Een groep om fijn over te denken en mijmeren

Schitterend is de samenstelling van de groep van het Nederlands elftal tijdens het EK van 2012. Fantastisch zelfs. Eerst Denemarken, dan Duitsland, tenslotte Portugal. Wat wil een voetbalfan meer? Een half jaar voorpret en daarna geen Duitsers meer tot de finale. Bij wijze van spreken dan.

AMSTERDAM - Marco van Basten, vrijdag actief als assistent bij de loting in het Paleis van de Kunst in Kiev, toverde met een grote, licht verontschuldigende glimlach de zwaarst denkbare loting uit de zogenoemde potten. Alsof de vorige bondscoach stiekem dacht: nou Bert van Marwijk, hier. Nu weet jij ook eens wat een moeilijke poule inhoudt.


En dan kwam daar nog eens bij dat alle groepsduels in Charkov plaatsvinden, in Oekraïne, terwijl Nederland ook vanwege de reistijd van de supporters de voorkeur had uitgesproken voor Gdansk in Polen, het land waar ook het basiskamp ligt (Krakau).


Op papier kan de indeling niet zwaarder. Nederland, tweede op de wereldranglijst van de FIFA, was geplaatst als groepshoofd en als zodanig ingedeeld in pot 1. De tegenstanders zijn de hoogst geklasseerde ploegen uit pot 2 (Duitsland, 3 op de FIFA-lijst), pot 3 (Portugal, 7) en pot 4 (Denemarken, 11).


Dus mag met recht worden gesproken van de Poule des Doods, hoewel de groep met Spanje, Italië, Kroatië en Ierland er ook mag zijn.


Maar: Groep des Doods is een versleten cliché, zeker bij Oranje. Noem de indeling daarom liever de Groep van de Voorpret. Voorbeschouwingen zullen over elkaar tuimelen. Verhalen over Denemarken, dat zo'n nauwe band heeft met Nederland door de export van voetballers. Artikelen over buurland Duitsland, dat de laatste tijd Nederlandser voetbalt dan Nederland zelf. En stukken over de Portugezen, van wie Oranje eigenlijk nooit wint.


Tot juni is het dus mijmeren en discussiëren over hoe Cristiano Ronaldo aan te pakken, of hoe beter te voetballen tegen de Duitsers na de recente schrobbering in Hamburg. En kan Nederland opnieuw betrekkelijk eenvoudig winnen van Denemarken, zoals bij de openingswedstrijd van het WK in Zuid-Afrika?


Waarom de Groep des Doods een versleten cliché is? Omdat niets is wat het lijkt in sport. Hoe ging dat immers in 2006, met Servië, Ivoorkust en Argentinië als tegenstanders tijdens het WK in Duitsland? Het was de op papier zwaarste groep, daarover waren de critici het eens.


Na twee wedstrijden en zeges op Servië en Ivoorkust was Nederland al gekwalificeerd en liepen de spelers van de toenmalige bondscoach Van Basten een polonaise in Stuttgart. Twee jaar later was het nog extremer, tijdens het EK in Zwitserland en Oostenrijk, met de WK-finalisten Italië en Frankrijk, en alsmede Roemenië als tegenstanders. Opnieuw was het na twee duels bekeken, na ondubbelzinnige zeges op Italië (3-0) en Frankrijk (4-1).


De spelers van het Nederlands elftal zijn gelouterd, vooral door het bereiken van de WK-finale, anderhalf jaar geleden. Wesley Sneijder bij de NOS: 'Je wilt graag op het hoogste podium spelen. Dan wil je ook mooie wedstrijden.' Het is voor de ploeg misschien ook goed, om meteen scherp te zijn. Sneijder verwacht ook dat Nederland zich beter 'wapent' tegen het spel van Duitsland dan onlangs, toen de ploeg van Löw oppermachtig was, hoewel bij Nederland belangrijke spelers ontbraken. Sneijder: 'Je moet alles winnen om kampioen te worden. We kennen de tegenstanders goed.' Aanvoerder Van Bommel sloot zich daarbij aan: 'Het zijn geweldige tegenstanders.'


Ook op Twitter was het meteen bal, met plagerijtjes over en weer. Christian Eriksen liet al een paar minuten na de loting weten dat dit de revanche wordt voor het WK, toen de Denen dus met 2-0 verloren. Ploeggenoot bij Ajax Van der Wiel reageerde meteen met de opmerking: 'Jullie zijn weer kansloos.'


Denemarken

Met Denemarken treft Oranje het land dat in twee opeenvolgende kwalificatiereeksen het sterker geachte Portugal achter zich liet. De ploeg van bondscoach Morten Olsen (62) was al tegenstander van het Nederlands elftal op het WK in Zuid-Afrika. Destijds won Oranje in Johannesburg het eerste groepsduel met 2-0 dankzij een eigen doelpunt van Agger en een treffer van Dirk Kuijt.


Op 9 juni zal Christian Eriksen in elk geval een prominentere positie innemen. De Ajacied was tijdens het WK voor het eerst mee met de Deense formatie en moest veelal van de zijkant toekijken. Nu is hij de 'Deense hoop in bange dagen', zoals Kenneth Perez het onlangs verwoordde. Wat opviel aan de kwalificatiecampagne van de Denen was de winst in het alles beslissende duel tegen Portugal. Op indrukwekkende wijze werd in Kopenhagen met 2-1 gewonnen door doelpunten van Krohn-Dehli en spits Bendtner, een van de talenten in een ploeg waarin verder nog altijd ruimte is voor vleugelspits Rommedahl.


Duitsland

Duitsland behoeft nauwelijks een introductie. De recente voetballes in Hamburg (3-0) staat iedereen nog helder voor de geest. De Duitsers speelden die avond vrijuit en maakten machtige doelpunten via Müller, Klose en Özil. Hoewel Oranje aantrad zonder Van Persie, Robben, Van der Vaart en Afellay, kon niemand heen om de kwetsbaarheid van de ploeg van Van Marwijk. Het geweldige collectief van bondscoach Joachim Löw (51), dat op 13 juni de tweede opponent is, is kort achter Oranje nummer drie van de wereld. Na zowel op het EK van 2008 (in de finale) als op het WK van 2010 (in de halve finales) te zijn verslagen door Spanje, hebben veel Duitsers het gevoel dat dit wel eens een succesjaar kan worden. Duitsland heeft een keur aan jonge, talentvolle spelers (Özil, Müller, Götze, Kroos), geweldige spitsen (Klose en Gomez) en routiniers als aanvoerder Lahm en middenvelder Schweinsteiger. De campagne naar het EK verliep even vlekkeloos als imponerend. Maar, zo waarschuwden de spelers van Oranje na de 3-0 van Hamburg, die uitslag zou nog wel eens goed van pas kunnen komen op het EK.


Portugal

In het laatste groepsduel op 17 juni wacht 'Angstgegner' Portugal, gevoelsmatig de zwaarste tegenstander die Oranje kon loten uit pot 3. De ploeg waarin sterspeler Cristiano Ronaldo van Real Madrid de grootste blikvanger is, presteert overigens al tijden onevenwichtig. Er moesten play-offs tegen Bosnië aan te pas komen om kwalificatie te realiseren, net als twee jaar eerder overigens. Een doelpuntloos gelijkspel in de uitwedstrijd werd gevolgd door een grote zege in Lissabon, 6-2. Paulo Bento (42), voormalig trainer van Sporting Lissabon, is de bondscoach. Hij nam in september 2010 het werk over van Carlos Queiroz. Portugal stond toen derde in groep H, een groep die overigens werd gewonnen door Denemarken. De paring aan Portugal roept uiteraard het EK van 2004 en het WK van 2006 in herinnering, toen Oranje beide keren naar huis kon na een ontmoeting met de Portugezen. Vooral de uitschakeling in 2006, na een zeldzaam vuige partij waarbij scheidsrechter Ivanov talloze gele en rode kaarten trok, staat nog helder op het netvlies. Deco en Van Bronckhorst samen langs de kant, nadat zij uit het veld waren gestuurd. Het was een treurig stemmend beeld.


Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden