'Een beest in de ring, maar met een hart van boter'

Door kogels kwam het rolmodel van de Marokkaanse jeugd om het leven. Bokser Nordin Ben Salah werd ingehaald door een crimineel verleden....

Onlangs speelde de zondagavond vermoordde bokser Nordin Ben Salah nog een rolletje in de Nederlandse film Shouf Shouf, Habibi!, want als iemand zich verzette tegen het stigmatiseren van de Marokkaanse jeugd was het de voormalige wereldkampioen kickboksen uit Purmerend. Maar niet alleen zijn gewelddadige dood bewijst dat 'Fighting Nordin' geen brandschoon rolmodel is geweest. Op het door de Nederlandse kickboksfederatie geopende condoleance-register stromen de steunbetuigingen aan Ben Salah en zijn familie binnen. Het ongeloof over de brute moord in Amsterdam-Zuid domineert. 'Moge Allah zijn ziel vredevol ontvangen.'

'Een beest in de ring, maar met een hart van boter', zo omschrijft Mohammed Ben Salah zijn oudere broer, die op 6 september 2003 in zijn laatste gevecht de WBAtitel in het supermiddengewicht heroverde door revanche te nemen op de Argentijnse vuistvechter Mora.

Aan dat gevecht hield Nordin Ben Salah tevens een bloeduitstorting in de hersenen over, waardoor hij het afgelopen jaar slechts als bokspromotor in de ring verscheen.

Hij droomde tevergeefs van een serieus gevecht om de wereldtitel en de ultieme confrontatie met zijn landgenoot Raymond Joval. 'Aan Joval denk ik niet meer, die zit me tot hier', vertelde Ben Salah in januari van dit jaar aan de Volkskrant. 'Hij ontloopt me, kun je een andere reden bedenken dan angst?'

De 32 jaar jaar geworden Ben Salah besefte dat hij als succesvol bokskampioen hij won 36 van zijn 39 partijen een voorbeeld was geworden voor kansarme Marokkanen in Nederland. Acteur Mimoun Oaissa, initiatiefnemer van de film Shouf Shouf, Habibi!, noemde Ben Salah van 'de tig Marokkanen, die het goed doen'.

Maar als toegewijd vechtsporter propageerde de in het Marokkaanse M'Tioua geboren Ben Salah wel een harde aanpak van de probleemjongeren. 'Als iemand mijn moeder berooft, sla ik hem honderd procent zeker zijn kop in, zodat hij het nooit meer zal doen.

'Dan ga ik hem niet in een celletje stoppen met een televisie om zaterdag porno te kunnen kijken.'

Die harde kant kregen de intimi van Ben Salah nog maar zelden te zien, sinds hij vader van een zoon werd, zegt een familielid dat anoniem wil blijven. Tijdens het bewuste interview met Ben Salah en RKC-doelman Khalid Sinouh in Amsterdam biechtte de bokser op dat hij was teruggekeerd in de moederschoot van zijn geloof, de islam.

Ben Salah: 'Ik ben weer praktizerend moslim. Ik heb altijd gezegd: ik ben een slechte moslim, maar een goed mens. Ik heb tien jaar niet aan de ramadan gedaan, maar dit jaar voor het eerst weer wel. Ik bid ook weer sinds augustus.'

Het is een wrang citaat, meent het familielid van Ben Salah. 'Ik heb sterk het gevoel dat Nordin zijn einde heeft zien aankomen. Op paniek heb ik hem nooit kunnen betrappen. Maar sinds hij vader werd, zag je Ben Salah veranderen. Het agressieve uit zijn puberteit was verdwenen. Nordin was een lieve jongen geworden, die uit het milieu wilde stappen.'

Het familielid van Ben Salah bevestigt het persbericht van de Amsterdamse politie, die de bokser 'als een bekende van ons' omschreef en daarom rekening hield met een liquidatie. 'Hoe begint zoiets? Iemand uit het criminele circuit heeft een bodyguard nodig en zoekt die in de vechtsporten.

'Zo is Nordin er ook ingerold. Hij had al eens gezeten voor illegaal wapenbezit. Ik vrees dat hij in het verleden te veel had gedaan om zich zomaar terug te trekken.'

Een dag voor de moord sprak het familielid nog met Ben Salah. 'Nordin klonk erg geagiteerd, we kregen ruzie om niks. Ik vroeg wat er met hem aan de hand was, maar Nordin vroeg me volgende week terug te bellen.'

Een theorie voor de aanslag op Ben Salah, volgens het familielid: 'Nordin had omgang met een persoon uit een organisatie, die een andere organisatie wilde rippen. Na een flinke ruzie had hij het contact verbroken. Wellicht heeft die man wraak genomen of heeft die andere organisatie teruggeslagen door Nordin dood te schieten.'

De woordvoerder van de Amsterdamse politie wilde gisteren geen nadere toelichting geven. 'Maar Ben Salah was geen doorsnee crimineel', zegt het familielid. 'Hij stond altijd klaar voor iedereen, zijn weegschaal slaat door in de plus. Als idool van de Marokkaanse jeugd heeft Nordin werkelijk iets voor de maatschappij betekend.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden