Een doorwaakte nacht om vlam te beschermen

Massaal reisden Chinese studenten naar de intocht van de olympische fakkel in Canberra. Westerse media schetsen een verkeerd beeld, vinden ze....

Jing Kan weet dat ze in haar land China niet elke website kan bezoeken die ze wil. Sinds ze drie jaar geleden naar Australië verhuisde, kan ze dat wel.

Toch valt ze haar vaderland niet af. Integendeel. Ze is een van de vele studenten die donderdag naar Canberra trekken om de Olympische fakkel te ‘beschermen’. Samen met twee vriendinnen – alle drie studeren ze handelswetenschappen – is ze in het holst van de nacht uit Sydney vertrokken.

Om half twee moeten de studenten zich melden bij een station in een buitenwijk waar hun bus vertrekt. ‘Ik dacht dat ik naar Canberra zou reizen om de vlam aan te moedigen’, vertelt ze in de bus. ‘Nu hoor ik dat we de vlam gaan beschermen.’

Massaal hebben Chinese jongeren in Australië gehoor gegeven aan de oproep om naar Canberra te komen, waar donderdag de Olympische toorts wordt rondgedragen. De coördinator van de trip uit Sydney, Jim Wang, zegt vlak voor vertrek: ‘We hebben 41 bussen rijden tussen Sydney en Canberra met bijna 2100 studenten’. Uit het hele land verwacht hij tienduizend studenten. ‘Sinds de ongeregeldheden in Parijs en Londen is de belangstelling enorm toegenomen, maar dit hadden we niet verwacht.’ Geruchten dat de ambassade tocht naar Canberra heeft ondersteund, ontkent Wang. ‘De deelnemers hebben de reis deels zelf betaald en we hebben giften, nee, niet van de ambassade.’

De studenten gaan mee, omdat ze vinden dat hun land niet altijd eerlijk door de Westerse media wordt belicht. Ze hebben er een doorwaakte nacht voor over. De onvrede over het Westen zit diep, ook bij de studenten die al jaren in een Westers land als Australië wonen. ‘Alle producten uit China zouden rotzooi zijn, waarom kopen dan zoveel mensen in het westen producten uit ons land?’, vraagt een van hen zich af. Ze ontkennen niet dat er problemen zijn in de Chinese samenleving. ‘Natuurlijk’, zegt Jo, die voor accountant studeert. ‘Groot-Brittannië heeft Noord-Ierland, zo heeft elk land wel wat. En waarom worden wij zo aangepakt door het Westen?’

Tegen het ochtendgloren komt de Chinese karavaan in Canberra aan, drie uur voordat met de fakkel door de stad wordt gerend. De studenten doden de tijd met naar elkaar zwaaien en door met rode vlaggen rond te lopen. Het is een demonstratie die geen demonstratie wil worden. Er zijn geen leuzen, geen liederen anders dan het volkslied, geen doeken anders dan de nationale vlag.

Veel studenten gaan naar het vertrek van de fakkel. Ze zingen het Chinese volkslied uit volle borst mee, turen naar de vlam in de verte. Na een kwartier is het festijn voorbij, is de olympische vlam ongeschonden gepasseerd en begint de wandeling terug naar de bus. Pro en contra schreeuwen tegen elkaar, zo hier en daar zijn er kleine schermutselingen.

De pro-Tibet beweging laat zich van een originele kant zien. Een vliegtuigje tekent in rookschrift ‘Free Tibet’ in de strakblauwe lucht. De studenten met de rode vlaggen kijken omhoog, maar laten zich niet ontmoedigen. ‘Wij waren vandaag veruit in de meerderheid om steun uit te spreken voor ons vaderland en daar ging het om.’

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden