Een filantroop op voetbalschoenen

Met het salaris dat Vincent Kompany (26) in één week verdient bij Manchester City kan het SOS kinderdorp in Congo, dat hij onlangs opende, een jaar draaien. 'Ik weet waar ik vandaan kom.'

Zoals hij het nu bekijkt, wordt zijn zoon Vincent op termijn de opvolger van Michel Platini als hoogste baas van de UEFA. In zijn kantoor in het gemeentehuis van het Brusselse Ganshoren zegt schepen (wethouder) Pierre Kompany het alsof het de normaalste zaak van de wereld is.

Hij heeft er zo zijn redenen voor. Vader Kompany, een industrieel ingenieur en werkzaam als onderwijzer in technische vakken, laat zich even meeslepen door zijn enthousiasme. Hij spreekt over de populariteit van zijn zoon. Over het respect dat hij iedereen geeft en dat hij zelf geniet. Over de sociale projecten die hij financiert en zijn opvallende engagement. 'Vincent is een bruggenbouwer die altijd eerst aan anderen denkt.'

Voor de buitenwereld is Kompany de aanvoerder van de Belgische voetbalploeg en Manchester City, de kampioen van Engeland, die zondag het nieuwe seizoen start met een thuiswedstrijd tegen Southampton. Voor zijn vader is hij vooral de filantroop die een week na het binnenhalen van de landstitel met City een SOS kinderdorp opende in Congo.

'Iedereen droomt ervan op een dag de kinderen van zijn land te helpen. Vincent maakt die droom - mijn droom - waar. Als ik terugdenk aan mijn tijd in Congo en de moeite die het me heeft gekost in België een nieuw leven op te bouwen, kan ik niet anders dan dankbaar zijn.'

Na de mede door hem geleide studentenopstand tegen het bewind van dictator Mobutu Sese Seko, bracht Pierre Kompany ruim dertien maanden door in een strafkamp. Hij vluchtte in 1975 uit Congo. Nog steeds valt het soms niet mee de werkelijkheid van 2012 te bevatten.

Vorige maand verlengde Vincent zijn contract bij Manchester City, de club die zijn opmars louter dankt aan de onuitputtelijke geldbronnen van sjeik Mansour uit Abu Dhabi. Tot 2018 staat de verdediger op de loonlijst voor een geschat salaris van ruim 250 duizend euro. Per week. Dat roept weerstand op. Velen zien in dit soort buitensporige bedragen de bevestiging van hoe City de eerste landstitel in 44 jaar heeft gekocht.

Voor Kompany zelf, die woensdag in de vriendschappelijke wedstrijd tegen Nederland werd gespaard uit voorzorg over zijn lichte kuitblessure, biedt het geld de mogelijkheid zijn ambitieuze doelen te realiseren. Op het jeugdcomplex van zijn oude club Anderlecht zei hij maandag: 'Ik weet waar ik vandaan kom. Ik doe die projecten omdat ik de kans heb. Niet omdat mijn contract bij Manchester City mij het idee geeft dat ik in actie moet komen.'

Volgend jaar ziet de stichting VICA het levenslicht. De naam verwijst naar zijn voornaam en die van zijn echtgenote Carla. Het doel van de stichting is talentvolle kinderen die het aan financiële middelen ontbreekt, te helpen bij het realiseren van hun dromen.

'Het voetbal is altijd een prioriteit voor mij geweest, maar de projecten daarbuiten ook', zegt Kompany. 'Ik steek er tijd, geld en veel energie in. Het mooiste is dat ik mijn naamsbekendheid kan gebruiken voor VICA en SOS Kinderdorpen.

'Die projecten geven mij extra energie. Hoe meer tijd ik eraan besteed, hoe meer ik eraan wil doen. Ook al kwamen we uit een moeilijke buurt, altijd werd me meegegeven iets voor anderen over te hebben en tegen onrechtvaardigheid te strijden.'

Die moeilijke buurt is het Brusselse Noordwijk, waar hij opgroeide in een van de grauwe woonblokken van de zogeheten Lakense Haard. Als je er nu doorheen rijdt, zie je een rijkdom aan culturen. Vader Pierre maakte er overuren door behalve Vincent ook diens oudere zus Christel (succesvol atlete, tot ze voor haar studie koos) en jongere broer François (nu voetballer bij Sint-Niklaas in de Belgische Tweede Klasse) steeds tijdig af te leveren bij hun sportwedstrijden.

Werner Deraeve, scout van Anderlecht, leerde de jonge Kompany kennen in de tijd dat hij aan het hoofd stond van de jeugdopleiding van paars-wit. Op 8-jarige leeftijd kwam hij bij de club. Ineens stond hij op de stoep: vol lef en goede zin.

Deraeve: 'Noordwijk is een goede leerschool voor hem geweest. Het is niet makkelijk daar je weg te vinden. Jongens die vandaar komen, leven op het randje. Ofwel, ge valt naar links. Ofwel, ge valt naar rechts.'

Deraeve leerde de familie Kompany kennen in de tijd dat vader Pierre werkloos was en moeite had zijn gezin te onderhouden. Toen Vincent 14 jaar was, heeft Anderlecht een aantal keren financieel moeten bijspringen. 'Vincents moeder, een Belgische die in 2007 aan kanker is overleden, was degene die het geld binnen bracht. Toen zijn ouders scheidden, was dat een probleem. Moeder ging naar de Ardennen en de kinderen bleven bij vader.

'Ze moesten leven van de bijstand en toen moest de club financieel bijspringen. En met liefde. Toen hij zijn eerste contract tekende, kreeg zijn vader een wagen. Om de paar maanden moesten wij dat contract aanpassen, het ging allemaal zo snel bij hem. Zo heeft zijn vader ook geprofiteerd.'

Pierre Kompany herinnert zich die tijd en vooral wat eraan vooraf was gegaan. 'Toen ik vluchtte naar België, kwam ik terecht in een nieuwe wereld. Ik was zeven jaar vluchteling geweest, totdat ik de juiste papieren had. Ik greep allerlei klusjes aan om te zorgen voor mijn gezin. Dat kon een schilderklus zijn of ik was taxichauffeur, het maakte niet uit.'

Ondertussen ontwikkelde zijn zoon zich geweldig. Even sloeg de schrik ze om het hart bij Anderlecht, toen de 13-jarige Vincent zich had voorgenomen voor de atletiek te kiezen, net als zijn zus. Deraeve: 'Zijn moeder was ook een beetje anti-voetbal. We hebben toen serieus met hen om tafel moeten zitten om Vincent te behouden voor het voetbal. Hij moet constant uitdagingen hebben, anders verveelt hij zich.'

Daaruit verklaart Deraeve ook Kompany's drang zich in te zetten voor goede doelen. 'Hij was een jongen met verstand, met branie. Ik ben er zeker van dat hij na zijn voetbalcarrière de politiek in gaat. Hij heeft de intelligentie en het voorkomen om het te maken in de politiek.'

Het zal Jan Vertonghen, teamgenoot in de Belgische nationale ploeg, niet verbazen als het zover komt. 'Vincent heeft er de kennis en de energie voor. Hij is niet het type dat op z'n bed filmpjes kijkt, maar hij leest een boek. Hij heeft zijn verantwoordelijkheid genomen en is onze leider geworden.' Woensdag bleef Kompany, ondanks zijn blessure, in de nabijheid van de Belgische ploeg tijdens het duel met Nederland.

Volgens Vertonghen, die aan de vooravond staat van zijn eerste Engelse jaar bij Tottenham Hotspur, is de centrale verdediger een voorbeeld voor al zijn collega Rode Duivels. 'Vincent is onze natuurlijke leider en de beste speler uit onze selectie. Hij houdt het een beetje bij elkaar. Ook naast het veld is hij met veel dingen bezig: maatschappelijk, maar ook commercieel, om het team weer op de kaart te zetten. Hetzelfde doet hij bij City.'

Lachend: 'Ik weet niet of hij nog vrije tijd heeft.'

Nigel de Jong, eerst ploeggenoot van Kompany bij HSV en nu bij Manchester City, zegt: 'Vincent is een speler met invloed in de kleedkamer, die door zijn goede spel en betrokkenheid het respect van iedereen heeft. Dat Vincent een week na het behalen van onze landstitel naar Congo reisde voor SOS Kinderdorpen, kenmerkt hem. Het komt recht uit zijn hart, hij vindt het leuk anderen te helpen.'

Op de foto op het bureau in zijn werkkamer zien we hoe Pierre Kompany zijn kleindochter Sienna vasthoudt. 'Dat is het ware goud', zegt hij lachend als het salaris van zijn zoon ter sprake komt. 'Als Vincent net zou zijn begonnen als voetballer, zou dat bedrag gevaarlijk geweest kunnen zijn. Maar Vincent is 26 jaar en weet waar hij vandaan komt. Wat mensen ook niet mogen vergeten, is dat Vincent dit salaris niet heeft geëist. De club wilde hem zo belonen.'

Belangrijker is de vraag welke projecten hij ermee in werking kan zetten. Pierre Kompany: 'Vincent is niet alleen bezig met projecten in Congo, maar ook in Manchester en België. De mensen mogen blijven discussiëren over zijn salaris, maar Vincent hoeft zich met zijn mentaliteit voor niemand te verantwoorden.'

Pierre Kompany

Geboren Ukkel (nabij Brussel), 10 april 1986

Clubs Anderlecht (2003-2006), HSV (2006-2008), Manchester City (2008-heden)

Interlands47 (2 doelpunten)

2004, 2006 kampioen van België.

2004 wint op 18-jarige leeftijd de Gouden Schoen in België als beste speler van de Eerste Klasse. Alleen de legendarische Paul van Himst was jonger toen hij de prijs won.

2009 wordt door bondscoach Dick Advocaat uit de selectie van de Rode Duivels gezet, omdat hij zich te laat terugmeldde in het hotel van de nationale ploeg na het bijwonen van de begrafenis van zijn oma.

2010 opent radiotherapiecentrum in het Royal Oldham-ziekenhuis van Manchester. Is bij die gelegenheid zeer emotioneel, omdat zijn moeder Joseline Fraselle in 2007 op 51-jarige leeftijd overleed aan kanker.

2011 winnaar FA Cup (na finale tegen Stoke City)

2012 kampioen van Engeland. Manchester City won de titel voor het eerst sinds 1968. Kompany maakte met een kopbal het enige doelpunt in de topper tegen Manchester United, twee speelronden voor het einde van de competitie. City nam de koppositie over van United. In de sensationele slotwedstrijd boog de ploeg in blessuretijd een 2-1-achterstand tegen Queens Park Rangers om in een 3-2-zege.

2012 Uitgeroepen tot Speler van het Jaar in Engeland door Barclays, de sponsor van de Premier League.

2012 opent door hem gefinancierd SOS kinderdorp in Congo.

2013 oprichting stichting VICA, samen met echtgenote Carla. VICA zal zich inzetten voor talentvolle kinderen, die onvoldoende financiële middelen hebben om hun dromen na te jagen.

CV

undefined

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden