Een hilarisch stuk over het oplaten van ballonnen

Erik Jan Harmens en het licht, de ballon als plofkip en een terroristendorp.

Beeld -

Pittige kost, de filosofiespecial van Vrij Nederland. Voor een blik op de harde werkelijkheid is er gelukkig ook een interview met Erik Jan Harmens. Zonder aarzelingen vertelt de schrijver/dichter over zijn voormalige drankzuchtige bestaan.

Dat doen mensen wel vaker, maar Harmens maakt er iets moois van. Wat is er nu in de plaats gekomen voor de drank, vraagt interviewer Jeroen Vullings. Niks, antwoordt Harmens. Vullings: 'Hoe is dat?' Harmens: 'Leeg.'

Na vijfentwintig jaar 'belachelijk veel' te hebben gedronken, ziet hij in dat er twee standen zijn: ontelbaar veel en nul. 'Ontelbaar veel kan ik best aardig, maar het maakt mijn gemoed donker. Nul doe ik nu en ik ben er na twee jaar niet drinken achter dat dat een hoop licht oplevert. Al is dat licht wel wat fel.'

Je weet niet wat je eet

Tot zover de drank. Over voedsel gaat het in 360 en De Groene Amsterdammer. Het jubilerende (75ste nummer) buitenlandmagazine nam uit The Guardian een treurig stemmend verhaal over de voedselindustrie over.

Je weet niet wat je eet, staat erboven. Dat geldt in elk geval voor het gerecht met kip en noedels dat de auteur, Joanna Blythman, ons voorschotelt. Ze kwam erachter dat het gerecht het additief aminozuur L-cysteïne E910 bevatte, 'afkomstig uit dierlijk of menselijk haar'.

De Groene meed een week lang de distributiecentra van de voedselindustrie, de supermarkten. De pogingen van auteur Frank Mulder om zelf roomboter te maken, doen wat geforceerd aan. Het is ook helemaal niet nodig, voor mensen die bereid zijn naar de markt te fietsen. Conclusie: het kan, leven zonder supermarkten, en het is ook beter voor een mens.

Ballonnen

De vermaledijde plofkip duikt op in Elsevier, op een onverwachte plek: een (mogelijk onbedoeld) hilarisch stuk over het oplaten van ballonnen. Mag dat nog wel, gezien de schadelijke effecten voor het milieu, is de prangende vraag in de aanloop naar koningsdag. Oftewel: 'Is de ballon de nieuwe plofkip?'

De 'balonnenbranche' ontkent. Goede ballonnen zijn niet van plastic, maar van een natuurproduct dat vanzelf vergaat en de touwtjes zijn steeds vaker van hennep. Hoe dan ook, in Zwijndrecht zijn bij het bezoek van de koning op de 27ste ballonnen uit den boze. Het 'verantwoorde alternatief' voor de kinderen: 'Kartonnen zwaaihanden.'

Behalve met een essay van Alexander Rinnooy Kan over het Nederlandse onderwijs trekt De Groene de aandacht met een beschouwing van Marja Pruis over het 'nieuwe publieke sterven'. Denk aan René Gude, Thé Lau, Pieter Steinz. 'Zij die gaan sterven willen dit laten weten ook.'

Dan is het nog maar een kleine stap naar de jihadisten, in een mooie reportage in Vrij Nederland. Er werd een 'terroristendorp' bezocht in de Franse Languedoc, Lunel, waar negentien strijders vertrokken. Niemand begrijpt het.

De slager: 'Tot nu toe kenden we alleen de drugscriminaliteit, van die jongens die in veel te dure auto's rijden.' De apotheekster: 'Ik kan er met mijn hoofd niet bij: die kinderen groeien hier op met McDonald's en televisie, en ze laten zich afslachten in een ver land.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden