Een Escort in de Amstel

 

Een Ford Escort.Beeld -

Februari 1981. Ik had mijn Escort langs de Amstelkade geparkeerd en zag meteen dat er gekrabd moest worden. Op het moment dat ik de sleutel omdraaide om voor te verwarmen, sprong de Escort naar voren. Fuck! De versnelling! En dat niet alleen: de wielen stonden naar links gedraaid, waardoor het voertuig moeiteloos over de stoeprand wipte.

Half in de auto hangend voelde ik hoe het voertuig richting het talud van de gracht schoof. In paniek sprong ik op de chauffeursstoel, en deed het portier dicht in de hoop het glijden te kunnen afremmen. Maar ik dreef al naar het midden van de gracht. Het duurde even voor ik besefte dat ik de Escort beter kon verlaten. Het lukte me nog net de deur te openen en de ijskoude gracht in te plonzen.

Na een paar meter zwemmen bereikte ik het talud, waar ik werd opgewacht door mijn enige getuige, een mevrouw met een heftig keffend hondje. Zij keek me verbijsterd aan en het beestje zag natuurlijk ook niet elke ochtend een verzopen kat uit de Amstel opdoemen. Ik draaide me om en zag hoe de Escort water begon te maken. Ik wist ineens wat overlevenden van de Titanic moeten hebben gevoeld. 'Een... een cadeau van mijn ouders', klappertandde ik, terwijl ik me als een zombie richting mijn voordeur bewoog, gevolgd door de mevrouw en haar nu hysterisch keffende hondje.

Ik was nog niet binnen of ik riep: 'L... L... Ik heb de auto het water in gereden.' L. schrok wakker, overtuigd dat ik een van mijn slechte grappen maakte. 'Nee mevrouw, het is echt waar, ik heb het zelf gezien', hijgde mijn getuige achter me. L. sprong uit bed, trok zonder vragen te stellen mijn natte kleren uit, bedankte de mevrouw en haar hondje en zette me onder een gloeiendhete douche. Het kan ook zijn dat ze eerst de mevrouw bedankte en toen pas mijn kleren uittrok.

Het kostte 250 gulden om de Escort uit het water te laten takelen. Een opkoper bood 50 gulden om de verdronken auto over te nemen. En toen moest ik mijn ouders gaan vertellen wat er met hun cadeau van 5.000 gulden was gebeurd.

Rob Bontenbal, Amsterdam

Ooit zelf getroffen door autohorror? Mail uw verhaal aan blik@volkskrant.nl

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden