Een derdehandsje van 180 miljoen voor Sarkozy

Parijs De wildste geruchten gingen over het nieuwe presidentiële toestel. Er zou een jacuzzi aan boord zijn, een keuken met pizzaoven, er zou een speciale luchtverversing zijn gemonteerd opdat de president sigaren kan roken. Allemaal niets van waar, verzekert kolonel Francis Pollet, namens Defensie belast met de inrichting van het toestel, in The New York Times. 'Roken is verboden aan boord.'

Ariejan Korteweg

De Air Sarko One, zoals de Franse media het toestel doopten, is bovendien een derdehandsje. De Airbus A330-200 werd in 1998 in gebruik genomen door Swissair, en later overgenomen door Air Caraïbes om vanaf Martinique transatlantische vluchten uit te voeren. De Franse overheid kocht het toestel anderhalf jaar geleden, waarna in Bordeaux een grootscheepse verbouwing in gang werd gezet. Totale kosten: 180 miljoen euro.


Voor die prijs krijgt de president een tweepersoonsbed, een studeerkamer, een badkamertje met douche, een medische post met mogelijkheid tot het uitvoeren van operaties, en een vergaderzaaltje met twaalf stoelen. Achterin zijn zestig stoelen voor meereizende ministers, ambtenaren en journalisten. Het toestel is wit, met uitzondering van de staart, waarop het rood-wit-blauw is geschilderd van de Franse vlag, die met een gestroomlijnde punt naar voren wijst. De Air Sarko One heeft een vliegbereik van 12.000 kilometer, de helft meer dan z'n voorgangers. De kosten per vlieguur: 20.000 euro.


Het besluit voor een nieuwe presidentieel toestel werd in de zomer van 2008 genomen, kort voor de economische crisis. De linkse oppositie heeft Sarkozy vaak opgeroepen van de aanschaf af te zien, vanwege de economische malaise. De Britse premier Tony Blair besloot een jaar eerder twee Boeings 737 aan te schaffen, de Blair Force One en Two. Premier Brown draaide de aanschaf terug. Premier Cameron gaat nu naar Seoul in een van Virgin gecharterd vliegtuig. De Duitse bondskanselier Merkel schafte onlangs twee nieuwe Airbus 319-toestellen aan.


De eerste officiële vlucht van de Air Sarko One is vandaag naar Seoul, waar de G20 bij elkaar komt en Frankrijk het presidentschap overneemt. De vleugelwijdte van de Air Sarko One is zestig centimeter meer dan die van het Amerikaanse presidentiële toestel Air Force One. Een pikant detail als beide toestellen straks naast elkaar op het Koreaanse vliegveld staan.


Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden