Een hoofdrol voor Adebayor

Zonder Emmanuel Adebayor is de Noord-Londense derby tussen Arsenal en Tottenham Hotspur al een garantie voor een enerverend schouwspel. Met de 28-jarige Togolees krijgt de spanning op en rond het veld nog eens een extra impuls.

Zaterdag opende hij de score in de openingsfase van het Premier League duel in het Emirates Stadion van Arsenal. Een handvol minuten later maakte hij met een vliegende tackle op Arsenal speler Santi Cazorla zijn ploeg kansloos voor de overwinning. Door de terecht gegeven rode kaart en de numerieke minderheid kwam zijn ploeg er niet meer aan te pas. Een veel sterker Arsenal wist uiteindelijk met 5-2 te winnen.

Vier jaar speelde Adebayor voor Arsenal. In die tijd speelde hij 142 wedstrijden, waarin hij 62 keer wist te scoren. In 2009 leverde hij de club 30 miljoen euro op toen sjeik Manzour hem naar Manchester City lokte.

Arsenal-coach Arsène Wenger was niet rouwig om het vertrek van de aanvaller. Daarvoor was hij te controversieel. Zijn ontsporingen wogen niet op tegen de mooie goals die hij maakte. Dat het afscheid niet hartelijk was, bleek een paar maanden later. Toen Adebayor in het Etihad Stadion van City scoorde tegen z'n oude werkgever, sprintte hij het hele veld over om juichend op z'n knieën vlak voor het vak met Arsenal-supporters te eindigen.

Voor die provocatie van de fans werd hij niet geschorst, maar wel voor een trap die hij in hetzelfde duel gaf tegen het hoofd van toenmalig Arsenal-spits Robin van Persie.

De Togolese international redde het niet bij de verzameling internationale vedetten van Manchester City, hij verkaste naar Tottenham. Ook vorig seizoen speelde hij een opvallende rol in de Noord-Londense derby. Net als deze keer kwamen de Spurs in de beginfase op voorsprong, waarna Arsenal met 5-2 won.

De derby van zaterdag bevestigde de status van de spectaculairste wedstrijd van de Premier League. Het is ook de doelpuntrijkste, met 121 goals in totaal.

In het duel stonden twee voormalige Ajax verdedigers tegenover elkaar. Arsenal-back Thomas Vermaelen kon bij gebrek aan tegenstander vrijelijk opstomen over de linkerkant. Jan Vertonghen, zijn ploeggenoot van weleer, begon sterk. Met een dieptepass bereidde hij Adebayors openingsdoelpunt voor. Na de rode kaart zakte hij samen met z'n ploeggenoten diep weg en was hij schuldig aan een tegentreffer.

De Arsenal-aanhang kon z'n geluk niet op. Toen de aartsrivaal al lang uitgeteld op de grond lag, zongen de fans pesterig 'Adebayor, what's the score?' Nee, tussen die twee zal het niet snel meer goed komen.

undefined

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden