Een levende, schurkachtige legende

Jawel, Bernhard heeft twee buitenechtelijke kinderen maar nee, dat zijn geen Londense zoons. Pieter Jan Hagens, bedenker van Hoge Bomen, werkte drie maanden aan een reconstructie van het leven van de prins....

Pieter Jan Hagens, programmamaker bij de AVRO, spreekt van 'een levende legende' en van 'een mythische figuur, nu al'. Het gaat over prins Bernhard, 91 jaar. Hij is onderwerp van een biografisch tweeluik dat de AVRO donderdag en de donderdag daarop uitzendt.

Hagens is enthousiast over de prins. 'Hij heeft ongetwijfeld iets schurkachtigs in zich. Hij heeft een ruig leven geleid. Maar dat vind ik in hem te prijzen. Hij heeft zijn eigen weg gekozen. Dat is een prestatie als je prins-gemaal bent.'

Hagens is samen met zijn redactie drie, vier maanden bezig geweest met de reconstructie van het leven van de prins. Er komen, naar het zich laat aanzien, een paar aardige nieuwtjes uit de research. De prins zelf heeft in 1956 een dwingende hand gehad in de openbaarmaking van de Greet Hofmansaffaire. Jawel, de prins heeft buitenechtelijke kinderen, twee dochters. Maar nee, hij heeft geen Londense zoons, zoals de nephistorici beweren. Maar toch, is de prins interessant genoeg voor zoveel televisie-aandacht? Hagens reageert engiszins onthutst. 'Dacht ik wel, zeg. Bernhard was de stut en steun van Wilhelmina, hij werd het symbool van het verzet tijdens de oorlog, hij was troefkaart in de verdediging van de Nederlandse handelsbelangen en nog altijd heeft hij voor veel mensen een bijzondere betekenis. Ik ben relatief jong, 44, maar ik zie hem als de personificatie van dat stuk Nederlandse geschiedenis.'

Hagens is de bedenker en in belangrijke mate de uitvoerder van Hoge Bomen, een programma dat donderdag zijn tweede seizoen ingaat en dat bestaat uit een serie televisiebiografiën van bekende Nederlanders. Vorig jaar maakten Hagens en zijn mensen programma's over onder anderen prinses Juliana en Freddy Heineken, de komende weken worden de levens doorgelicht van Harry Mulisch, Rijk de Gooyer, Annie Schmidt, Ruud Lubbers en Paul verhoeven. En dus dat van Bernhard.

Het zijn bijzondere programma's, in de eerste plaats door de voor Nederlandse begrippen ongebruikelijk lange voorbereidingstijd die de makers wordt gegund. In de tweede plaats door de werkwijze: de hoofdpersoon zelf wordt niet geconsulteerd, krijgt slechts een beleefd briefje waarin van het snode plan tot portrettering melding wordt gemaakt. De reconstructie verloopt aan de hand van interviews met vrienden, familieleden en anderszins bekenden.

Hagens: 'Aanvankelijk had ik het idee: dit gaat niet lukken. De deuren gaan niet open. De vrienden vertellen alleen het rooskleurige verhaal. Maar de deuren gaan wel degelijk open en de vrienden blijken ook kritisch te kunnen zijn. We proberen nauwgezet met open vizier te werken. Ik denk dat dat helpt.'

Pieter Jan Hagens werkt alweer ruim vier jaar voor de AVRO. 'De geur van muffigheid, die moet eraf. Programmamakers van de AVRO mogen wat zelfverzekerder uit hun ogen kijken.'

- U kwam van de VARA. U bent presentator van Netwerk en eindredacteur van Hoge Bomen. Is dit nou wat u wilde?

'De leiding geeft sterk de indruk dat programma's als Krachtstroom en Hoge Bomen tot het gewenste, nieuwe type AVRO-profiel behoren. Toen ik hier kwam, dacht ik: ik wil iets maken waar ik later met trots op kan terugkijken. Ik ben blij dat dit het dan kennelijk is.'

- Veel bekendheid levert het niet op.

'Mijn vak is interviewen. Dat kan ik in dit programma naar hartelust. Eerlijk gezegd geloof ik dat het feit dat ik overwegend buiten beeld blijf op een positieve manier op mijzelf terugslaat.'

- Bedoelt u te zeggen: vergis je niet, ik ben niet alleen een ijdele pik?

Hij zucht en zegt 'Ja, zoiets inderdaad' en 'Het zijn jouw woorden.'

Hoge bomen, donderdag 27 februari op Nederland 1, 21.48 uur.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.