Een goed bod en de droom is weg

DEN BOSCH - De merrie Vitana-V zou dit weekeinde in actie komen in Den Bosch. Maar het paard werd minder dan een maand geleden verkocht en miste daardoor Indoor Brabant, waar de Franse springruiter Kevin Staut de beste was in de Grote Prijs en dressuurruiter Edward Gal de wereldbekerwedstrijd won.


Economische motieven laten in de paardensport sportdromen verdwijnen. Dat is hoe het werkt, zeggen de Nederlandse bondscoaches. Al komt de verkoop van toppaarden vijf maanden voor de Wereldruiterspelen slecht uit.


Rob Ehrens, bondscoach van de Nederlandse springruiters, is naar eigen zeggen van nature een zeer optimistisch mens. 'Maar nu wordt de spoeling wel heel dun.' In december vertrok Utascha van Jeroen Dubbeldam naar Qatar. Een paar dagen geleden volgde Dejavu van Gert-Jan Bruggink, vlak daarna werd bekend dat London, het paard van Gerco Schröder, 7 april wordt geveild.


'Het enige wat ik op dit moment kan doen, is hopen', zegt Ehrens. Hopen op een nieuwe Nederlandse eigenaar, waarmee London behouden blijft voor de nationale equipe. Het probleem van Nederland volgens dressuurbondscoach Wim Ernes: 'Als je met je paarden tot de top van de wereld behoort, ben je een doelwit.'


Ook Ernes' discipline van de paardensport kent opvallende verkopen. Met als bekendste voorbeeld Totilas, de hengst die tot zijn verkoop samen met ruiter Edward Gal werd gezien als voornaamste kandidaat voor olympisch goud. Door de hoge kwaliteit van de fokkerijen en de goede paarden zijn Nederlandse paarden gewild. 'Steeds meer landen gaan meedoen in de dressuurwereld, dan zie je dat er wordt geïnvesteerd', aldus Ernes.


Een ruiter is kwetsbaar als het de handel betreft. Een lucratief bod van een koper maakt de ruiter vrijwel altijd machteloos. De Nederlandse dressuur- en springpaarden worden geregeld gefinancierd door rijke eigenaren die zich vaak op de achtergrond houden en niet zelden zwichten voor het buitenlandse geld.


Is dat een gebrek aan loyaliteit en hart voor de sport? Niet per se. Het is simpel: wint een paard een medaille op de Spelen of een ander groot evenement, dan stijgt zijn waarde. Dat gaat tegenwoordig om enorme bedragen. Een toppaard biedt een eigenaar niet alleen sportieve kansen, het geeft ook risico's. Een beenbreuk verandert een miljoenenpaard in een dier ter waarde van een goedkope tweedehands auto.


Zo zei paardenkenner Jacob Melissen vier jaar geleden in de Volkskrant over Totilas, die gezien zijn kwaliteiten werd vergeleken met een Ferrari: 'Als hij zijn been breekt, is hij nog maar 1.500 euro waard.' Hoe ouder het paard, hoe kleiner de kansen voor de toekomst. 'Bovendien is Nederland een handelsland', aldus Ehrens.


Om leegloop uit Nederland tegen te gaan, bestaat Stichting Nederlands Olympiade Paard (NOP). De NOP staat garant voor het behoud van toppaarden in de nationale sport en biedt een vergoeding aan eigenaren van de paarden die zij contracteren. Hiertoe behoren Verdi, het springpaard van Maikel van der Vleuten, en Parzival, het olympische dressuurpaard van Adelinde Cornelissen. De bedoeling is dat daar de komende weken meer paarden bij komen.


'Gelukkig zijn er nog mensen in Nederland die paarden willen behouden', zegt Ehrens. Al vindt de bondscoach dat er niet over economische motieven van eigenaren mag worden geoordeeld. 'Als er morgen iets gebeurt met een paard, staat er ook niemand voor je klaar.'


Denk niet dat alleen Nederlandse ruiters lijden onder de kracht van het grote buitenlandse geld. Met name door handelaren in Qatar worden veel paarden gekocht. Samen met de Nederlandse paarden Dejavu en Utascha verhuisden onlangs wereldtoppers uit Duitsland en Frankrijk voor recordbedragen naar de Perzische golf.


Een bondscoach houdt immer rekening met een slecht telefoontje. Ehrens: 'Je kunt nu al op tien vingers natellen dat het volgend jaar nog moeilijker wordt.' Een jaar voor de Spelen worden toppaarden meer gevraagd.


Ehrens kreeg van zijn vrouw al opdracht om 7 april tijdens de veiling van springpaard London mee te bieden. 'Maar ik ben bang dat ik daar met mijn budgetje niet veel kan beginnen', aldus de bondscoach. 'We behouden hoop, maar er mag niet veel meer gebeuren.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.