Een dominante vader ontgroeid

Dolgopolov jr. lijkt eindelijk over de breuk met sr. heen te zijn, gezien zijn stuntwerk in Melbourne.

tennis


australian open

amsterdam - Jij was als jongetje van 3 jaar al op de tennisbaan te vinden, zei commentator Jim Courier tegen Aleksandr Dolgopolov, na zijn tweede stunt bij de Australian Open. 'Sasja' was vooral de zoon van Dolgopolov sr, oud-prof en voormalig coach van de Oekraïense wereldtopper Andrej Medvedev. Nu hij Tsonga én Söderling in vijf sets heeft verslagen, treedt Dolgopolov jr. definitief uit de schaduw van zijn bekende vader.


Davis Cupcaptain Jan Siemerink vertelde vorige week in de Volkskrant dat Dolgopolov, nummer 46 van de wereld, weleens in zijn talent verdrinkt, omdat hij heeft geleden onder de coaching van zijn dominante vader. Sinds de breuk met Dolgopolov sr. zou hun contact slechts spaarzaam zijn. 'Het klassieke verhaal in het tennis', aldus Siemerink, die hem niet zal treffen in het Davis Cupduel in maart in Charkiv, omdat dat niet in Dolgopolovs programma past.


Nadat Dolgopolov de als vierde geplaatste Söderling met zijn eigen wapens - een zwiepende forehand - had afgetroefd, haalde Courier herinneringen op aan de tijd dat hij als kind met de topspelers mocht sparren. 'Je miste nooit een bal, dat viel toen al op', aldus Courier. En zoals Dolgopolov het omschreef: 'Ik heb nooit hoeven kiezen voor tennis. Het tennis was er altijd al, omdat ik met mijn vader en Medvedev meereisde.'


Het zet de relatie tussen vader en zoon automatisch onder druk, zoals bij oud-prof Fred Hemmes (60) en zijn in 2008 gestopte zoon Freddie (29). In zijn periode als bondscoach bij de KNLTB merkte Hemmes sr. dat Freddie soms werd aangekeken op het werk van zijn vader.


'Het valt niet mee als je vader een belangrijke functie heeft bij de bond, terwijl je als speler tot de Nederlandse topvijf hoort. Dan vallen mensen weleens over je heen. Ik heb bewust afstand gehouden van Freddie, je moet de problemen niet opzoeken.'


Tom Nijssen, ex-privécoach van Freddie Hemmes, suggereerde ooit dat de zoon zich kleiner voelde dan zijn vader. 'Het begon al met zijn naam, Freddie Hemmes jr. Ik zei: haal dat junior er nu eens af. Zo blijf je altijd de zoon van je vader. Je merkte dat Freddie niet zelfstandig was.'


Nijssen drong er zelfs op aan dat Freddie zich net als zijn vader Fred zou noemen. Maar als we junior aan de telefoon krijgen, noemt hij zich nog steeds Freddie. Hij zegt zich niet te herkennen in die kritiek. 'De buitenwereld wekte de indruk dat jr. achter mijn naam een last zou zijn. Ik heb het niet bij mijn geboorte meegekregen.


'Ik liet jr. pas toevoegen, toen er op Schiphol maar één ticket klaar lag voor mijn vader en mij. We hadden nu eenmaal dezelfde naam, het was handig om iets te veranderen. In mijn paspoort ben ik Hemmes, in het tennis heb ik het jr. laten staan. Het is voor ons beiden wel zo gemakkelijk.


'Ik heb ook nooit het gevoel gehad dat ik moest opboksen tegen de reputatie van mijn vader. Ik vond het juist een voordeel dat hij zo goed is geweest. Het betekende dat ik veel van hem kon leren. Natuurlijk zijn er soms spanningen geweest. In mijn puberteit zat ik niet altijd te wachten op de tips van mijn vader.


'Fred is geen dominante man, hij is rustig en verkoos een plek op de achtergrond. Al liet Fred het me duidelijk weten als hij het ergens mee oneens was. We hebben het goed kunnen scheiden.' Senior, instemmend: 'Ik wilde in eerste instantie zijn vader zijn.'


Hoewel Freddie hoger op de wereldranglijst heeft gestaan dan Fred (188 om 264) heeft hij nooit kunnen tippen aan de resultaten van zijn vader, die Nederlands kampioen werd en in de Davis Cup tegen grootheden als Borg en Nastase speelde. Hemmes sr. wist waar zijn zoon tekortschoot.


'Aan zijn slagen lag het niet, Freddie kon goed tennissen. Hij deed het aardig in de challengers. Maar om dan de volgende stap te maken moet alles kloppen, zeker ook mentaal. En dat is Freddie te vaak niet gelukt. Ik denk dat hij er niet het maximale uitgehaald heeft.'


Junior: 'Misschien ben ik niet hard genoeg geweest, al vond ik dat er te gemakkelijk werd gewezen op mijn mentale kwetsbaarheid.'


Vader en zoon werken nu samen op de tennisschool in Geldrop, waar Freddie onder anderen het toptalent Indy de Vroome begeleidt. Zijn vader is nog altijd een bron van inspiratie. 'Ik praat graag met Fred over de vorderingen van mijn spelers. Ik leer nog steeds van hem.'


En zo staat het ook in de biografie van Aleksandr Dolgopolov, die jr. wél achter zijn naam liet verwijderen. Zijn vader is zijn grote voorbeeld gebleven. Maar een plaats in de kwartfinales van de Australian Open - de eerste voor Oekraïne sinds Medvedev in 1995 - maakt hem in één klap bekender dan zijn vader ooit is geweest.


Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden