Een goede helft is niet voldoende voor Ajax: 1-1

Een helft mocht Ajax woensdagavond de hoop hebben dat het de sores van de afgelopen week van zich af had gezet. Het speelde PAOK Saloniki van de mat, en vergat zijn overwicht in grote cijfers uit te drukken. Maar toen de ploeg na de hervatting vermoeid raakte, sloeg de Griekse tegenstander toe en werkte een in de eerste helft opgelopen 1-0 achterstand weg: 1-1.

Met dat resultaat wacht Ajax volgende week een heet avondje in Saloniki. Het is bekend dat het behoorlijk kan spoken in de thuishaven van de club, die over een zeer fanatieke supportersschare beschikt. Heel gerust is Ajax niet op de uitkomst van deze tweekamp in de voorronde van de Champions League, want voor de wedstrijd had trainer Jol al gezegd dat alleen een paar doelpunten verschil hem tevreden kon stellen.

Heer en meester

Ajax was in de met slechts 23.000 toeschouwers gevulde Arena zeker voor rust heer en meester. Het speelde met overleg, gedreven en met veel variatie en dwong de Grieken ver terug. Overigens is dat het spel waarmee PAOK zich vorig jaar verrassend opwierp als de nummer twee van de Griekse competitie.

Twee grote verrassingen had trainer Martin Jol in zijn basisopstelling. Na zijn vergeefse pogingen om Mounir El Hamdaoui nog voor deze wedstrijd naar Amsterdam te laten komen, besloot hij de eerder min of meer in ongenade gevallen Miralem Miroslav Sulejmani nog een kans te geven in de punt van de aanval.

Bovendien bleek international Demy de Zeeuw niet fit genoeg en maakte Rasmus Lindgren zijn opwachting op het middenveld.

Voortdurende plaag

Sulejmani en Luis Suarez wisselden in de frontlinie voortdurend van positie en waren een voortdurende plaag voor de statige Griekse defensie, die door Ajax’ technische en tactische overmacht op het middenveld vanaf het begin onder grote druk kwam te staan. Al in de vierde minuut kreeg aanvoerder Suarez zijn eerste grote kans, maar vrij voor de keeper tikte hij de bal net over de lat. Bij zijn grote overwicht verkreeg Ajax zes minuten later via Siem de Jong zijn tweede grote mogelijkheid. Maar op zijn inzet had doelman Chalkias nog een redelijk antwoord.

Weer drie minuten later was dat niet het geval. De doelman van PAOK maakte een grote beoordelingsfout bij een voorzet van de rechterflank, Suarez was hem voor en scoorde zelf uit een halve omhaal nadat de bal via Van der Wiel en Emanuelson weer bij hem terecht was gekomen. kwam. Het was Suarez’ honderdste doelpunt in een officiële wedstrijd voor Ajax. Doelman Chalkias moest zich daarbij geblesseerd laten vervangen door de Kroaat Kresic, die het net als zijn voorganger zwaar te verduren kreeg.

Het Ajax-collectief speelde in een hoog tempo, combineerde gemakkelijk en hield PAOK steeds op afstand. Wat ontbrak bij Ajax was de tweede treffer. Voor rust nog kregen Sulejmani en Suarez grote kansen. Eerst Sulejmani, die met een schitterende passeerbeweging zijn directe tegenstander Malezas uitspeelde en vervolgens vrijstaand naast schoot. De onbedwingbare Suarez had op slag van rust 2-0 op de schoen, maar hij stuitte na een soepele actie op doelman Kresic.

Laatste wedstrijd

Vijf jaar geleden kwalificeerde Ajax zich voor het laatst voor de Champions League. Op 14 maart 2006 speelde het, tegen Inter Milaan, zijn laatste wedstrijd op dit niveau. Twee pogingen daarna liepen in de voorronden vast op eerst Slavia Praag – in 2006 – en vervolgens FC Kopenhagen – in 2007. Het repeterende verlangen om door te dringen tot de Europese elite heeft een prestigieuze achtergrond, maar vooral een financiële. Want meedoen alleen al betekent dat de club een startbewijs van ongeveer 4 miljoen euro ontvangt, vervolgens stapelen de bonussen voor de winstpunten zich snel op en kan levert de Nederlandse deelnemer al gauw 11 elf miljoen euro opstrijken.

Vanuit dat perspectief wilde Ajax de wedstrijd na rust snel beslissen, maar toen ook wierp PAOK een deel van de schroom van zich af en durfde het het vermoeide Ajax op het middenveld bij de keel te grijpen. Veel mogelijkheden leverde dat weliswaar niet op, maar het gevaar van de tegenstander zit vooral in de onberekenbaarheid van de snelle spits Salpigidis.

Op het moment dat Martin Jol met de komst van De Zeeuw en Eriksen het elan van de ploeg probeerde te vergroten, leidde de Griekse international, in de 72ste minuut, de uitval waarbij hij Vladimir Ivic in staat stelde gelijk te maken (1-1). Martin Jol aanvaardde het met gebogen hoofd.

Luis Suarez (ANP)
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden