Een boeiend duel in de Ardennen: Museeuw contra favoriet Jalabert

La Doyenne, de oudste der wielerklassiekers, was de koers van Eddy Merckx, van Moreno Argentin en ook een beetje van Steven Rooks en van het kind van Wallonië, Claude Criquielion....

Van onze verslaggever

AMSTERDAM

De 84ste editie van Luik-Bastenaken-Luik wordt het duel tussen het ONCE van Jalabert en het Mapei van Museeuw waarbij het Gewiss van Berzin en het Lampre van Fondriest op de loer zullen liggen. De vierde wereldbekerwedstrijd van het seizoen belooft een boeiend hoofdstuk te zullen toevoegen aan het rijke epos van opwindende wielerverhalen dat Luik-Bastenaken-Luik is.

Johan Museeuw won begin deze maand de Ronde van Vlaanderen, kwakte in Gent-Wevelgem tegen het asfalt, maar voltooide ondanks een gekwetste knie toch als derde de slopende klassieker Parijs-Roubaix. Van ploegleider Lefevere mocht hij woensdag verstek laten gaan in de Waalse Pijl. Museeuw prepareerde zich langs een zelf uitgestippelde route op zijn krachtmeting met de Fransman die voor LBL de torenhoge favoriet is: Laurent Jalabert.

De kopman van het Spaanse ONCE toonde zich in de Waalse Pijl onweerstaanbaar op de flanken van de Ardense heuvels. Jalabert bracht op De Muur van Huy zijn aantal seizoensoverwinningen op tien. Daarmee voert de 26-jarige allrounder de ranglijst van 1995 aan. De Italiaan Collage staat op negen zeges, de Australiër Stephens op acht, sprinter Cipollini en Jalaberts ploegmaat Zülle op zes. Eerste Nederlander is Jeroen Blijlevens, het talent uit de TVM-ploeg van Priem, die in het voorseizoen vier overwinningen bij elkaar sprintte.

Zo'n tweehonderd koersen heeft het peloton inmiddels achter de wielen en 27 keer ging een renner uit het collectief van Manolo Saíz als eerste over de meet. Maar liefst vijf Italiaanse ploegen volgen ONCE op gepaste afstand. ZG-Mobili verzamelde 16 zeges, MG-Technogym 15, Mapei-GB 14 en Gewiss-Ballan en Mercatone-Uno hebben elk tien keer getriomfeerd. Lotto (acht overwinningen) is de eerste Belgische formatie, TVM (zeven) de eerste Nederlandse en Gan (zes) de eerste Franse. Novell, de ploeg-Raas, reikt met drie gewonnen koersen niet verder dan een gedeelde tiende plaats.

Een duidelijk beeld van de krachtsverhoudingen in de wielersport geeft de rangschikking van de overwinningen per land. De Italianen blijven oppermachtig getuige hun zestig eerste plaatsen. Opmerkelijk is dat België, toch een wielernatie dat zichzelf in een crisis beschouwt, met twintig zeges op dit moment het tweede wielerland is. Tegenvallend is het aantal van negentien Franse overwinningen.

Zes Nederlandse zeges op het kleine contigent van ruim dertig beroepsrenners lijkt zo slecht nog niet, maar de eerste plaatsen van Blijlevens (vier), Nijdam en Hoffman kwamen tot stand in kleinere koersen. De voorjaarsklassiekers voltrokken zich zonder uitzondering met de Nederlanders in een ondergeschikte rol.

Hoogtepunten waren de tiende en twaalfde plaats van Steven Rooks en Maarten den Bakker in de Waalse Pijl. De TVM'ers waren beschermde renners binnen de ploeg van Priem die morgen in Luik-Bastenaken-Luik en vooral zes dagen later in de Gold Race een slag wenst te slaan.

Den Bakker zal initiatieven moeten nemen in de Limburgse heuvels met z'n korte en steile klimmetjes. Rooks bewijst bijna jaarlijks dat hij het klauteren op de langere Ardense hellingen goed aankan en zal daarom morgen als voornaamste troef worden uitgespeeld.

In 1983 beleefde de 22-jarige Rooks in Luik-Bastenaken-Luik zijn doorbraak als prof. Hoewel hij nog vier keer vermoedelijk de sterkste renner in koers was, bleef het bij die ene zege. De naam Rooks had vaker op de erelijst van La Doyenne moeten staan, misschien wel zo vaak als die van Argentin, de Italiaanse kwelgeest van Criquielion die vier keer als eerste terugkeerde in Luik. Recordhouder met vijf overwinningen is evenwel de grote Merckx.

De Kannibaal uit Tervuuren zal zich morgen nog eens in de koers mengen, als beschermheer van Axel Merckx, zijn 22-jarige zoon. Senior waakt behoedzaam over junior die hij verbood de Ronde van Vlaanderen te rijden. Maar aan de hindernissen van de Ardense klassiekers durft de ene Merckx de ander wèl bloot te stellen, zeker na het uitstekende optreden in de Waalse Pijl. Merckx senior tipte junior, met de Zwitserse routinier Rominger, dan ook prompt als outsider voor de wereldbekerwedstrijd van morgen.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden