'Een koude vissenkrant, dat wordt het'

Het Rotterdams Dagblad liet gisteren stevig van zich horen op de persconferentie van PCM en Wegener. 'Je laat je toch niet als een lam naar de slachtbank leiden?'..

Met veertig man was de redactie van het Rotterdams Dagblad uitgerukt, donderdag bij de persconferentie waarin de opheffing van hun krant, van hun geliefde Rotterdams Dagblad, officieel werd aangekondigd. Ze waren daar niet om vragen te stellen, maar om gehoord te worden, dus lieten zij zich luid en duidelijk horen. Teksten als 'Weer een krant vermoord', en 'Poten af van mijn krant', maakten duidelijk waarvoor ze stonden.

Chef kunst Peter Ouwerkerk, ten overvloede: 'Wij zijn strijdbaar.' Toen bestuursvoorzitter Bouwman van PCM, feitelijk zijn hoogste baas, hem het woord weigerde, gooide hij alles in de strijd. 'Ik werk langer bij deze kutkrant dan u', beet hij Bouwman toe. Dat argument, misschien meer nog die toon, volstond.

In Rotterdam laten ze zich niet zomaar opzijzetten door een paar concernbestuurders. Ze hebben iets om voor te vechten, vindt Ouwerkerk. 'We maken een krant waar het bloed van de Rotterdammers uit druipt. Die nieuwe krant, dat wordt een koude vissenkrant.'

Ouwerkerk heeft het al eens eerder meegemaakt. Het Rotterdams Dagblad werd gevestigd op de resten van Het Vrije Volk, waar hij ook al jaren werkte. Maar dit keer voelt het erger. 'Het Vrije Volk was niet meer te redden, dat maakte te veel verlies. Maar het Rotterdams Dagblad maakt winst.' De krant is vermoord, vindt hij. Willens en wetens heeft de leiding de oplage laten instorten om de krant rijp te maken voor zijn eigen ondergang. Maar vechten zal hij. De redactie heeft een plan opgesteld waarmee de krant kan worden gered. De lezers zijn gemobiliseerd. Maar zal het helpen? 'Nee. Er is geen hoop. Als mensen met die macht en die arrogantie geld willen verdienen door kranten met de helft van het aantal mensen te maken, dan doen ze dat. Maar je laat je toch niet als een lam naar de slachtbank leiden?'

Zo strijdbaar als de stemming is in Rotterdam, zo murw is die in Utrecht. De redactie van het Utrechts Nieuwsblad is een spreekverbod opgelegd. Stadsverslaggever Ton van den Berg, net terug van de grote redactievergadering waar het nieuws werd bekendgemaakt en die met fiets en al de lege stadsredactie in het Vredenburg binnentreedt, wil er niets over zeggen. Althans niet over de inhoud. Over de stemming kan wel worden gesproken, en die is gelaten, zegt de stadsverslaggever.

Persoonlijk vindt hij het verdwijnen van het Utrechts Nieuwsblad 'een ramp'. Weliswaar werkt hij pas tien jaar bij de krant, maar hij stond er als klein jochie al eens in, op de foto. Helaas, de krant is niet te redden. Zijn baan misschien nog wel. En die nieuwe krant? 'Daar geloof ik helemaal in.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden