Een eeuw geleden op weg naar Mekka

AMSTERDAM - Onbekende foto's van de Nederlandse apotheker H.F. Tillema van pelgrims bij Jeddah begin vorige eeuw zijn vanaf vandaag te zien op een grote expositie in Leiden over de hadj, de jaarlijkse islamitische bedevaart naar Mekka.


De foto's zijn onderdeel van de tentoonstelling 'Verlangen naar Mekka - De reis van de pelgrim', die vandaag wordt geopend.


Tillema (1870 - 1952) was amateurfotograaf en ook een bekend ijveraar voor betere leefomstandigheden voor de bevolking van het koloniale Nederlands-Indië, onder meer door op Java het leven van de moslimbevolking vast te leggen. Daarnaast fotografeerde hij veel op zijn reizen.


In het museum wordt aan de hand van persoonlijke verhalen en voorwerpen verteld welke indrukken, ervaringen en beproevingen de bedevaartgangers ondergaan. Op video's vertellen ook Nederlandse moslims hoe zij de hadj hebben beleefd. In samenwerking met het British Museum werden meer dan 250 unieke objecten verzameld.


Topstuk van de tentoonstelling is het kunstwerk Magnetism van de Saoedische kunstenaar Ahmed Mater. Deze installatie, gemaakt van magneten en ijzervijlsel, symboliseert de aantrekkingskracht van de Ka'ba, het kubusvormige heiligdom in Mekka, en de gelijkheid van alle moslims.


Wie goed naar de bovenste foto kijkt, kan zien dat met lichte inkt enkele onderdelen van de foto zijn geretoucheerd, zoals de vracht en berijders van de kamelen.


Verlangen naar Mekka, Mus. Volkenkunde, Leiden, tot en met 9 maart.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden