Een heus WK, maar waar is Jaspers dan?

Wie dezer dagen met kloppend hart café De Zwaan in Grubbenvorst bezoekt om de beste driebanders ter wereld in toernooivorm aan het werk te zien, komt bedrogen uit....

Van onze verslaggever

Ab Schreijnders

GRUBBENVORST

Alle smaakmakers ontbreken echter. Het zijn de profs uit de groep van dr Werner Bayer, de Billiards Worldcup Association. Dus geen Jaspers, Blomdahl, Sang Lee, Raymond Ceulemans of Sayginer in het Noordlimburgse Maasdorp onder de rook van Venlo. 'Het is best leuk om naar deze jongens te kijken, maar het is toch de tweede garnituur hè', zoals een toeschouwer gistermiddag terecht opmerkte. 'Ik had bijvoorbeeld die Habraken wel eens willen zien. Die won onlangs toch een auto?'

De absentie van de grote jongens is te wijten aan Het Conflict dat als een rode draad door de biljartwereld loopt, de hooglopende ruzie tussen de BWA en de amateurbonden: de Nederlandse (KNBB), de Europese (CEB) en de wereldfederatie (UMB). Met schorsingen voor de profs als uitvloeisel. Het is een soap in een groot aantal afleveringen die onbegrijpelijker en treuriger wordt naarmate de serie langer duurt. Iedereen zegt het beste voor te hebben met de biljartsport, iedereen zegt in te zien dat het zo niet langer kan. Maar er gebeurt bitter weinig.

Al tien jaar timmert Bayer met succes aan de weg met zijn wereldbeker-circuit. Om daar nu iets tegenover te stellen is - heel ingenieus - door de amateurbonden ook een wereldbeker-cyclus bedacht. Het sluitstuk van die serie wedstrijden is het WK dat onder auspiciën van de UMB tot en met zondag in Grubbenvorst wordt gehouden.

Met als deelnemers de mindere goden, de verbleekte toppers-van-toen, de als driebanders mislukte kadristen en de eeuwige talenten, die het nooit tussen de profs rooiden. 'Een gemêleerd gezelschap', zegt secretaris Jos Wijnen van de organisatie. Maar ja, wel een tweederangs dus.

En die driebanders uit de B-klasse, die op een enkele uitzondering na moeite zouden hebben de kwalificaties van een BWA-World Cup te overleven, vertonen hun kunsten niet eens voor niets. In de begroting van 80 duizend gulden is een aanzienlijk deel voor het prijzengeld uitgetrokken: 55 duizend gulden, waarvan 7500 gulden voor de winnaar.

Wijnen, werkzaam bij de belastingdienst in Venlo: 'Wij wisten heus wel dat de toppers hier niet naar toe zouden komen. Maar je bent verkeerd bezig als je de organisatie van een dergelijk evenement daarom laat lopen. Ik heb het gevoel dat de partijen toch eens bij elkaar zullen komen. Er is een machtsstrijd aan de gang. En daarvan is de biljartsport de dupe.' Kortom, Grubbenvorst heeft bewust gekozen voor de KNBB.

Helemaal waardeloos is Grubbenvorst natuurlijk ook weer niet. Zeker niet omdat Kobayashi deelneemt. De Japanner, de vijftig gepasseerd, veroverde in 1974 en 1984 de wereldtitel. En toen deed iedereen nog mee. Hij is de grote favoriet voor de eindzege.

John Tijssens is de belangrijkste van de twee Nederlandse vertegenwoordigers. De 27-jarige Tilburger, Europees amateurkampioen in 1994, kan ver komen in dit toernooi. Hij won gisteren moeizaam van de Deen Knudsen, met 3-2. Eenmaal stal Tijssens de show. Bij de Masters, twee jaar geleden in Veghel, bereikte hij tussen de beste Nederlandse profs de finale. Daarin verloor hij met 3-1 van Jaspers. Ook André Vermeer, nationaal amateurkampioen, bereikte de beste zestien door een zege van 3-1 op de Zweed Löhmander.

De toeschouwer die vrijdagmiddag Habraken zo miste, zal waarschijnlijk hebben genoten van de partijen van de Nederlanders, die beiden met een schamel moyenne rond de 1.000 finishten. Zondagmiddag zal de liefhebber zich wel weer in de bomvolle speelzaal melden, voor de finale. Maar als hij nu echt spektakel wil, moet hij zich naar Hengelo begeven. Daar treffen ongeveer tegelijkertijd Blomdahl en Jaspers elkaar, als kopmannen van hun profclubs Hengelo en Hoensbroek in de eredivisie. Dan kan hij echt vuurwerk verwachten.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden