Een man van verdiensten

Henk Krol, boegbeeld van de homobeweging, viert dit weekeinde zijn 25-jarig hoofdredacteurschap van de Gay Krant. In eigen kring is hij omstreden....

'Ooooh! Aaaah! Wat een triestheid! Allemaal bedoeld om mij onderuit te halen.' Henk Krol (54), 25 jaar hoofdredacteur van de Gay Krant, 25 jaar boegbeeld van de homobeweging, ja eigenlijk 25 jaar mister Gay, valt van de ene verbazing in de andere. Dat hij critici heeft, ¿accord, maar dat ze hem zó durven belasteren.

Krol, zeggen 'ze', heeft zo zijn schaduwkanten. Dat blad van hem, dat loopt voor geen meter, daar wil niemand in adverteren, en toch rijdt ie rond in auto met chauffeur. Hij handelt in porno, runt een 06-sekslijn, doet in erectiepillen en seksgadgets, en pakt vroeg of laat in zijn blad iedereen die ooit maar een vinger naar hem heeft durven uitsteken. 'De andere Krol', heet hij dan, die de scene wel kent, maar de buitenwacht niet.

De slimme pr-jongen die zich als een Franse zonnekoning gedraagt, die als een wethouder Hekking de camera's zoekt en bijkans sterft in ijdelheid. NOVA , ik ben in tien minuten bij u! Netwerk? Wat wilt u horen? Alsof de homobeweging geen andere spreker heeft. Maar weet u, klinkt het dan: pssst, Krol is ook die man van de journalistieke blunder van de eeuw. Hij beschuldigde een hoge Justitie-ambtenaar van duistere sekspartijtjes met minderjarigen. En daar ging ie goed mee op z'n bek. Sterke scoringsdrift, dat is 't.

In de villa van Krol te Eindhoven zijn er bij alle 'infame beschuldigingen' twee stemmingen. Die van de wat oudere, vriendelijke man die haast lijkt te berusten in alle kwaadsprekerij: 'Als iedereen je aardig vindt, gaat het pas echt fout.' De houding: er valt niet tegen te vechten, het is al twintig jaar zo, laat maar.

Aan de andere kant die van een bokser die steeds opnieuw uit de touwen terugkomt. Die tussendoor zijn mobiele telefoon op luide toon beantwoordt: 'Weet je wat ze nu weer over me zeggen? Is het niet vreselijk?' Om vervolgens de verslaggever deelgenoot te maken van het gesprek, door de speaker in het midden te houden.

Sandra Reemer noemt hem dan 'een schat' en Walter Kamp (medeoprichter van het Aidsfonds en animator van de Roze zaterdagen) zegt na het vernemen van alle perikelen in het wereldje: 'Rationeel is er niks aan de hand.'

Krol heeft dan al het een en ander gepareerd. Over zijn vermeende handeltjes, over zijn onhebbelijkheidjes, over zijn 'boerenblad uit Best' -want daar zetelt de G ay Krant -én over de aanstaande mislukking van 'zijn feestje', de Rainbow Experience, een driedaags homo-event dat vanaf morgen in de RAI wordt gehouden en volgens tegenstanders welzeker op een mislukking zal gaan uitdraaien, want 'geen hond die erin geïnteresseerd is'.

Krol, homo-megafoon, zoals hij onlangs werd getypeerd. Een man die zich kan beroepen op een uitgebreide vriendenschare in de politiek, maar ook in die van celebrities. Een man ook die in een kwarteeuw hoofdredacteurschap vijanden heeft gemaakt in het circuit. En dan met name in de hoofdstad, of, in Krols eigen woorden, in 'de grachtengordel'.

Voorop staat dat hij in den brede op grote bewondering kan rekenen, ook van zijn critici. Of het nu collega's van concurrerende bladen zijn of woordvoerders van homo-organisaties, niemand zal ontkennen dat de hoofdredacteur/zakenman grote betekenis heeft voor 'de beweging'. 25 Jaar Gay Krant staat voor 25 jaar strijd voor homorechten. En zonder Krol was heel veel niet tot stand gebracht. Onmiskenbaar dus 'een man van verdiensten'.

Zelf tracht hij zich daarin bescheiden op te stellen. Dat het burgerlijk huwelijk voor homoseksuelen is opengesteld, is voor een belangrijk deel aan hem te danken; 'Henk trok de kar'. Maar het initiatief kwam van hoofdofficier Wabeke uit Breda.

Krol: 'Het was heel moeilijk. Niet in de laatste plaats omdat veel homo's niet op bruidstaarten zaten te wachten. Maar ik ben er trots op, want die wettelijke status is zo belangrijk, vooral voor homo's en lesbo's die kinderen opvoeden.' Bijna vroom: 'Ik ben blij dat ik de discussie een wending heb kunnen geven, dat ik mijn steentje heb mogen bijdragen.'

Henk Beerten, de Nijmeegse oud-voorzitter van het COC die Krol van nabij meemaakte: 'Hij heeft een lange traditie in de homobeweging. Ik twijfel niet aan zijn idealistische inslag.' Rob Doms, directeur van GAY.NL, een 'homokroeg online' met 35 duizend bezoekers per dag: 'Hij heeft veel voor de emancipatie van homo's betekent. Hij heeft dingen opgepikt die het COC heeft laten liggen.'

Siep de Haan van de organisatie Gay Business Amsterdam (GBA), die jaarlijks de Canal Parade in de Amsterdamse grachten organiseert: 'Krol heeft jarenlang fantastische dingen gedaan. Hij en zijn Gay Krant zijn een belangrijk instituut.' En collega-hoofdredacteur Edwin Reinerie van het homo lifestyleblad sQueeze: 'Krol doet dit werk al 25 jaar en dat is niet voor niets. Zijn pr is uitstekend, het is een ontzettend innemende, lieve man.'

Maar dat alles gezegd hebbende, is de tijd gekomen om hardere noten te kraken. Volgens Doms van GAY.NL is Krol vooral 'het homo-icoon van de hetero's'. 'Hij wordt in het wereldje niet langer gezien als de Grote Man. In Nederland is voor homo's veel bereikt. Er zijn anderen opgestaan, die bladen maken of sites beheren. Krol heeft een behoorlijk groot ego, ik denk dat hij niet goed kan omgaan met zijn veranderende positie.'

Beerten: 'Toen ik in 2002 voorzitter van het COC werd, heb ik gezegd: 'Vanaf nu moet de pers bij Henk Beerten zijn en niet meer bij Henk Krol', want het COC kwam niet met een eigen geluid. Maar het is net politiek: Henk speelt razendsnel op dingen in en samen optrekken ging niet. Krols hart ligt bij het COC, maar hij denkt altijd eerst aan de Gay Krant, aan zijn adverteerders en andere commerciële belangen. Nou kunnen idealen en commercie goed samengaan, maar bied toch eens plaats aan anderen!'

De oud-voorzitter herinnert zich een actie van het homojongerenblad Expreszo, in november 2003 bij het Kamergebouw in Den Haag. Imam El-Moumni had homoseksualiteit 'een besmettelijke ziekte' genoemd en was om reden van godsdienstvrijheid vrijgesproken door het Hof. Onder het motto 'O, wat zij we ziek' lag de hoofdredacteur van Expreszo op het Plein in bed. Beerten: 'Komt Krol aanzetten, in witte jas en met stethoscoop. Hij nestelt zich op de rand van dat bed. Die foto haalt dan alle kranten. Dat is Henk ten voeten uit.'

Krols journalistieke, zakelijke en maatschappelijke activiteiten worden in sommige homokringen met argwaan gadegeslagen. Siep de Haan van GBA: 'Mijn grootste probleem met Henk is die verstrengeling van belangen. Hij noemt zich onafhankelijk journalist, maar heeft daarnaast tal van zaakjes. Hij organiseert beurzen, heeft zijn eigen 06-lijn en schrijft voortdurend over zijn eigen producten. Krol zit in het gay-kabinet van Nederland. Maar door al die belangen weet je nooit wat er speelt. Van den Ende is een van zijn adverteerders, en dus zijn al zijn musicals geweldig. Hij bewierookt zijn eigen producten.'

Doms van GAY.NL beweert dat Krol 'in porno zit' met zijn blad Freshmen, zijn 06-lijn The Number en met de verkoop van erotische attributen via de Gay Krantshop op internet. Reinerie van sQueeze doet liever geen zaken met 'de voorspreker van de beweging'. 'Daarin vind ik hem onbetrouwbaar. Zo geeft hij voortdurend andere oplagecijfers van de Gay Krant en meestal -oncontroleerbaar -aan de hoge kant. Dan zeg ik: Henk, doe dat nou niet.'

Noch De Haan, noch Doms, noch Reinerie heeft enige fiducie in het jongste kindje van Krol, de Rainbow Experience. De grootschalige homobeurs in de RAI is volgens hen 'Krols feestje', met congressen, veel lifestyle en een Gay Krant Night met optredens van Sandra Reemer, Benny Neyman en Robert Long. Dons: 'Door met de Gay Krant in zee te gaan slaat de RAI de plank volledig mis. De Gay Krant krant is een stoffig blaadje voor 40-plussers. Event en blad passen niet bij elkaar.' Reinerie: 'Henk is te veel blijven hangen bij de Jos Brinken van deze wereld. De moderne homo heeft andere helden.'

In Eindhoven hangt 'bokser'

Krol in de touwen. Maar hij staat weer op en zoekt zijn zelfbeheersing. Het is niets dan 'kift in de nichtenwereld'. 'De Rainbow Experience ís niet mijn feestje. Het is het feestje van de RAI. Wij hebben als G ay Krant een adviserende rol gehad, wij ondersteunen die beurs in de krant. En op maandag sluiten we de festiviteiten rond ons 25-jarig bestaan af met de traditionele G ay Krant Night: daar kiezen we ons gay idol, de aanstormende artiest uit onze doelgroep. Dan wordt er van alles geroepen: dat de mannekes de voorronden hebben overleefd omdat Henk Krol ze zo leuk vond. Ik heb geen voorronde bezocht! En verder heb ik er ook al geen klap mee te maken.'

Over nevenactiviteiten als The Nu m b e r en Freshmen is Krol duidelijk: 'Ik verdien daar geen cent aan. Freshmen porno? Absoluut niet! Er staan mooie jongens in, maar nooit met een geërecteerde penis. Het blad bestaat om de erotische adverteerder een platform te bieden. Naast de Gay Krant. The Nu m b e r is ontstaan toen de 06-lijnen opkwamen tegen tarieven van twee gulden per minuut. Daar dreigden homo's aan ten onder te gaan. The Number is er tegen normaal telefoontarief, het heeft nog nooit winst gemaakt.'

Dat zijn Gay Krant wordt weggezet als een suf blaadje voor de oudere homo's in de provincie steekt hem, maar 'sans rancune', dat is al jaren zo. 'Bladen als sQueeze , of Gay & Night hebben een heel ander soort inhoud. Die gaan over lifestyle, uitgaan. Ik heb daar geen kritiek op, maar de Gay Krant staat voor maatschappelijke betrokkenheid. Wij zijn bezig met nieuws en actualiteit. Vanmorgen nog zat ik een halfuur met een europarlementariër aan de lijn vanwege de dreigende uitzetting van een man die in eigen land de doodstraf wacht.' Ineens vilein: 'Ik weet dat de feestende massa in Amsterdam daar helemaal geen trek in heeft en dat ze dit soort dingen het liefst helemaal niet weten, maar ik blijf daarvoor knokken.'

Er loopt een scheidslijn tussen 'de grachtengordel' en de rest van homo-Nederland, weet Krol. Dat verklaart veel van de kritiek. Shame and scandle in the family. Of zijn tijd gekomen is? 'Die vraag stel je toch ook niet aan Ciska Dresselhuys?'

Henk Krol, homopaus tegen wil en dank. 'Voor de grachtengordel zijn wij dat boerenblad uit Best. Nou, ik heb die mannen helemaal niet nodig. Die komen uit hun werk en staan met hun pilsje in de Reguliersdwarsstraat. Wordt er morgen iemand het land uit gezet? Ach, die zal wel niet deugen! Ze hebben bij wijze van spreken niet eens in de gaten dat er in Osdorp mensen moeten verhuizen enkel en alleen omdat ze homoseksueel zijn.'

Vijf jaar geleden werd hij geconfronteerd met darmkanker en hij worstelt nog steeds met de naweeën. 'Dan ga je dingen relativeren. Mijn ijdelheid speelde me vroeger misschien parten. Maar ik heb gemerkt dat je er niks voor koopt. Je gooit er zelfs deuren mee dicht. Ik kan 's avonds niet zomaar gaan stappen in Amsterdam. Want ga ik binnen bij café A, dan heeft mijn secretaresse morgen café B aan de lijn: 'Hij was bij ons in de straat en is bij ons niet binnen geweest. Wat doen wij fout?' Geloof me: dat maakt het echt niet altijd gemakkelijk hoor.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden