‘Een knal, diep uit de grond, en toen stilte’

De inwoners van Middelstum raken er al aan gewend. Af en toe rommelt het wat in het dorp. En dan weet men: een aardbeving....

‘Ik lag nog in bed en dacht dat mijn man zich tegen het bed stootte, zo hard schudde het heen en weer,’ vertelt Johanna Hazekamp, bewoonster van een historisch pand in het centrum van het Groningse Middelstum. Maar haar man Jurjen zat beneden al aan de koffie. ‘Het begon met gerommel’, zegt deze. ‘Ik wist meteen: een aardbeving. Het duurde vier seconden, de balken kraakten, de muren bewogen. Toen hoorde ik een knal, diep uit de grond, daarna was het stil.’

’s Middags staat verderop in de Schoolstraat een groepje buurtbewoners te praten met elkaar. Van opwinding is geen sprake. De vraag of ze misschien bezorgd zijn of boos wuiven ze luchthartig weg. ‘Het hoort erbij’, vertelt Henk Aikema. ‘We hebben nu al een keer of acht een beving meegemaakt. Wat kun je er aan doen?’

Zijn overbuurman, Jan Hoekstra is het met hem eens. Hij heeft foto’s gemaakt van alle muren in zijn huis, voor het geval hij ooit schade zou moeten aantonen. Grappend zegt hij: ‘Ik vind dat we nu wel recht hebben op gratis gas. Ze halen het onder onze huizen weg.’

Af en toe licht achter de spreekwoordelijke Groningse nuchterheid toch wat bezorgdheid op. Johanna Hazekamp: ‘Je leert ermee leven, maar het moet niet erger worden.’

Enige bezorgdheid is ook wel gegrond. In verschillende muren in het dorp zijn scheuren zichtbaar. In de bibliotheek is een klein scheurtje in een steunbalk opeens twee meter lang geworden, loopt in de achterwand een lange verticale barst en wordt door een scheurlijntje in de witte muur in de hal precies zichtbaar waar ooit een opening in de muur zat.

Groter leed is er op het hoogste punt van het dorp, aan het Kerkpad. In elk huis aan het pad is volgens bewoonster Judith Timmer wel een scheur te zien. Haar huis, het hoogste, op nummer dertien, heeft de zwaarste averij opgelopen. Een gemetselde schoorsteen staat uit het lood. Overal onder de dakgoot lopen scheuren langs voegen en zelfs dwars door sommige stenen.

‘Mijn maag draaide’, aldus Timmer. ‘Ik heb wel meer aardbevingen meegemaakt, maar deze voelde heel anders. Nog zo’n beving, en mijn schoorsteen komt naar beneden.’ Inmiddels is er een aangetekende brief aan de NAM onderweg, maar Timmer heeft weinig vertrouwen in een schadevergoeding.

Even verderop heeft de grote vijftiende-eeuwse bakstenen Hyppolituskerk de aardbeving zonder schade doorstaan. Op bestaande scheuren in het pleisterwerk zijn meetinstrumentjes aangebracht, die haarfijn elke ontwikkeling in de scheuren registreren. Boven zijn op het gewelf schilderingen uit de zestiende eeuw te zien. Een levendige afbeelding van de Hel en het Laatste Oordeel waarschuwt de gelovige voor de tijd dat de aarde op haar grondvesten zal wankelen.

Een man uit Middelstum wijst naar een scheur in de muur van zijn woning aan het Kerkepad. Het noorden van Groningen is dinsdagochtend opgeschrikt door een aardbeving. De schok, met een kracht van 3,5 op de schaal van Richter, evenaart de zwaarste beving tot dusver in Nederland, onder Bergen in Noord-Holland. (ANP) Beeld null
Een man uit Middelstum wijst naar een scheur in de muur van zijn woning aan het Kerkepad. Het noorden van Groningen is dinsdagochtend opgeschrikt door een aardbeving. De schok, met een kracht van 3,5 op de schaal van Richter, evenaart de zwaarste beving tot dusver in Nederland, onder Bergen in Noord-Holland. (ANP)
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden