Edward VII volgt Victoria op

Sussex, 3 februari 1901

Koning Edward VII Beeld Luke Fildes, via Wikimedia Commons
Koning Edward VIIBeeld Luke Fildes, via Wikimedia Commons

De Prins van Wales is uitgeroepen tot Edward VII en zijn koningschap begint met de gebruikelijke vulgaire toejuichingen, waarbij al zijn kleine tekortkomingen zorgvuldig worden verzwegen. Hij bezit een aantal aardige eigenschappen, waaronder een filisterachtige bereidheid anderen hun zonden te vergeven, en dat maakt hem geliefd bij arm en rijk, van de aartsbisschop tot en met jan met de pet.

Zijn neef, keizer Wilhelm, heeft hem publiekelijk verzekerd van zijn steun, een kwalijke ontwikkeling gezien het feit dat Wilhelm in Europa de apostel van het geweld is.

Het zou me niet verbazen als Duitsland zich mengt in de Boerenoorlog. Wij zijn vrijwel aan het eind van ons Latijn in Zuid-Afrika. De oorlog kost anderhalf miljoen pond per week en de gokkers zijn hun geld aan het verliezen. Nu de zaak verloren lijkt, neemt het verzet tegen de oorlog toe en een voorwendsel, zoals de dood van de koningin, kan van pas komen om een overeenkomst met de Boeren te sluiten.

Wilhelm zou maar al te graag voor deus ex machina spelen en daarmee zijn populariteit in Duitsland opkrikken. Ik betwijfel echter of de Boeren iets anders dan complete onafhankelijkheid zullen accepteren.

Het schijnt dat de koningin zich op haar sterfbed nadrukkelijk voor een vredesverdrag heeft uitgesproken.

Wilfrid Scawen Blunt (1840-1923), Engelse schrijver en diplomaat. Uit My Diaries - Being a Personal Narrative of Events 1888-1914. Knopf, 1922.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden