nieuws

Een jaar geleden nog ondenkbaar: Israëlische minister op staatsbezoek in de Golf

De nieuwe Israëlische minister van Buitenlandse Zaken Yair Lapid is dinsdag aangekomen in de Verenigde Arabische Emiraten; een bezoek dat een jaar geleden nog ondenkbaar was.

De Israëlische minister van Buitenlandse Zaken Yair Lapid naast zijn collega van de Verenigde Arabische Emiraten Ahmed Ali Al Sayegh.  Beeld VIA REUTERS
De Israëlische minister van Buitenlandse Zaken Yair Lapid naast zijn collega van de Verenigde Arabische Emiraten Ahmed Ali Al Sayegh.Beeld VIA REUTERS

Vorig jaar augustus kondigden beide landen onverwacht aan dat zij hun betrekkingen zouden normaliseren. Dat was een forse ommezwaai, want al was er achter de schermen al langer contact tussen de twee, formeel hadden de Emiraten Israël nooit erkend vanwege de bezetting van de Palestijnse gebieden. Bahrein, Soedan en Marokko knoopten kort daarna ook diplomatieke banden aan met Israël.

De voormalige premier Netanyahu was graag zelf op het vliegtuig gestapt voor de historische foto waarop hij de hand zou schudden van een nieuwe Arabische partner; iets wat in geen decennia meer gebeurd was. Maar het bezoek werd steeds uitgesteld door een aantal problemen, variërend van gezondheidskwesties (corona) tot kleine diplomatieke schermutselingen. Volgens Israëlische media verbood Netanyahu andere leden van zijn kabinet om naar de Emiraten af te reizen, voordat hij er zelf was geweest.

Lapid

Maar twee weken geleden trad er voor het eerst in twaalf jaar een regering zonder Netanyahu aan in Israël, en nu is het minister Lapid die dinsdagochtend uit het vliegtuig stapte voor een tweedaags bezoek, waarbij hij onder andere een ambassade in Abu Dhabi en een consulaat in Dubai zal openen.

Lapid werd verwelkomd door zijn Emiraatse collega Ahmed al-Sayegh. ‘Geschiedenis schrijven: ik ben trots om mijn land te vertegenwoordigen bij het eerste officiële bezoek aan de Verenigde Arabische Emiraten. Hartelijk dank voor het warme welkom’, schreef Lapid na zijn aankomst in het Hebreeuws en Arabisch op Twitter.

In de negen maanden dat de twee landen nu betrekkingen met elkaar onderhouden, hebben zij al voor tientallen miljoenen aan handels- en samenwerkingsovereenkomsten getekend, en meer dan 200.000 Israëlische toeristen hebben de Emiraten al bezocht.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden