Een echte 007

Wat houdt de literaire wereld in het buitenland bezig? Onze correspondenten houden het bij. Deze week Patrick van IJzendoorn over auteurs met een verleden als geheim agent.

Frederick Forsyth in 1984. Beeld ANP

Niet alleen een slechte jeugd is een goudmijn voor een schrijver. Ook een carrière als geheim agent doet wonderen. Van de Britse schrijvers John le Carré, Ian Fleming, Graham Greene en Compton Mackenzie was al bekend dat ze hebben gespioneerd voor MI6, maar nu blijkt ook Frederick Forsyth een 007-verleden te hebben. Onder de dekmantel van journalist voor BBC en Reuters beleefde de 76-jarige thriller-auteur avonturen in Oost-Duitsland en aan de Afrikaanse Goudkust. Hij schrijft hierover in zijn autobiografie The outsider: my life in intrigue welke binnenkort verschijnt.

In zijn jonge jaren was Forsyth naast luchtmachtpiloot een knappe charmeur, een avonturier en gezegend met een goede kennis van zowel de Duitse als de Franse taal. Dat MI6 geïnteresseerd was in zijn diensten was niet meer dan logisch. Zijn debuut maakte Forsyth in Oost-Berlijn. Zijn tijd daar kwam tot een voortijdig einde nadat hij wilde nachten had beleefd met een aantrekkelijke dame die de maîtresse bleek te zijn van de minister van Defensie. 'Fred' was gevoelig voor vrouwelijk schoon. Eerder al had hij een romance gehad met een agente van de Tsjechische geheime dienst.

The day of the Jackal

Vervolgens werd hij eind jaren zestig door de geheime dienst naar Biafra gezonden, dat zich indertijd van Nigeria had afgesplitst. Daar schreef hij zijn eerste boek, The Biafra Story, een ode aan rebellenleider Odumegwu Ojukwu met wie hij op goede voet stond. Het was het begin van zijn loopbaan als schrijver. Inmiddels heeft hij 70 miljoen boeken verkocht, waarvan The day of the Jackal, The fourth protocol en The dogs of war het bekendst zijn. Het idee voor dat laatste boek stamde eveneens uit Biafra, waar hij in contact was gekomen met huurlingen.

Zij hadden hem verteld dat Hamburg het centrum van de wapenhandel was. Zich voordoend als wapenhandelaar van Zuidafrikaanse origine ging hij naar de havenstad om meer over die wereld te weten te komen. Op een dag kreeg hij een telefoontje van een ex-collega van MI6 die hem aanraadde meteen de stad uit te gaan, want men was er achter gekomen wie hij was. Hij rende naar het station en sprong in de eerste de beste trein, naar Amsterdam. Later bleek dat een mafia-figuur hem had herkend. Hoe? In de boekwinkel. Op de achterflap van The day of the Jackal.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden