komen in de Rotterdamse haven.’

Elke trucker heeft zo zijn eigen idee over een mooie wagen, maar de basistrefwoorden zijn: groot, veel en glimmend. Verchroomde zijpijpen, lichtmetalen velgen, rekken met enorme koplampen. De genomineerden zijn voortdurend met wax en poetsdoek in de weer.

De cabines zijn net kleine woonkamers, waar de chauffeurs in leven als ze op de weg zitten. Die van Bakker is van alle gemakken voorzien. Hij heeft een computer, telefoon, dvd-speler, koffiezetapparaat en een comfortabel bed. Op het dashboard staat de laatste truckersrage, volgens Bakker, een geurverfrisser in de vorm van een paars kroontje.

Zijn truck is genomineerd in decategorie ‘airbrush’, vanwege de gedetailleerde schildering op zijn wagen. Op de bestuurderscabine zijn twee katten gespoten. Bakker: ‘Dat spreekt meer aan dan een naakte vrouw. Iedereen heeft wel een kat of een verhaal erover. Zo leg ik gemakkelijk contact.’

De ‘gewone’ truckers staan in kilometers lange rijen langs de rest van het parcours. Het heeft iets weg van een dorpsstraat op een zomerse dag. Hele families zitten op plastic tuinstoelen voor hun trucks, kratten bier ernaast. Kinderen crossen rond op meegebrachte fietsen en skelters.

Bij de wagens van Patrick en Janneke van Beuningen dreunt de meegebrachte disco. Uit een koeltrailer komt een enorme hoeveelheid drank en barbecuevlees, die de familie aan lange tafels soldaat maakt. Vader is chauffeur, de kinderen rijden ook. Alleen het jongste zusje heeft nog wat moeite met het behalen van het groot rijbewijs.

En het mooiste moet nog komen, zegt Frank, liefhebber van de Scania-sound: de terugreis, als de bermen volstromen. ‘De rest van het jaar snijden ze je van de weg, maar op zondagavond zwaaien ze je allemaal.’

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden