Column

Een krabbel voor vijftig dollar

Ex-Ewoks worden eruit geconcurreerd door echte beroemdheden.

Dave Prowse in het Darth Vader-pak

Dave Prowse stopt ermee. Hij zal niet langer handtekeningen uitdelen op internationale fandagen. Wie, zegt u? Prowse, de inmiddels 81-jarige acteur die ooit in het Darth Vader-pak zat. Die van die iconische stem? Nee. Die van dat gezicht dan? Ook niet. Nooit was hij herkenbaar in beeld in de Star Wars-films, toch was hij een van de meest populaire gasten bij verzamelbeurzen en fanbijeenkomsten wereldwijd.

Een klap voor de organisatoren, zou je denken. Maar Prowses aankondiging kwam ongeveer tegelijk met een prachtig stuk in vaktijdschrift The Hollywood Reporter over de commercie achter dit soort evenementen. Ooit waren het bijeenkomsten waar bijfiguren of uitgerangeerde acteurs met foto's en handtekeningen in hun levensonderhoud voorzagen. Even (weer) beroemd. 'Het was de reden dat ik nog uit bed kwam', vertelde een gedeprimeerde ex-figurant in Elstree 1976, een documentaire over de bijrolspelers uit Star Wars.

Maar volgens The Hollywood Reporter hebben nu ook grote sterren zoals Chris Hemsworth en Tom Hiddleston ontdekt hoe lucratief het kan zijn om een weekendje achter een stand te zitten bij een aantal van de honderden evenementen per jaar. Chris Evans bijvoorbeeld, verdient met een weekend poseren voor fans zeker 500 duizend dollar - meer dan zijn rol in Captain America: First Avenger hem opleverde. Norman Reedus uit The Walking Dead verdient hetzelfde, net als alle voormalige Dr Who's en de superhelden uit de Marvel-films, omdat die slechts zelden bij dit soort evenementen aanwezig zijn.

Zeg maar eens nee tegen dit soort bedragen. Jewel Staite, uit televisieserie Firefly, deed twaalf conventies toen ze zwanger was en daardoor amper gevraagd werd voor acteerklussen. Ze verdiende per conventie twee tot drie keer zo veel als bij een tv-optreden. 'Heb ik kleinere acteerklussen afgeslagen omdat het minder verdiende? Absoluut.' De producent van Arrow en Legends of Tomorrow stelt dat er acteurs zijn die graag in een genreserie willen spelen, zodat ze kunnen doorbreken in het handtekeningencircuit.

Voor wie wel een serieuze acteercarrière ambieert, leveren de fandagen natuurlijk gewoon een fijn zakcentje op. Voor de films en televisieshows is het gratis pr. Maar een groep is hier natuurlijk wel de dupe van: iedereen die minder bekend is dan David Prowse. Wie wil er nou nog handtekeningen van onbekende Storm Troopers als je voor 50 dollar die van Millie Bobby Brown, het jongetje uit Stranger Things, kunt kopen? Misschien profiteert de B-garnituur door de aanwezigheid van sterren, maar ze zouden ook hun veilige domein kwijt kunnen raken, die kleine, therapeutische wereld waarin ze weer even op een voetstuk staan.

Een ex-Ewok die moet toezien hoe echte beroemdheden met 'vuilniszakken vol 20 dollarbriefjes' naar huis gaan - zo wreed kan showbizz zijn.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden