Een eldorado voor hardlopers

Het joch miste vrijdag in Nairobi zijn vliegtuig naar Nederland, waardoor hij pas zondagmorgen om zes uur op Schiphol landde....

Negentien jaar is hij pas, Wilson Chelal uit Iten, Kenia. Ontdekt werd hij door Pieter Langerhorst, de man van Lornah Kiplagat die gisteren in Tilburg de vrouwenrace met overmacht won. Langerhorst bracht Chelal onder bij de Nederlandse manager Frans Denissen, die zaterdag tweemaal vergeefs naar Schiphol was gereden.

Denissen, getrouwd met de Keniaanse Judith Masai ('Nee, dat is geen atlete') kende Chelal nog niet. Hij had diens ticket voorgeschoten en hoopte er maar het beste van. 'Je weet niet of zo'n jongen wat gaat presteren.'

Denissen, van beroep leraar bedrijfseconomie, is parttime manager. Niet dat hij hoopt er ooit veel geld mee te verdienen; hij vindt het 'leuk' om wat voor de Kenianen te kunnen doen. Zoals hij ook een huis aan het bouwen is in Kakamega, voor de ouders van zijn echtgenote.

Chelal loopt nog wedstrijden in 's Heerenberg en Duitsland, waarna hij weer terugvliegt naar Kenia. Denissen: 'Ik verwacht dat hij dan tussen de 5000 en heel veel meer guldens mee kan nemen.'

Sport als ontwikkelingshulp. Denissen die vroeger atleten op zolder onderbracht, maar nu een apart huis voor hen gehuurd heeft, doet dat op kleine schaal. Langerhorst en Kiplagat, die volgend jaar het Nederlandse staatsburgerschap hoopt te verkrijgen, hebben het grootschaliger aangepakt.

In het Noord-Hollandse Groet wonen ze vlak achter de duinen, waar ze bezoekende atletes onderbrengen in vakantie-appartementen. En thuis, op de geboortegrond van Lornah Kiplagat, verrees een paar jaar terug het High Altitude Center Iten, waar jonge atletes kunnen trainen.

De meisjes moeten talent hebben om te worden toegelaten, maar een andere belangrijke eis is dat ze eerst hun middelbare school hebben afgemaakt. Langerhorst: 'Als het dan met het lopen niets wordt, dan kunnen ze altijd nog iets anders gaan doen. Ons project gaat verder dan lopen alleen, ons doel is de meisjes te emanciperen.'

Neem Hilde Kibet, wier lopen niet bracht wat er van verwacht werd, maar die nu vanuit Groet ('het Low Altitude Center') in Alkmaar voor fysiotherapeute studeert. Langerhorst: 'Als ze klaar is, kan ze werken in Iten, in de kliniek die we aan het bouwen zijn bij het kamp van Lornah.

Niet alleen lokale talenten trainen in de Rift Vallei. Nederlandse atleten als Vivian Ruijters en Luc Krotwaar weten de weg als betalend gast ook te vinden naar het atletenkamp van Kiplagat. Luc Krotwaar, gisteren na de sterk lopende maar verkouden Kamiel Maase (4de) en Gert-Jan Liefers (9de) met een 11de plaats derde Nederlander, vertrekt woensdag voor de tweede maal naar Kenia.

Hij is er vol lof over. Het ontspannen leven, de idyllische vergezichten en de vriendelijke mensen hebben van hem een gelouterd mens gemaakt. Het eten - ugali, bonen, rijst, groente - wordt vers bereid. Krotwaar was op voorhand wat bevreesd voor malaria, maar de mug die deze ziekte verspreid komt niet voor op 2400 meter.

Het leven kan zo simpel zijn. Om zes uur trainen, daarna afspoelen met heet water uit een teil, de kok helpen in de keuken, weer wat slapen. Dan eten, rusten, weer trainen, 's avonds een spelletje en dan om negen uur naar bed. 'En tweemaal per week nemen Vivian Ruijters en ik een taxi naar Eldoret. Naar de masseur en naar een internetcafé.'

Krotwaar komt eind december weer terug; dan loopt hij in Soest de Sylvestercross en daarna de halve marathon van Egmond. Vervolgens gaat hij opnieuw naar Iten om zich voor te bereiden op de marathon van Rotterdam. De atleet, die ooit 2.12.46 liep in Eindhoven, hoopt in april op een snellere tijd, een tijd die hem naar de EK in München kan brengen. Welke tijd? 'Die houd ik voorlopig nog even in mijn hoofd.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden