'Een gedicht voor Mauro en Nandini'

Publicist en docent Nico Keuning schreef een gedicht na een indrukwekkend gesprek met een allochtone studente en naar aanleiding van de zaak-Mauro.

Mauro Manuel verlaat de Tweede Kamer in Den Haag.Beeld anp

Met verbijstering en ontroering volg ik in de krant het politieke gedraai in de zaak-Mauro en de reacties van lezers.

Gisteren heb ik het eerste exemplaar van het boek Het land van verlangen, elf levensverhalen van allochtone hbo-studenten aangeboden aan Jet Bussemaker, rector van de Hogeschool van Amsterdam. In dit boek komt een hoofdstuk voor onder de titel 'Gewoon gelukkig in de Dapperbuurt'. Ik moest aan Mauro denken. In het hoofdstuk wordt Nandini (geboren in de Dapperbuurt in Amsterdam) op haar negende door haar ouders naar New Delhi gestuurd, om de taal (Hindi) beter te leren en de cultuur te ervaren. De verandering is een cultuurshock. Na ruim drie jaar komt ze terug in Nederland. 'Ik weet niet of ik het traumatische herinneringen moet nemen,' zegt ze, 'maar het verblijf daar is onder andere de reden dat ik niet meer definitief terug wil naar India.'

Vervolgens begint haar queeste om in Amsterdam op een middelbare school te komen. Dat lukt eindelijk bij het Berlage College. Na een jaar universiteit stapt ze over naar het hbo en doet in drie jaar de vierjarige opleiding Management Economie en Recht. Na het gesprek met haar schreef ik, naar het sonnet 'De Dapperstraat' van de dichter Jacques Bloem (1887-1966), dit gedicht:

De Dapperbuurt

Als kind kwam ik jaarlijks in twee steden.
Ach, zo ging dat, er leek niets aan de hand.
Tot ik op school in Delhi ben beland.
Ver van Amsterdam, kwam'k mezelf tegen.

In het strafregime kon ik me niet bewegen:
Een dansend schip op vreemde kust gestrand.
Nimmer was'k tegen 't leven zo fel gekant
als in die klas waar'k zo heb geleden.

Zo'n verschil, dat had ik nooit verwacht.
Als in een diepe put opgeborgen,
dan is het alsof lijden eeuwig duurt.

Dit heb ik, terug in Nederland, gedacht:
('t was een natte zomerdag zonder zorgen)
Ik woon gelukkig in de Dapperbuurt.

Nico Keuning is hbo-docent, letterkundig biograaf en publicist. Zijn boek Het land van verlangen (Uitgeverij Aspekt) verscheen deze week.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden