Een Britse dubbelspion in de Sovjet-Unie

De Britse dubbelspion Burgess zit vast in de Sovjet-Unie.

Archiefbeeld van het Kremlin ui 1956. Beeld anp
Archiefbeeld van het Kremlin ui 1956.Beeld anp

Moskou, 2-10 februari 1960

Guy Burgess belde me om kwart over een 's nachts in het Hotel National. De volgende ochtend om tien uur belde hij weer. Zodra hij was gearriveerd, zei hij: 'Ik vind het geweldig om hier te wonen. Het is een stabiel, zich snel ontwikkelend land, net als Engeland in 1860, mijn favoriete historische tijdvak, en niemand is bang hier.' Een paar minuten later wees hij naar een hoek van het plafond en zei: 'Ga er maar van uit dat ze alles wat we hier zeggen afluisteren.'

Hij wilde vooral roddels horen, over de goeie ouwe tijd en over vrienden. Ik vroeg hem of hij terug zou willen. Alleen als ik ook weer terug naar Moskou kan, zei hij. Hij vermoedde dat de regering het hem onmogelijk zou maken. Hij verlangde naar een weerzien met zijn moeder, die te oud was om de reis naar Moskou te maken. Ik suggereerde dat ze elkaar ergens halverwege zouden kunnen ontmoeten, maar volgens hem stond Moskou hem geen andere bestemming dan Londen toe. Hij zei dat ze hem onder onder druk zetten om Russisch staatsburger te worden.

Hij maakte een nerveuze indruk en bleef maar heen en weer benen in de hotelkamer. Ik vroeg of hij vrienden had in Moskou. Ja, zei hij. 'Lijken ze op je vrienden in Engeland?' 'Niemand waar dan ook heeft vrienden zoals je vrienden hebt in Engeland.'

Ik bestelde een fles champagne, die we samen opdronken.

Stephen Spender (1909-1995), Britse schrijver en dichter. Ingekort fragment uit Journals 1939-1983. Faber and Faber, 1986.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden