Eddo Hartmann exposeert in Noord-Korea

Primeur voor Eddo Hartmann: hij is de eerste Nederlandse fotograaf van wie werk in Noord-Korea wordt getoond.

Juche Tower, uit de serie Setting the Stage:Pyongyang, North Korea. Opmerkelijk: deze tentoonstelling is ook te zien in Zuid-Korea, in het Seoul Museum of Art.Beeld x

Nog een paar dagen, dan reist de Nederlandse fotograaf Eddo Hartmann weer naar Pyongyang, de hoofdstad van Noord-Korea. Loopt alles volgens plan, dan kan hij nog nét zien hoe zijn foto's erbij hangen in het Chollima House of Culture.

Daar, in een klein lokaaltje in het hoofdkwartier van de Commissie voor Buitenlandse Culturele Uitwisseling, is een dikke week een selectie van zijn serie Setting the Stage: Pyongyang, North Korea te zien.

Dat mag een primeur van jewelse worden genoemd: hij is de eerste Nederlandse fotograaf die niet alleen toestemming kreeg om foto's te maken in Pyongyang, maar ook om ze daar te exposeren.

Vertrouwen

'Het is dankzij de bemiddeling van Koryo Studio gelukt', zegt Hartmann, die zijn serie in samenwerking met deze in Noord-Koreaanse kunst gespecialiseerde galerie heeft gemaakt. 'Omdat ik nog een keer terug wilde komen, wilden de Noord-Koreaanse autoriteiten weten wat ik de eerste keer had gemaakt. Dat wekte blijkbaar zoveel vertrouwen dat ze toestemming hebben gegeven de foto's ook voor het publiek toegankelijk te maken.'

Wat wij hier al konden zien: foto's die leeg zijn, grijs, groots, met oog voor die details die de kijker net even op het andere been zetten. De lobby van het Yanggakdo Hotel: een en al grijs marmer en daarin dan het rood van de jurk van een van de gasten. Kumsusan Palace of the Sun: grijze blokken steen, een luidspreker waaruit de socialistische boodschap klinkt, alleen mist er een kabel. Pyongyang Indoor Stadion en het immense plein ervoor waarop op grote borden 4.15 staat - de geboortedag van Kim II Sung. De gezichten van de officials erachter zijn niet te zien, hun benen wel.

Het zijn, zegt Hartmann, decorstukken van een megalomane stad, en dat was precies wat hij er zo fascinerend aan vond: 'Pyongyang is tijdens de Koreaanse oorlog, tussen 1950 en 1953, volledig verwoest, en dat heeft het regime vervolgens de kans gegeven om een utopische stad te bouwen, een stad waarvan de architectuur volledig is doordrenkt van de socialistische boodschap.'

Wensenlijstje

Bij terugkeer hoopt hij zijn lens te kunnen richten op theaters, filmstudio's en musea: 'Die plekken waar je kunt zien hoe Koreanen hun eigen cultuur verbeelden. We hebben een wensenlijstje ingediend bij de autoriteiten, maar weten nog niet of alles gaat lukken. We gaan in ieder geval naar een museum waar alle producten die de Koreanen sinds de jaren zestig maken, worden tentoongesteld. Dat wordt een mooie trip door de tijd.'

Grote kans overigens dat het vervolg van zijn serie weer heel andere beelden laat zien. 'De marmerisering van de stad gaat sinds Kim Jong-un aan de macht is razendsnel. Alle nieuwe gebouwen zien eruit als een suikerpaleis. Ik vel daarover geen oordeel. Het zou mooi zijn als ik kan blijven terugkomen, en er nog meer hoofdstukken aan de serie worden toegevoegd. Zodat je over een paar jaar kunt zien hoe Noord-Korea is veranderd.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden