Een lange omweg naar West-Brabant

Ze zijn allebei 31 jaar, Bryan Roy en Regi Blinker. Veelbelovende linkerspitsen allebei, bij respectievelijk Ajax en Feyenoord. Ze gingen ook allebei naar het buitenland....

OPGELET, dit wordt niet het verhaal van twee stakkers die diep gevallen zijn. Integendeel. Als je het hen zelf vraagt dan is dit het verhaal van twee linkspoten die, in de herfst van hun loopbaan, keurig zijn geland in stadions die zichzelf Fujifilm en Vast & Goed noemen.

Bryan Roy: 'Ik kan er niets mee, met mensen die denken dat ik bij NAC een beetje ga afbouwen. Ik ben hier om goed te voetballen, om gedreven te voetballen. Alleen heeft het niet zoveel zin om dat in de krant te beweren. Op het veld moet straks het antwoord komen te liggen.'

Regi Blinker: 'Nee, ik heb niet de absolute top gehaald, niet het grote Italië en ook niet het grote Engeland. Maar als je kijkt naar de groep daaronder hebben wij het allebei niet zo slecht gedaan. Ik heb in elk geval met veel plezier in het buitenland gespeeld en volgens mij geldt dat voor Bryan ook.'

Roy: 'Je gaat naar het buitenland om de top te halen en dat is niet gelukt. In die zin kan ik dus ook niet tevreden zijn. Dat is voor een deel ook een kwestie geweest van verkeerde keuzes. Foggia was niet de beste club om bij te beginnen. Daarna heb ik te snel besloten om naar Nottingham Forest te gaan. Achteraf hoor je dan dat Arsenal en Inter ook interesse hadden. Maar daar verander je niets meer aan en ik heb nergens spijt van.'

Regi Blinker werd half oktober vorig jaar gecontracteerd door het Roosendaalse RBC. Daarvoor was hij tien jaar Feyenoorder, één jaar in dienst geweest van het Engelse Sheffield Wednesday en verdedigde hij drie jaar de eer van het Schotse Celtic. Vanavond speelt de 31-jarige Regi Blinker met RBC tegen PSV. Het is de eerste competitiewedstrijd na de winterstop.

Waarom RBC?

Blinker: 'Eerst wilde ik eigenlijk nog wel een paar jaar in Engeland spelen. Maar na de vakantieperiode is dat idee veranderd. Ik voelde me zo lekker met familie en vrienden in de buurt dat ik dacht: ik blijf hier.

'Bij Den Haag heb ik in de tussentijd mijn conditie op peil gehouden, maar ik wilde wel per se in de eredivisie spelen. Den Haag was in die zin ook een bewuste keuze, want als je dat bij een eredivisieclub doet, word je ook meteen aan die club gekoppeld. Dat wilde ik voorkomen.

'Achteraf gezien heb ik misschien iets te lang gewacht. Aan het eind van vorig seizoen was ik al vrij, maar toen heb ik zelf een beetje de boot afgehouden. De aanbiedingen waren nog niet helemaal naar mijn zin.

'Maar ik heb er geen spijt van. Ik wist het op dat moment gewoon nog niet en RBC bevalt nu goed. Natuurlijk zijn er grote verschillen met een club als Celtic. Je bent gewend om te winnen en opeens is dat precies omgekeerd. Maar dat wist ik van tevoren. De manier waarop ik kan spelen, is zeer naar mijn zin. Een beetje vrije rol achter Henk Vos, onze spits.'

Bryan Roy, die volgende maand 31 jaar wordt, had gehoopt zondag zijn debuut te maken voor NAC in de uitwedstrijd tegen Feyenoord. Maar een peesblessure onder zijn voet houdt hem nog even aan de kant.

Donderdag beëindigde hij de training voortijdig, waarna in het ziekenhuis de teleurstellende diagnose werd gesteld. 'Het kan alleen met rust genezen, dus ik moet me er wel bij neerleggen. Maar het is wel knap frustrerend om meteen de eerste wedstrijd te missen.'

Vijf jaar was Roy Ajacied, twee seizoenen diende hij het Italiaanse Foggia, een jaartje langer maakte het Engelse Nottingham Forest gebruik van hem en bij het Duitse Hertha BSC was hij ook al weer aan zijn vierde seizoen toe. Erg succesvol is dat laatste dienstverband nooit geweest. Daarom was Bryan Roy zielsblij dat hij begin dit jaar transfervrij naar NAC mocht vertrekken.

Waarom NAC?

Roy: 'Simpel, omdat trainer Henk ten Cate een van de eersten was die me belde toen ik van Hertha toestemming kreeg om te vertrekken. Henk ken ik nog uit de Ajax-tijd en ik denk dat hij een goede visie heeft op voetbal. En NAC is ook een goede club, hoor. Niks mis mee. Bovendien wilden we weer terug naar Nederland. Na acht jaar buitenland was het mooi geweest.'

Roy tekende bij NAC een contract tot aan het eind van dit seizoen. 'Ik wilde me niet voor te lang vastleggen en dat gold voor NAC ook. Ik ben bij Hertha nooit een basisspeler geweest, dus is onduidelijk hoe ik ervoor sta.'

Zo heeft ook Blinker zich slechts voor een half jaar aan RBC verbonden en zo zijn de overeenkomsten tussen Bryan Roy en Regi Blinker talrijk. Beiden debuteerden op jonge leeftijd als pure linksbuitens in het eerste elftal van een Nederlandse topclub.

Ze rijpten ruim acht jaar (Roy) en ruim vier jaar (Blinker) in het buitenland om completer, in alle opzichten, terug te keren naar Nederland. Het is een lange omweg geweest van de Randstad naar West-Brabant, hemelsbreed zijn hun voetbalvelden niet meer dan 25 kilometer van elkaar verwijderd.

Blinker was zeventien toen hij zijn opwachting maakte in Feyenoords eerste, net zo oud als zijn opvolger Leonardo nu is. Als hij daarop terugkijkt, zegt Blinker: het kwam niets te vroeg, ook al werd hij twee jaar later uitgeleend aan FC Den Bosch. Maar dat lag volgens Blinker aan de nieuwe trainer Rob Jacobs die het niet in hem zag zitten.

Op zich was FC Den Bosch een goede ervaring. 'Een emmer koud water in mijn gezicht, goed om even wakker te worden. Het was me opeens duidelijk dat allerlei dingen niet vanzelfsprekend zijn.

'Die eerste jaren bij Feyenoord was ik al zo verwend geweest. Mijn schoenen werden gepoetst, mijn handdoek lag klaar, ik wist niet beter. Toen ik bij Den Bosch kwam, moest ik opeens zelf mijn schoenen poetsen, zelf mijn handdoek meenemen en ook nog eens een pakje brood. Die ervaring is goed voor me geweest, ook om die dingen bij Feyenoord te waarderen. Het maakt je sterker.

'Maar ik kan niet zeggen dat het mijn weerstand heeft vergroot. Ik stond op het trainingsveld tegenover een Ben Wijnstekers en een Sjaak Troost. Voor mij waren dat grote mannen, en die schopten je zomaar ondersteboven. Als iets goed is voor je weerstand is dat het wel.'

Ook Bryan Roy debuteerde in 1987 als zeventienjarige in het eerste van Ajax, op dezelfde leeftijd als de veelgeprezen Rafael van der Vaart dit seizoen deed. Roy: 'Is voor mij nooit een probleem geweest. Als je er rijp voor bent en je hebt het vermogen, laat het dan maar gebeuren. Ik geloof niet dat dat later van nadelige invloed op mijn carrière is geweest.'

Blinker is enthousiast over deze jongste lichting talenten, maar houdt nog wel een slag om de arm: 'Eigenlijk zegt het nog zo weinig op die leeftijd. Wacht eerst maar even af tot ze 21 jaar zijn. Dan komen er heel andere dingeen bij kijken.'

Zowel Roy als Blinker was het exportproduct van de zogenoemde Hollandse school met zijn breed opgezette aanvalsspel. Bryan Roy ervoer dat in zijn eerste buitenlandse jaren als een strak keurslijf dat zijn ontwikkeling remde. Roy: 'Bij Ajax ging het toch vooral om de voorzet vanaf de achterlijn. In het buitenland wordt veel meer van je verwacht. Gelukkig trof ik bij Foggia in Zeman een goede trainer die mijn spel veel doelgerichter heeft gemaakt.'

Blinker tekent daarbij aan: 'Nou word je in Nederland ook niet opgeleid voor een buitenlandse club. Dus zo gek is dat niet.'

Niettemin werd ook zijn ontwikkeling erdoor geremd, al was de tactische scholing bij Feyenoord minder extreem. 'Maar er bestond wel een bepaald beeld van mij. Blinker is linksbuiten en dat is het enige wat hij goed kan. Toch heb ik ook nog een tijdje centrumspits gespeeld met Larsson en op die positie kon ik ook aardig uit de voeten. Maar het is moeilijk om van zo'n etiket af te komen.'

Daarvoor had hij het buitenland nodig. Blinker: 'Als ze het alleen maar hebben over de positie van linksbuiten denk je zelf ook aan niets anders. In het buitenland wordt er op die positie veel meer van je verwacht. Je leert er anders door voetballen, soberder vooral. Je merkt dat dat ook gaat en je merkt dat je ook op het middenveld tot je recht kan komen.'

Roy: 'Ik heb in het buitenland vooral geleerd om functioneler te voetballen. Daardoor wordt je rendement veel groter. Ook mijn concentratie is veel beter geworden in de afgelopen jaren. En als het in mijn Ajax-tijd aan iets ontbrak, was het dat wel. Concentratie is zo enorm belangrijk. Als je eerste balaanname goed is, ben je al zoveel verder. Dat is overigens ook een kwestie van leeftijd.'

Blinker: 'Ik merk bij mezelf dat ik een hoop slimmigheidjes heb. Die zal ik bij Feyenoord ook wel hebben gehad, maar toen was ik er me niet zo bewust van. Ik was gewoon aan het voetballen, meer niet. Nu kan ik situaties beter en bewuster inschatten. Daarin heeft het buitenland me echt geholpen.'

B

RYAN Roy zal straks, als hij weer fit is, opnieuw de linkervleugel opzoeken, maar Regi Blinker is echt een andere voetballer geworden. Hij is een aanvallend ingestelde middenvelder, een routinier ook die zijn 'slimmigheidjes' op de jeugd probeert over te brengen. 'We hebben nu aan de linkerkant een talentje lopen, Gijs Cales. Die probeer ik te coachen, te helpen met kleine dingetjes hoe je je lichaam inzet. Dat vind ik ook leuk om te doen.'

Blinker stelt vast dat de jongste voetbalgeneratie veranderd is, minder volgzaam geworden. 'Die jongens zijn een stuk volwassener dan wij destijds waren, vooral in hun denken. Maar eigenlijk vind ik dat alleen maar goed.'

Ook het zelfbewustzijn van Leonardo, die nu al hardop praat over de Europese topclubs waarmee hij binnenkort in zee wil, bevalt Regi Blinker wel. 'Zolang hij presteert, is er toch niets aan de hand? Wat is er tegen een grote mond? Die jonge jongens mogen van mij best een beetje rebels zijn. Het zijn juist dat soort jongens die het redden. Beter in elk geval dan zo'n volgzaam type. Op het moment dat je niet presteert, wordt die grote mond toch wel gesnoerd.'

Zelfs bij een marginale eredivisieclub als RBC blijkt Blinkers woord allang geen wet meer. 'In mijn tijd hoefde ik het echt niet te wagen om van alles te beweren. Dan werd je zo eventjes aangekeken door die oudere jongens en dan was je echt wel stil. Maar nu zie ik bij RBC jongens van begin twintig en die zijn toch een stuk vlotter. Als je wat zegt, hebben ze meteen zo'n houding van: wat moet je? Moest je in mijn tijd niet proberen. Maar ik houd er wel van, als ze maar respect hebben.'

Bryan Roy moet nog herintreden, maar Regi Blinker heeft inmiddels ruim twee maanden ervaring met het Nederlands voetbal. Morgen discussiëren de voetbalcoaches in het Brabantse Veldhoven over de stelling dat het Nederlands voetbal in goede conditie verkeert. Wat vindt hij?

'Dat het inderdaad helemaal zo slecht niet is, tactisch nog steeds vrij sterk in elk geval. De enige vergelijking die je kunt maken, is in de Europese competities. Oké, dat is het nu wat minder, maar er komen echt wel weer goede jaren. Maar de begrotingen in Nederland zijn zo klein dat het steeds moeilijker wordt.

'Dat heeft met zoveel factoren te maken. Tegenwoordig gaan subtoppers al naar het buitenland, in mijn tijd was dat nog niet zo. En de Nederlandse clubs hebben niet het geld om daarvoor een buitenlandse topspeler terug te halen. Dus is niet zo gek dat het niveau een stukje minder is.

'Naar mijn gevoel zijn er dit seizoen ook meer clubs die in aanmerking komen voor degradatie. Dat is een neergang, maar ook weer een kwestie van geld. Ik heb dat zelf aan den lijve ondervonden. Er waren clubs die me graag wilden hebben, maar gewoon het geld niet hadden.

'Wanneer een selectie eenmaal staat, is er geen geld meer om er nog een speler bij te pakken als het niet loopt. Daardoor zijn er nu ook clubs die qua aanzien veel hoger zouden moeten staan, maar nu onderin bungelen. Gewoon omdat ze niet anders kunnen.

'Aan de andere kant is het echt niet zo dat ik mijn wedstrijden fluitend kan uitspelen. Ik heb het behoorlijk zwaar. Toch een teken dat het niveau heel behoorlijk is. Of dat van mij moet heel erg achteruit zijn gegaan. Dat kan ook natuurlijk.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden