Een geweldige dribbelaar

Bart Jungmann

De voetbalromantiek bestaat nog, zelfs op het niveau van de Champions League. Zo'n verhaal van een jongen die in het begin van het jaar zijn kans grijpt in het eerste, de beste rechtsback van de wereld dol speelt en aan het eind van het jaar 53 miljoen euro waard is.


Die jongen is Gareth Bale, 21, uit Cardiff: vanavond voor het eerst te bewonderen in Nederland - als trainer Redknapp het wil. FC Twente ontvangt Tottenham Hotspur dat zijn eerste plaats in Groep A veilig moet stellen.


In de eerste ontmoeting, eind september in Londen, was Bale ook nadrukkelijk aanwezig. Hij veroorzaakte een penalty en tekende voor een van de vier doelpunten waarmee Twente eronder werd gehouden.


Opzienbarend was Gareth Bale in de dubbel tegen Inter. In de uitwedstrijd keken tien spelers van Tottenham Hotspur tegen een 4-0 achterstand aan. Toen kreeg Bale het op zijn heupen. Twee keer snelde hij met onvoorstelbaar gemak langs Maicon, zijn hooggewaardeerde tegenstander. Twee keer trof hij op vergelijkbare manier doel: een harde schuiver in de verste hoek.


Het leek zelfs nog even spannend te worden toen Bale van buiten het strafschopgebied opnieuw raak schoot. Maar er restte Spurs te weinig tijd voor een sensationeel gelijkspel. In elk geval was Bales naam internationaal gevestigd.


Thuis namen de Engelsen onmiddellijk het heft in handen en gaven die ook niet meer uit handen. Vanuit Nederlands perspectief was de belangstelling vooral gevestigd op Rafael van der Vaart die zijn club op 1-0 zette. Maar Bale speelde een minstens zo belangrijke rol, ook al omdat Maicon niets had opgestoken van hun eerste ontmoeting.


Drie keer passeerde Gareth Bale hem op snelheid buitenom, drie keer voorzag hij de spitsen van een niet te missen kans. Twee keer werd die uitdrukking in de praktijk gebracht, zodat de titelverdediger met 3-1 naar huis werd gestuurd.


Zoals het in jongensboeken betaamt, verliep de prille loopbaan van Bale niet vanzelf. Op een zaterdagmorgen vijf jaar geleden in de buurt van Norwich was het voor hem erop of eronder. Bale speelde voor de jeugd van Southampton, de club die hem al had ontdekt. Zijn ouders waren uit Cardiff gekomen om de wedstrijd tegen de leeftijdgenoten van Norwich City te bekijken. 'De spanning was enorm', zegt Malcolm Elias, de hoofdscout van Southampton in The Daily Telegraph.


Gareth Bale had Southampton al die jaren niet van zijn talenten kunnen overtuigen. Voortdurend was hij geblesseerd. Nu was hij eindelijk fit. 'Een foutloze wedstrijd', aldus de herinnering van Elias. Southampton won met 5-1, niet alleen dankzij Bale. Teamgenoot Theo Walcott scoorde een hattrick en werd niet veel later een sensatie bij Arsenal.


Gareth Bale maakte in 2006, net 16, zijn debuut in de hoofdmacht van Southampton. Een seizoen later volgde al de transfer naar Tottenham Hotspur. Aanvankelijk ging het hem voorspoedig, maar na een langdurige knieblessure verloor Bale zijn plaats aan Benoît Assou-Ekotto.


Nadat de Kameroense international op zijn beurt geblesseerd was geraakt, kwam Gareth Bale opnieuw in beeld en hij is er nooit meer buiten geweest. Bale is een geweldige dribbelaar die op volle snelheid nog in staat lijkt tot een demarrage. Conditioneel is hij zo goed dat een lange rush doorgaans gevolgd wordt door een gave voorzet of een nauwkeurige doelpoging. Vooral in de counter is Bale een dodelijk wapen.


Met George Best en Ryan Giggs draagt Gareth Bale het lot van een verkeerd vaderland. De Noord-Ier Best en Giggs, eveneens uit Wales, schitterden zelden of nooit op een nationaal kampioenschap. Ook Bale zal niet snel een uitblinker worden op een EK of WK, tenzij er in Wales een bijzondere generatie opstaat.


Dat maakt hem misschien wel zo aantrekkelijk voor vermogende voetbalclubs. Spelers als Bale zullen niet gauw oververmoeid aan een nieuw seizoen beginnen. Dit weekeinde kwam naar buiten dat Manchester City 53 miljoen euro over heeft voor een transfer.Tottenham: 'We degraderen nog liever.'


Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden