'Een drama voor Dittrich en zijn gezin'

PvdA-fractievoorzitter J. Jacobs was een van de weinigen in Maastricht die het zagen aankomen. Hij sprak de afgelopen dagen veelvuldig met partijgenoot en gedoodverfd burgemeesterskandidaat Dittrich....

De publiciteit over oude 'affaires' rond Dittrich is ook op het ministerie van Binnenlandse Zaken niet onopgemerkt gebleven. Vorige maand zag Dittrich zich al genoodzaakt een brief te schrijven aan minister De Vries in een poging de verdachtmakingen te ontzenuwen.

'Ik sta boven elke beschuldiging', schreef hij. 'Ik voel me besmet. Zowel voor mijzelf als voor mijn naaste omgeving zijn deze verdachtmakingen allerminst plezierig. Ik betreur deze gang van zaken, maar het doet niets af aan mijn ambities om burgemeester te worden.'

Drie weken later werpt de PvdA'er toch de handdoek in de ring na een gesprek met minister De Vries.

Hij voelde zich vogelvrij sinds de voordracht door de gemeenteraad, schreef hij maandag. Door alle publiciteit was zijn 'integriteit in het geding gekomen'. Bovendien vreesde hij ook in de toekomst voor oplaaiende discussies en verdachtmakingen, wat schadelijk zou zijn voor het burgemeesterschap, de stad Maastricht, zijn gezin en hemzelf.

Het nieuws sloeg in Maastricht in als een bom. Het college vanB en W besteedde er maandagmiddag aandacht aan in de reguliere vergadering. 'Er heerst een groot gevoel van medeleven', aldus een woordvoerder. 'Het is een menselijk drama, voor Dittrich en zijn gezin.'

Burgemeester Houben (CDA) had eerder al kritiek geuit op de nieuwe benoemingsprocedure, die hij omschreef als 'vlees noch vis'. Er zit volgens hem te veel tijd tussen voordracht en benoeming. In die periode 'laat je mensen bungelen en kunnen zich beschadigingen voordoen', zei Houben zaterdag in het weekblad Binnenlands Bestuur.

Ook gouverneur W. van Voorst tot Voorst kritiseerde die lange periode, waarin kandidaten als schietschijf fungeren.

De fractievoorzitters komen maandagmiddag in spoedberaad bijeen. CDA-fractievoorzitter P. Keijmis, die tevens voorzitter was van de vertrouwenscommissie, vindt dat Dittrich is beschadigd door 'een boel achterklap'. VVD-collega J. Cobbenhagen noemde hem 'slachtoffer van de nieuwe procedure'.

De fracties willen hierover op korte termijn een gesprek met De Vries.

Het CDA betreurt de gang van zaken, maar vindt wel dat CDA-kandidaat Leers nu snel burgemeester moet worden. De partij claimt Maastricht, omdat andere Limburgse steden onlangs naar de PvdA en VVD zijn gegaan. De fractie week daarom vorige maand af van de unanieme voordracht van de vertrouwenscommissie, tot woede van de overige partijen. 'Maastricht is geen eiland. We moeten ook de politieke verhoudingen in de regio meenemen', beweerde de Limburgse CDA-vice-voorzitter W. Lardenoije.

In zijn brief suggereerde Dittrich dat de negatieve publiciteit is aangewakkerd door het emotionele verzet van het CDA tegen een PvdA-burgemeester in Maastricht. Lardenoije ontkent dat. Volgens PvdA-voorman Jacobs hebben vooral CDA'ers in Provinciale Staten en Tweede Kamer aan pure stemmingmakerij gedaan en 'een hetze tegen Dittrich' ontketend. Hij vindt de ontstane situatie een klap voor de democratie in Maastricht. Want de voordracht van de gemeenteraad is 'om zeep geholpen'.

Voor de PvdA-fractieleider staat nog niet vast dat kandidaat nummer twee nu automatisch burgemeester wordt. 'Als Dittrich vandaag onder een trein komt dan moet Leers morgen worden benoemd. Maar dit is een heel bijzondere situatie.' Voor CDA'er Lardenoije is het echter klip een klaar: 'Beide kandidaten zijn geschikt bevonden. Als de een zich terugtrekt, moet de ander het worden. Zo gaat dat ook in het bedrijfsleven.'

VVD'er Cobbenhagen wacht op minister De Vries: 'Leers is inderdaad ook een geschikte kandidaat, maar mist de bestuurlijke ervaring van Dittrich. Daarom kreeg de PvdA'er onze voorkeur. Bijzonder jammer dat het zo gelopen is.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden