IN BEELD

Een beetje jongen heeft een sixpack

Onze jongens

Ook mannen moeten tegenwoordig geloven aan de schoonheids-cultus, die tot voor kort vooral vrouwen trof. Een beetje jongen is in het bezit van een eightpack, of op zijn minst een sixpack.

Biagio Lorenzi Stad. Beeld Jouk Oosterhof

Mocht er iemand nog pessimistisch zijn over de emancipatie: wees gerust. Mannen moeten ook mooi zijn tegenwoordig. De tijd dat meneer wegkwam met een bierbuik en kalende kop is voorbij. Links en rechts wordt hij ingehaald door gebronsde mannen in het bezit van een getrimde baard, witte tanden en - dat vooral - een sixpack. De man als lustobject - de net uitgekomen bioscoopfilm Onze jongens (genre: bouwvakkers gaan strippen) draait geheel en al om het fenomeen.

De jonge generatie heeft dat donders goed in de gaten: veel jongens rennen tegenwoordig na school naar de sportschool en letten op wat ze eten. Doen ze dat niet, dan worden ze op Tinder gewoon weggeswiped. Dat weten ze, en anders fluisteren de media hen dat wel in. In advertenties gaan steeds meer mannelijke modellen à la David Beckham uit de kleren en laten daarbij een strakke torso zien. De reclamewereld heeft er zelfs een naam voor: sixpack advertising. Nog even en dat heet eightpack advertising, want de eerste sportschooljongens zijn de lat al aan het verleggen. De ratrace is begonnen.

Tubecrush

De nieuwste hit in Londen heet tubecrush.net: een website met foto's van knappe mannen in de Londense metro, die nietsvermoedend zijn gefotografeerd terwijl ze een boekje lezen, in het niets staren of anderszins aantrekkelijk staan te wezen. De foto's zijn vergezeld van teksten als: 'I would like to get my head in between these mighty thighs and not come up for air.' Doe dat met vrouwen en je hebt de feministen aan het dansen, maar mannen lijken het niet erg te vinden. Integendeel, zegt Tubecrush-oprichter Steve Motion, ze voelen zich trots dat iemand hen sexy vindt. Ze hebben helemaal niet het gevoel dat ze worden gereduceerd tot een object, en als dat al zo is, dan scheppen ze er genoegen in. Sterker nog: veel van de duizenden bezoekers die de site dagelijks trekt, zijn mannen die kijken of ze al getubecrushed zijn. Tubecrush New York en Boston zijn al in de maak.

Steeds meer sixpacks

Tubecrush is een typische uiting van onze beeldcultuur, die volgens Giselinde Kuipers een belangrijke oorzaak vormt voor deze ontwikkeling. Kuipers is hoogleraar cultuursociologie aan de Universiteit van Amsterdam en doet onderzoek naar schoonheid. Voor vrouwen is uiterlijk altijd al van doorslaggevend belang geweest, concludeert zij, maar nu worden ook mannen steeds meer bekeken met een blik die de wetenschap 'objectiverend' noemt: alsof ze een ding zijn dat je kunt beoordelen op esthetische kwaliteiten. Mooi of niet mooi. Thumbs up of thumbs down. Een tien of een zesje. Een beetje zoals de bangalijsten, maar dan voor mannen.

Een treurige ontwikkeling, vindt zij, maar wel logisch: 'We zien elke dag duizenden plaatjes van mensen. En dat zijn niet zomaar plaatjes, maar enorm gestileerde, geperfectioneerde en gefotoshopte beelden.' En met sixpacks erop, dus. Steeds meer sixpacks. 'In 1982 nodigde slechts 22 procent van de foto's van mannen uit tot een objectiverende blik, in 2011 was dat al 48 procent.' En dat zullen er alleen maar meer worden. 'Schoonheid is zo belangrijk geworden, onze verschijning telt inmiddels in zo veel facetten van ons leven mee, dat we vaker over onszelf nadenken in termen van uiterlijk. Logisch dat je daaraan dan meer aandacht besteedt en meer geld uitgeeft. En dan krijg je die ratrace. Als iedereen een stapje verder gaat, heb je weer iets nieuws om op te letten.'

Male grooming

De cosmeticaindustrie werkt graag mee. Mannen vormen een dankbare niche, dat hebben de Tom Fords van deze wereld jaren geleden al ontdekt. Toen had de gemiddelde heteroman nog niet veel meer dan een busje Axe en scheerschuim in de badkamer staan, maar zo langzamerhand staat daar een verzameling crèmes, scrubs, oogserums, cleaners, concealers en moddermaskers waar vrouwen u tegen zeggen. Dit jaar is de wereldwijde male grooming-branche naar schatting goed voor 21,4 miljard dollar, in 2020 zal die zijn gestegen tot 26,6 miljard. Het aantal mannenschoonheidssalons en barbershops groeit navenant. Naar verwachting zal de groei niet alleen zitten in producten voor verschillende huidtypen, maar ook voor verschillende stoppellengtes. Mannen die niet weten waar ze het moeten zoeken, kunnen bijvoorbeeld terecht op verygoodlight.com, een nieuwe website voor ijdeltuiten met daarop artikelen als 'How To Get A Brow Job' en 'You're Actually Parting Your Hair Wrong'. Maar ook: 'WTF I'm An Adult and Still Have Teen Acne'.

Sam Timmer (16). Beeld Jouk Oosterhof

Male sexism

Het is natuurlijk wachten tot steeds meer mannen uit de kast komen als onzeker, orthorectisch, anorectisch of iets in die geest. Zoals de Britse zanger Zayn Malik, vriendje van fotomodel Gigi Hadid, onlangs in zijn biografie Zayn bekende dat hij een serieuze eetstoornis had toen hij nog in boyband One Direction zat. En Game of Thrones-acteur Kit Harington vertelde onlangs in een interview met de Amerikaanse Marie Claire dat hij het niet prettig vindt alleen op zijn spierballen te worden beoordeeld. Male sexism noemt hij het, en een groeiend probleem. Nog even en we hebben een president (v) die roept: grab 'em by the dick. Dat zou de emancipatie compleet maken.

De jonge generatie zal het worst wezen. Die klust noest verder aan het lijf. Zonder problemen met hun zelfbeeld. Integendeel. Naroush (16) traint liefst vijf of zes keer per week en heeft zijn leven erdoor zien veranderen: 'Alles is beter geworden. Ik heb veel meer zelfvertrouwen gekregen.' Hetzelfde geldt voor Sam (16), die drie keer per week traint: 'Ik denk dat mijn zelfvertrouwen is gegroeid. Maar ik word ook zelfverzekerder doordat mijn vermogen groeit. Het feit dat ik sterker word, sneller en meer balans heb. Hoe mijn lijf er daardoor uitziet, is gewoon een plus voor mij.'

Naroush Nelson (16). Beeld Jouk Oosterhof

Biagio Lorenzi Stad (17)

Hoe lang train jij al?
'Ik heb acht jaar aan judo en turnen gedaan. Op mijn 16de ben ik begonnen met krachttraining. Een goede vriend van me wilde graag naar de sportschool en nu gaan we samen.'

Merkte je snel verschil?
'Zeker in de eerste maanden ging het heel vlug. Dat is een stimulans om door te gaan. Je gaat ook steeds meer letten op wat je flaws zijn; oftewel je zwakke plekken. Dat is ook een motivatie om meer te gaan trainen.'

Hoe vaak ga jij naar de sportschool?
'Het liefst zes keer per week. Ik probeer me er elke dag toe te zetten om te gaan.'

Is dat niet wat veel?
'Nou, dat verschilt een beetje per persoon denk ik. Afhankelijk van wat je gewend bent en hoe je dagritme is. Ik heb eens gehoord dat je overtraind kunt raken, maar ik denk dat dit onzin is. Ik snap wel dat je veel kunt trainen, maar ik denk niet dat je té veel kunt trainen.'

Is het verslavend?
'Ja, zeker weten. Je krijgt een mini-adrenalinerush. Hoe meer je traint, hoe meer je wilt trainen. Je wilt jezelf gewoon steeds verbeteren.'

Je wilt er steeds beter uitzien?
'Die druk om er goed uit te zien is met de social media alleen maar gegroeid en zal waarschijnlijk nog groter worden. Maar hoe je daarmee omgaat, ligt aan de persoon. Sommigen gaan hard trainen en denken: ik moet er zo en zo uitzien. Anderen gaan naar de sportschool omdat ze het gewoon lekker vinden om te trainen.'

Zoals jij?
'Ja. Ik krijg weleens complimenten, soms ook van onbekenden op straat. En op de sportschool zie ik ook weleens mensen kijken als ik bezig ben. Natuurlijk is dat motiverend, het lijkt alsof ze naar je opkijken. Maar dat is niet mijn doel. Mijn zelfvertrouwen groeit er niet door of zo. Ik doe wat ik zelf wil en dat is altijd zo geweest.'

Sam Timmer (16)

Hoe kom jij aan je sixpack?
'Ik begon twee jaar geleden met kickboksen. Bovendien ben ik gezond gaan eten. Toen kwam de sixpack vanzelf.'

Ben je veel met eten bezig?
'Ja, ik eet voor 95 procent veganistisch. Vroeger keek ik ook naar koolhydraten, vetten en eiwitten. Vooral eiwitten. Maar ik kwam erachter dat ik voor kickboksen helemaal niet zo veel extra nodig heb. Nu let ik nergens meer op, behalve of het gezond en veganistisch is. Als ergens suiker in zit, eet ik het niet.'

Is je lichaam veranderd sinds je traint?
'Zeker, niet alleen qua sixpack. Ik kreeg vooral borstspieren en vleugels.'

Vleugels?
'Een V-vorm. Googel maar eens Bruce Lee en wings, dan zie je de ultieme vleugels. En mijn bovenbenen werden gespierder. Dat vind ik wel fijn, want het ziet er niet uit als je een gespierd bovenlichaam hebt en dan een stel kippenbeentjes eronder.'

Train je vaak?
'Zes keer in de week. Ik ben er wel een paar maanden uit geweest, vanwege blessures. Gewoon door overbelasting. Daarvan heb ik wel geleerd. Ik beperk me nu tot drie keer in de week.'

Is je sixpack minder geworden toen je niet meer trainde?
'Ja, dat heb ik in de zomervakantie gemerkt. Ik had vroeger een stuk meer sixpack dan nu. Je ziet het nog wel als ik aanspan, maar daarvoor zag je het ook als ik niet aanspande. Dat is wel jammer natuurlijk, juist in de zomervakantie - dan ga je naar het strand en heb je minder sixpack.'

Vind je dat erg?
'Ik lig er niet wakker van, maar natuurlijk vind ik het wel belangrijk hoe ik eruitzie. Wie vindt dat niet? Mijn leeftijdsgenoten zijn er denk ik wel meer mee bezig dan ik. Jongens zijn soms net zo merkgek als meisjes, of nog erger. Ik heb dat niet. Ik hoef niet per se dure kleding. Ik doe wel mijn haar. Dat vind ik belangrijk. Het liefst zou ik eens in de twee weken naar de kapper gaan, maar dat is te duur. Dus ga ik ongeveer een keer per maand. Meestal wacht ik totdat ik een feest heb en doe ik het vlak daarvoor.'

Vind je jezelf aantrekkelijker geworden sinds je traint?
'Ja, dat wel. En ik denk ook dat mijn zelfvertrouwen hierdoor is gegroeid. Maar ik word ook zelfverzekerder doordat mijn vermogen groeit. Het feit dat ik sterker word, sneller en meer balans heb. Gewoon beter word in het boksen. Hoe mijn lijf er daardoor uitziet, is gewoon een plus voor mij.'

Naroush Nelson (16)

Hoe lang train je al?
'Sinds mijn 14de. Mijn moeder gaf me ongevraagd een abonnement op de sportschool. Eerst vond ik het verschrikkelijk. Ik ging maar twee keer per week. Na een halfjaar begon ik resultaat te zien. Ik werd breder, sterker, kreeg een beter postuur, ging rechterop lopen. Mijn vriendin zag het ook, dat motiveerde me. Ik dacht: hier moet ik mee doorgaan. Ik ging drie, vier keer per week. Ik raakte steeds gemotiveerder, was minder moe en vaker trots op mezelf. Toen maakte mijn vriendin het uit en heb ik de motivatie omgedraaid: I'll show her. Zo vond ik elke keer als ik geen zin had wel een andere motivatie. Een jongen op school die ik niet mocht. Al die mensen die zeiden dat ik een watje was, stom en kinderachtig. I'll show them. En nu ga ik omdat ik het leuk vind. Vijf keer per week.'

Is je leven erdoor veranderd?
'Absoluut. Alles is beter geworden. Ik heb veel meer zelfvertrouwen gekregen. Ik vind met meisjes praten nu makkelijker en kom sneller voor mezelf op als iemand iets tegen me zegt. Vroeger trok ik me snel dingen aan, nu blijf ik rechtop staan. Omdat ik weet: ik ben sterk. Ik kan voor mezelf opkomen.'

Trainen je vrienden ook?
'Nee, jammergenoeg niet. Dit jaar merkte ik wel ineens dat jongens van school ook naar de sportschool gingen. Maar die knalden te hard in het begin en haakten in de tweede week al af. Meisjes gingen ineens ook vaker sporten, maar die doen cardio. Veel meisjes zijn gefixeerd op hun benen en billen. Ik denk dat jongens, zeker van mijn leeftijd, een groepsdruk voelen: ik moet het doen omdat meisjes het lekker vinden. En meisjes, ik denk dat ze het doen omdat hun zelfbeeld wordt beïnvloed door social media. Sommige meisjes gaan de verkeerde kant op door minder te eten of depressief te worden, maar er zijn er ook die het geluk hebben dat iemand ze motiveert naar de sportschool te gaan.'

Vind jij het zelf belangrijk hoe meisjes eruitzien?
'Om eerlijk te zijn wel, ja. Mensen zeggen: het innerlijk is het belangrijkste. Ja, maar je kijkt wel naar iemand. Als je dat niet aantrekkelijk vindt, tja. Ik val wel echt op meisjes die er goed uitzien. Dat betekent niet dat ze per se grote borsten en billen moeten hebben. Ik ben verliefd geweest op meisjes die platter waren, maar ook op een meisje dat wat ronder was. Gewoon een gezond meisje. Als ik zie dat een meisje rookt en drinkt en drugs gebruikt, vind ik dat minder aantrekkelijk dan een meisje dat sport. Ik vind het er niet cool uitzien.'
Naroush Nelson (16)

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.